Hoogdravende woorden vol onzin

God’s Embassy in Amsterdam is een kerkelijke gemeente en tevens grote NAR-organisatie in Nederland, die wordt geleid door apostel Dick Westerhof en zijn vrouw, profetes Arleen. God’s Embassy propageert belangrijke speerpunten van de Nieuw Apostolische Reformatie zoals het bestuur van de kerk door hedendaagse apostelen en profeten die varen op buiten-Bijbelse openbaringen. Het zgn. ‘Zeven Bergen mandaat’ is zo’n openbaring. Tot de jaren zeventig van de vorige eeuw1 had geen enkele christen hier van gehoord. Inmiddels wordt dit mandaat door velen gebruikt om te bouwen aan iets waarvan zij denken dat het Gods Koninkrijk is.

In de Bijbel worden verschillende aspecten van Gods Koninkrijk beschreven. Het geestelijk aspect is waar Gods heerschappij zich uitstrekt over de harten van de gelovigen uit alle eeuwen. Dit Koninkrijk verspreidt zich door het eenvoudige getuigenis dat de Here Jezus de verlosser is Die stierf voor onze zonden en opstond uit de dood waardoor mensen eeuwig kunnen leven met God. Het Koninkrijk groeit wanneer mensen zich bekeren tot de levende God en Zijn wil doen in hun eigen levens. Een ander aspect is het Messiaans Koninkrijk; een vrederijk dat aanbreekt wanneer de Here Jezus fysiek terugkomt op de Olijfberg met macht en in heerlijkheid. Dit Koninkrijk vestigt Hij Zelf wanneer Hij regeert vanaf de troon van David om Gods wil ten uitvoer te brengen met ijzeren scepter.

Jesaja profeteert (Jesaja 2) van dit Koninkrijk: ‘Het zal in het laatste der dagen geschieden dat de berg van het huis van de HEERE vast zal staan als de hoogste van de bergen, als de hoogste van de bergen en dat hij verheven zal worden boven de heuvels, en dat alle heidenvolken ernaartoe zullen stromen. Vele volken zullen gaan en zeggen: Kom, laten wij opgaan naar de berg van de HEERE, naar het huis van de God van Jakob; dan zal Hij ons onderwijzen aangaande Zijn wegen, en zullen wij Zijn paden bewandelen. Want uit Sion zal de wet uitgaan, en het woord van de HEERE uit Jeruzalem.’

Met dominionisme, een belangrijke leer die door de Nieuw Apostolische Reformatie wordt uitgedragen, werd de mens met de zondeval van zijn oorspronkelijke kwaliteiten en recht op heerschappij beroofd door satan. Men wil de mens en diens vermeende recht op heerschappij dan ook herstellen, zodat de mens zeven maatschappelijke invloedssferen (‘bergen’) kan heroveren zodat uiteindelijk die ene berg, Gods Koninkrijk gevestigd zal kunnen worden. Hierbij gaat men uit van een Postmillenialistisch standpunt (de Here Jezus, de Koning, komt pas terug wanneer het Koninkrijk is gevestigd) en een staat van theocratie waarbij Gods wil wordt opgelegd door gelovigen aan de wereld vóór de wederkomst. Veel van deze mensen geloven dat de wereld radicaal getransformeerd wordt door de kerk zodat de hemel zal doorbreken op aarde.

Apostel Dick Westerhof legt uit: ‘ Iedereen heeft de uitdrukking ‘Koninkrijk van God’ al vele malen gehoord. Maar weinigen hebben hier een duidelijk begrip van. [..] Het evangelie van het Koninkijk is in het kort: God heeft ons gemaakt naar Zijn beeld, om heerschappij over de aarde te voeren. Door de zondeval hebben we onze autoriteit hiervoor overgedragen aan satan. Maar door de kruisdood van Jezus zijn onze zonden vergeven en door Zijn opstanding hebben wij een nieuw leven gekregen. En wanneer Jezus naar de hemel gaat zegt Hij dat de autoriteit hersteld is en dat wij nu weer aan de gang moeten om alle volken tot Zijn discipelen te maken. Met andere woorden: onze autoriteit is hersteld, zodat wij Zijn Koninkrijk hier op aarde zichtbaar kunnen maken. [..] Wij zijn geroepen om Zijn Koninkrijk zichtbaar te maken in elk van deze zeven bergen. [Referentie aan het in 1975 geopenbaarde Zeven Bergen mandaat]  [..] Wij zijn als gemeente geroepen om ieder zijn of haar roeping te laten ontdekken en vervolgens iedereen toe te rusten, zodat ieder zijn plaats in één of meer bergen kan innemen. Vandaar ook onze slogan ‘Become all you are meant to be.2

God’s Embassy onderschrijft niet de orthodoxe interpretatie van het evangelie, namelijk dat in Adam elk mens gezondigd heeft en verlossing nodig heeft, verlossing die de Here Jezus bracht door Zijn kruisdood, maar het geloof dat met de zondeval Gods heerschappij werd geroofd door satan en christenen de opdracht hebben deze heerschappij te heroveren. ‘Het goede nieuws dat God hoop, leven en perspectief geeft moet door iedereen gehoord worden. God heeft ieder mens gemaakt met een bestemming en door Jezus kan ieder deze bestemming ontdekken en daarin wandelen.’3 ‘Evangelisatie in een koninkrijkssetting begint niet bij de zondeval in Genesis 3 – je bent een zondaar, je hebt verlossing nodig van Jezus – maar het begint in Genesis 1; God heeft jóu gemaakt met een doel, met een roeping, en je hebt Jezus nodig om dat doel volledig uit te leven.’4

Om mensen te helpen hun lotsbestemming uit te leven biedt God’s Embassy diverse cursussen aan, zoals bevrijding, innerhealing en procederen in de hemelse rechtbanken. Al deze trainingen zouden nodig zijn om iemand tot een discipel te maken en zo een plaats in de ‘zeven bergen’ in te kunnen nemen. De cursussen kosten 90-95 euro. ‘Om je plaats in de zeven bergen in te nemen, daar heb je wel wat voor nodig,’ stelt Dick Westerhof. ‘Eén van deze tools is bevrijding. Als jíj in je bestemming gaat wandelen, kun je er vanop aan dat je tegenstand krijgt. De boze wil niets liever dan dat jij niets doet. Hij zal dat dan doen door elke wettige grond die hij in je leven heeft te benutten. Die wettige gronden zijn er vanwege je eigen zonden, of die van je voorgeslacht. Het is dus zaak om daarmee af te rekenen. Daarom is bevrijding essentieel als jij in je bestemming wilt wandelen.’ ‘Daarom stellen wij in [Gods] Embassy ook dat bevrijding de normaalste zaak van de wereld is en dat iedereen bevrijding móet ontvangen, omdat niemand volledig vrij is van wettige gronden.’5  

Maar God zij dank dat Hij Zijn Zoon zond om ons vrij te zetten van deze wettige gronden. Hij heeft al onze overtredingen vergeven en het handschrift dat tegen ons getuigde uitgewist. (Kolossenzen 2:13,14). Hoewel Gods werk van heiliging ons hele christenleven duurt, is er niets meer nodig om door Hem aangenomen te worden: alles werd betaald aan het kruis! Elk kind van God kan het zaad van het Koninkrijk zaaien door te getuigen van Jezus’ volbrachte werk.

Wat je net hebt gelezen is een voorbeeld van een ontkrachtiging van de ware boodschap van het Bijbels Evangelie ‘je bent een zondaar en hebt Jezus als Verlosser nodig’ en de introductie van ander evangelie ‘je bent gemaakt met een bestemming en je hebt Jezus nodig om jezelf te verwezenlijken’. Je ziet hoe de zendingsopdracht werd vervangen en cursussen gevolgd dienen te worden om deze zendingsopdracht te kunnen uitvoeren. Ook heb je kunnen zien hoe een buiten-Bijbelse openbaring ertoe kan leiden dat christenen andere dingen gaan doen dan die God van hen vraagt. Het zijn ‘kunstig bedachte verzinsels’ (2 Petrus 1:16) ‘verzonnen woorden’ (2 Petrus 2:3)  en ‘zeer hoogdravende woorden vol onzin’ (2 Petrus 2:18) waarover de apostel Petrus in zijn brieven schreef. Laten we dit soort mythen niet volgen.

  1. Kuipers, A.R. Als Zijn schapen dwalen, p190
  2. ‘Gods Embassy (NL) – Vierde kernwaarde – Het grote belang van Karakter’ YouTube video, gepost door ‘God’s Embassy’ op 14 december 2021. Geraadpleegd op 4 oktober 2022 van https://www.youtube.com/watch?v=9kSm3Si6nqI
  3. https://www.by-design.eu/embassy/wat-we-doen/evangelisatie/
  4. ‘Gods Embassy Introductie (NL) – Derde Kernwaarde – De Boodschap van Gods Koninkrijk’ YouTube video, gepost door ‘God’s Embassy’ op 3 december 2021. Geraadpleegd op 4 oktober 2022 van https://www.youtube.com/watch?v=qRB3R4NbAfs&t=383s
  5.  ‘Gods Embassy (NL) – Vierde kernwaarde – Het grote belang van Karakter’ YouTube video, gepost door ‘God’s Embassy’ op 14 december 2021. Geraadpleegd op 4 oktober 2022 van https://www.youtube.com/watch?v=9kSm3Si6nqI

Imitatie koninkrijk

‘Niet ieder die tegen Mij zegt: Heere, Heere, zal binnengaan in het Koninkrijk der hemelen, maar wie de wil doet van Mijn Vader, Die in de hemelen is. Velen zullen op die dag tegen Mij zeggen: Heere, Heere, hebben wij niet in Uw Naam geprofeteerd, en in Uw Naam demonen uitgedreven, en in Uw Naam veel krachten gedaan? Dan zal Ik hun openlijk zeggen: Ik heb u nooit gekend; ga weg van Mij, u die de wetteloosheid werkt!‘ – Mattheus 7:21-23

In november hopen Holly Pivec en Doug Geivett – beiden apologeet, met veel kennis van de Nieuwe Apostolische reformatie (NAR) – een boek uit te brengen over een imitatie koninkrijk dat wordt gebouwd door de NAR en diens New Age invloeden.

‘Is er een nieuwe reformatie gaande in de kerk? Dat hang er vanaf wie je het vraagt.

De Nieuwe Apostolische Reformatie (NAR) is een populaire en snel groeiende nieuwe beweging van christenen die tekenen en wonderen benadrukken en onderwijzen dat God nieuwe openbaringen geeft door nieuwe apostelen en profeten. Maar is dit Bijbels christendom?

In Counterfeit Kingdom tonen apologeten en NAR experts Holly Pivec en Douglas Geivett aan hoe de  belangrijkste leerstellingen in de NAR het Evangelie vervormen, de Schrift verdraaien, beïnvloed zijn door New Age gebruiken en ertoe leiden dat het geloof van trouwe christenen schipbreuk leidt. Ze bieden praktisch advies voor lezers die al beïnvloed zijn door de NAR, die er nieuwsgierig naar zijn of bezorgd zijn om geliefden die werden meegesleept in de beweging.

Wat zich ooit aan de rand van de kerk bevond is nu mainstream geworden en velen zijn er onopgemerkt door beïnvloed. Dit boek is een wake-up call.

Het (Engelstalige) boek Counterfeit Kingdom is onder meer hier te bestellen.

Proclameer en klik

Mogelijk miste je het al jaren in je geloofsleven: Bethels declaration clicker. De handteller wordt in Bethels (Bethel Music) shop aangeprezen als een instrument om je eigen positieve proclamaties bij te houden.

Men adverteert: ‘De proclamatieclicker  is een krachtig en praktisch instrument om gelovigen te helpen hun denken te vernieuwen met de waarheid, door hen te helpen het aantal keer dat ze Bijbelse proclamaties uitspreken bij te houden. [..] Velen hebben ondervonden hoe de fysieke handeling van het klikken op een teller terwijl ze proclameren, hun geloof in de gesproken waarheid drastisch vergroot. [..] Proclameer vanaf een dagelijkse proclamatielijst. We adviseren je dagelijks tenminste honderd proclamaties uit te spreken gedurende dertig dagen, waarbij je de klikker gebruikt om het aantal bij te houden.’ ‘Verruil leugens voor Gods waarheid. Ondervang de eerst volgende keer dat je een leugen van de vijand gelooft door het te verruilen voor waarheid. Als je hoort ‘Ik ben waardeloos’, proclameer dan bewust de waarheid, zoals ‘Ik ben uitverkoren, apart gezet, een geliefd kind van God!’ en geef je clicker dan een ‘klik.’ Eén van de manieren om je proclamatieclicker optimaal te benutten is door de Heer te vragen om specifieke leugens aan je te openbaren die je gelooft ten aanzien van elementaire gebieden in je leven, zoals financiën, je toekomst, identiteit, relaties, etc. en hierover de Bijbelse waarheid te proclameren tot je denken vernieuwd is in die gebieden.’1

Persoonlijk klinkt deze aanprijzing mij in de oren als het recept voor dwangmatigheden. Maar positief proclameren is een belangrijk onderdeel van Word of Faith leer. De gedachte is dat God ‘het goede’ wil, en als we ‘het goede’ in geloof proclameren zouden deze woorden scheppende kracht bevatten. Zoals bekend bestsellerauteur en spreekster Joyce Meyer beschrijft: ‘er wordt ons in de Bijbel verteld dat we een God dienen Die dingen die niet zijn, roept alsof zij er waren, een God Die van niet bestaande dingen spreekt alsof ze al bestonden. Jij en ik moeten hetzelfde doen,’  ‘Onze woorden [..] bevatten scheppende kracht. God sprak, ‘laat er licht zijn,’ en er was licht. God schiep alles dat we zien met woorden, dus woorden hebben scheppende kracht.’2

Dit Word of Faith gedachtengoed is een belangrijke doctrine in de steeds groter groeiende NAR- beweging die het christendom wereldwijd hervormt. James Goll, een belangrijk profeet binnen deze beweging3, legt in een Amerikaanse televisieshow uit dat hij van God een visioen kreeg en dat hij gelooft dat Gods voornaamste manier om hem Zijn wil te openbaren is door het geven van visioenen en openbaringen. Niet alleen gelooft Goll dat wat hem geopenbaard werd zal gebeuren, ook spreekt hij het in wording, zoals God Zijn schepping in wording sprak. ‘Ik spreek tot dat wat niet is en ik roep het alsof het er al is’, aldus Goll, refererend aan Romeinen 4.17, waarin Paulus over God zegt dat Hij het is ‘Die doden levend maakt, en de dingen die niet zijn, roept alsof zij er waren.’4

Positief proclameren, dingen in wording spreken alsof woorden scheppingskracht bevatten, is in de New Age beweging een belangrijke tool om verandering teweeg te brengen.5 Door iets zelf te geloven en uit te spreken, kan hetgeen je verlangt (je omstandigheden, een betere versie van jezelf, je lotsbestemming) worden verwezenlijkt.

Als christenen mogen we er echter op vertrouwen dat God ons lot bepaalt. We hebben geen groot geloof in onze woorden nodig, hoeven niet dwangmatig onze gedachten te corrigeren en proclamaties bij te houden met een handteller. Gods gedachten Zijn véél hoger dan onze gedachten. Abrahams geloof in God was zo groot, dat hij wist dat Hij bij machte zou zijn Zijn belofte te houden, ondanks Isaaks dood, omdat God hem zelfs uit de dood zou kunnen opwekken. Abraham vertrouwde niet op zijn denken aan positieve gedachten, niet aan zijn spreken in positieve woorden, maar op God (Jak 2.23), Die bij machte was Zijn beloften te vervullen óndanks de omstandigheden. Met dit geloof mogen we tot God gaan in gebed en Hem vragen, wetend dat Hij onze gebeden hoort.  

Het type waarheid dat geproclameerd zou moeten worden (zoals ‘Ik ben een geliefd kind van God’) is niet de waarheid die ons vrijzet, maar die leidt tot dwangmatigheid en juist slaven van ons maakt. Het is de Waarheid dat de Here Jezus kwam om zondaren te redden. Dus laat deze proclamatieclicker vooral links liggen en vernieuw je denken door de Bijbel te blijven lezen; Zijn Woord maakt vrij.

‘Jezus dan zei tegen de Joden die in Hem geloofden: Als u in Mijn woord blijft, bent u werkelijk Mijn discipelen, en u zult de waarheid kennen, en de waarheid zal u vrijmaken.’ Johannes 8.32

Rohr weerlegd

Richard Rohr is bestsellerauteur en misschien wel ’s werelds grootste promotor van het enneagram; een persoonlijkheidsmodel om tot het zgn. ‘ware zelf’ te komen. Rohrs invloed reikt tot ver binnen Nederland en is niet gebonden aan kerkmuren. Zo zei Elbert Smelt, leadzanger van de christelijke band Trinity in een interview met de EO Richard Rohrs boek over het enneagram te hebben verslonden en sindsdien overal te verkondigen.1 Hoewel Rohr zichzelf identificeert als Franciscaans pater, onderwijst hij geen christelijke leer, maar christelijk klinkende leer.

Zo gelooft Rohr dat het goddelijke, ‘God’, ‘Christus’, in alles is. Hij maakt geen scheiding tussen Schepper en geschapene. Dit is pan(en)theisme, een lering die de kern vormt voor de New Age. Hij gelooft dat de schepping een eerste incarnatie van God is. Ook gelooft hij dat de mens tot een godsbesef moet komen, het besef van inherente goddelijkheid. Rohr stelt dat het slechts het denken is dat de mens ervan weerhoudt zich één te wanen met het goddelijke in hemzelf (het ‘ware zelf’) en het goddelijke in al het andere. Manieren om tot het opheffen van dit gevoel van gescheidenheid te komen zijn onder meer contemplatief gebed en het enneagram. Rohrs geloof staat haaks op belangrijke Bijbelse leerstellingen zoals het verzoenend werk van de Here Jezus aan het kruis.

In een online videoconferentie over het enneagram weerlegt christelijk apologeet en voormalig New Age gelovige Dr. Douglas Groothuis een aantal van Rohrs leerstellingen en vergelijkt deze met de Bijbel.

Zo neemt hij Rohrs geloof dat scheiding van God een illusie is onder de loep: ‘Het is de gedachte, dat je gescheiden bent van God die deze gescheidenheid schept. Objectief gezien is dat niet zo,’ aldus Rohr. ‘Ik ben nooit gescheiden geweest van God, noch kan ik dat zijn, behalve in mijn gedachten.’2

In reactie citeert Groothuis Jesaja: ‘Maar uw ongerechtigheden maken scheiding tussen u en uw God, uw zonden doen Zijn aangezicht voor u verborgen zijn, zodat Hij u niet hoort.’ Jesaja 59:2 Groothuis: ‘de Bijbel veronderstelt dat we van God gescheiden zijn door zonde. Rohr probeert dat te ontkennen door het gebruik van Bijbelse woorden, door het gebruik van teksten uit hun context, gebruikt ze als een excuus voor zijn onjuist wereldbeeld, onjuiste filosofie en onjuist evangelie.’

Het opheffen van de illusie van gescheidenheid is een New Age leer die ‘at-one-ment’ wordt genoemd. Verzoening tussen God en mens vergt hierbij geen ‘bloederig offer’, maar slechts een verandering in perceptie. Rohrs leer is niet nieuw. New Thought leider Annie Rix Militz herdefinieerde het Bijbelse begrip van verzoening al aan het begin van de vorige eeuw. Ze schreef: ‘De absolute waarheid is dat er slechts Eén Wezen in het universum is en dat ene is God: dat de mens uit zichzelf niets is, gescheiden van God. Dat is een illusie, een vals geloof, dat er enige scheiding is die echt is.’3

Het volledige betoog van Douglas Groothuis is hier te bekijken en erg de moeite waard:

Hoe kunnen we onderscheiden of wat geleerd wordt Bijbels is? Groothuis’ advies: ‘Ken je Bijbel, bestudeer de Schrift, neem een goede studiebijbel, wees betrokken in een kerk die zich op de Bijbel baseert en bid dat de Heilige Geest – die aan elke gelovige is gegeven – je in alle waarheid leidt en het verschil laat zien tussen het ware en het surrogaat.’

Ingrid en Bo

Meer dan vijfendertig jaar zochten Ingrid en Bo naar antwoorden in de New Age voor ze de Here Jezus als hun Verlosser leerden kennen en zich in 2019 lieten dopen. Ingrid en Bo zijn Nederlands, maar wonen in Spanje. Vanuit hun achtergrond in de New Age proberen beide gelovigen mensen te bereiken die door deze vorm van spiritualiteit op een dwaalspoor zijn gebracht, omdat zij van binnenuit weten waar het om gaat en zodoende dezelfde taal spreken. Een aantal weken geleden waren zij in Nederland, waar zij zich onder meer uitspraken over New Age in de kerk.

Via Bijbelschool Filadelfia vertelden zij wat ze in de kerk zien.

Ook door Groot Nieuws Radio werd Ingrid geïnterviewd, het interview vind je hier.

Ingrid (Ingrid Bijl) en Bo (Ingrid van den Boogaard) richten zich onder meer op zoekende mensen, maar ook christenen die behoefte hebben aan een Bijbelse vorm van geestelijke hulp (Biblical Counseling) via hun bediening, New Page Ministries.