Als Zijn schapen dwalen

Eindelijk zover! Vanaf nu is ‘als Zijn schapen dwalen‘ verkrijgbaar via de online winkel van je lokale christelijke boekhandel, of bijvoorbeeld via Bol.com of Bruna.

Een paar jaar geleden woonde ik een conferentie bij die mij heeft aangezet tot het onderzoeken van voornamelijk de dingen die Bethel Church onderwijst, waarbij ik al snel uit kwam op New Age leer. Ook onderzocht ik dingen waar ik deels uit eigen ervaring mee te maken kreeg, en die mijn geloof in God ingewikkeld maakten. Enerzijds wilde ik dingen kunnen duiden, voor mijzelf. Anderzijds voelde ik mij sterk geroepen om mensen te waarschuwen. Dit onderzoeken en schrijven bleek meer tijd te kosten dan gedacht, maar inmiddels is het zover..

Het schrijven van het boek heeft mij orde gebracht in de buiten-Bijbelse chaos, en geholpen terug te gaan naar God en mijn hoop te vestigen op Hem alleen. Met het boek hoop ik de lezer tenminste tot denken aan te zetten en te gaan naar de Bijbel voor antwoorden.

Mocht de prijs van het boek een drempel vormen, stuur mij dan een berichtje via ‘over dit blog’ > ‘stuur een bericht,’ (wordt niet gepubliceerd) waarin je je naam en postadres vermeldt. Zolang mijn voorraad strekt stuur ik je dan een exemplaar toe.

Een goede leestijd gewenst!

Het gevaar van Bethel, door Rod Page

Rod Page is voorganger en woonde in Redding, Californië: de plaats waar megakerk Bethel Church is gevestigd. Hij maakte van dichtbij mee hoe deze kerk, die door C. Peter Wagner een ‘apostolische spil’ met een ‘directe invloedssfeer’ in de Nieuw Apostolische Reformatie wordt genoemd1– onder invloed van Bill Johnson transformeerde. In onderstaand filmpje vertelt hij hoe de kerk van invloed was op het plaatsje Redding en de mensen om hem heen.

Onder de video tref je een reactie van Crystal Parker. Ze reageert: ‘Als één van de kinderen die in Bethel opgroeiden toen Bill er voorganger werd  –  die volledig geworteld was in hun leer, in het zoeken van tekenen en wonderen, gebruikt als onderdeel van hun agenda – raakte ik diep verwond door de valse beloften die door hen gepredikt werden. Toen mijn wanhoop naar hoop, vrede en herstel niet werd beantwoord, gaf ik God de schuld. Ik was zo boos, zo kapot, dat ik in een diepe depressie van vier lange jaren terecht kwam, waarbij ik het hebben van een relatie met God volledig opgaf. Het kostte me twaalf jaar voor ik terugkeerde naar God.. [..] Ik ben zo dankbaar dat ik die kerk, die beweging heb verlaten heb en een veel groter inzicht heb gekregen over wat Gods Woord werkelijk is.’

Waarom geen Bethel Music?

Bethel Church in Redding (Californië, USA) was van oorsprong een kerk die deel uit maakte van de Assemblies of God en vanaf 2005 onafhankelijk werd. De kerk wordt geleid door senior pastor Bill Johnson en zijn vrouw Beni. Bethel staat bekend om haar school (BSSM), waar jaarlijks zo’n 2500 jongeren uit ca 70 verschillende landen worden getraind om te wandelen in het bovennatuurlijke, zoals het doen van wonderen en tekenen, het leren communiceren met engelen en het ontvangen van visioenen. Daarnaast is Bethel met name bekend vanwege haar onderwijs dat via podcasts en YouTube filmpjes wordt verspreid,  en door haar muziek. Hoewel Bethel wereldwijd enorm populair is, zijn er ook kritische geluiden. Dit is omdat deze christenen twijfelen of Bethel wel een kerk genoemd kan worden, door haar openlijke connectie met New Age leringen en gebruiken.

De connectie met New Age wordt door de megakerk niet onder stoelen of banken geschoven. Zo wordt in het boek The Physics of Heaven, met als subtitel ‘de natuurwetten van de hemel, de mysteriën van God verkennen in geluid, licht, energie, trillingen en kwantum fysica’, openlijk het opzoeken en gebruiken van New Age ‘waarheden’ aangeprezen. Het boek werd geschreven door onder meer Judy Franklin en Ellyn Davis, maar bevat ook hoofdstukken van voorganger Bill Johnson, zijn vrouw Beni en BSSM directeur Kris Vallotton.

In het boek wordt door Ellyn Davis beschreven hoe ze het verlangen had om te onderzoeken wat New Age bood. Dit deed ze in het New Age centrum in Sedona, alwaar ze onder de indruk raakte van genezingen, openbaringen en mystieke ervaringen die in de kerk niet te vinden waren.1 Ze zegt door een hoop troep te zijn gegaan om daaruit waarheden op te diepen. ‘Ik besloot New Age gedachtengoed en gebruiken te onderzoeken, voor ‘kostbaarheden’ die ‘gefilterd’ konden worden uit het waardeloze. Veel van wat ik zag en hoorde in de New Age beweging belichaamde Bijbelse principes en kon gestaafd worden door de Schrift. Op dat moment kon ik geen enkele christelijke leider vinden die een soortgelijke interesse had in het uitvinden of er waarheden verstopt waren in de New Age. Inmiddels beginnen we van meer en meer openbaring te horen die in lijn is met wat New Agers al die tijd al hebben gezegd en we horen meer en meer onderwijs  over christenen die deze ‘waarheden terugnemen’ van de New Age die ten diepste toebehoren aan burgers van het Koninkrijk van God.’2

Net als in het New Age centrum in Sedona, wordt ook door Bethel New Thought onderwezen. New Thought is verwant aan Mesmerisme en een voorloper van New Age.3 Binnen de kerk wordt deze leer Word of Faith genoemd.

Dat Bethel het terugnemen van occulte ‘kostbaarheden’ uit de New Age niet alleen onderschrijft en promoot, maar ook in de meest letterlijke zin binnen heeft gehaald, blijkt uit de volgende gebruiken: het raadplegen van de geest van doden, het goedkeuren van het gebruik van tarotkaarten, het gebruik van geluidsvibraties om genezing uit te werken, het oproepen van engelen, het promoten van yoga, het zoeken van tekenen en het interpreteren van dromen.  

Bethel Music is een wereldwijd geluid in aanbiddingsmuziek. Het label werd opgericht door Bill Johnsons zoon Brian en zijn schoondochter Jenn Johnson. De bediening begon nadat Jenn werd ingezegend door profetes Stacey Campbell, die al schuddend over haar uitsprak: ‘Je zult de impact verder dragen die Vineyard had wereldwijd. Het was eigenlijk de muziek van Vineyard die verder reikte, zodat de boodschap van tekenen en wonderen en genezing en al die dingen over de wereld kon gaan. De muziek baant de weg voor de boodschap. En Vader Ik dank U God voor de visie die u hen hebt gegeven hebt. Ik geloof dat de Heer zegt dat Hij je sleutels geeft door Vineyard muziek, die jij gaat overdragen op de generatie, aan aanbiddingsleiders van over de hele wereld, die onderdeel zullen worden van de beweging, en zij zullen deel worden van dit label, genaamd ‘Bethel Music.’ En dit zal gaan naar vele landen en vele kerken.’4

Inmiddels leverden oprichter Jenn Johnson – die berucht werd vanwege haar beschrijving van de Heilige Geest als Aladins geest uit de fles – en haar man Brian Johnson een belangrijke bijdrage aan het tot stand komen van meer dan vijftien muziek albums, die ‘de cultuur van aanbidding door de wereldwijde kerk hebben beïnvloed’5 aldus de website van Bethel Music.

Over ‘waarom wel’ Bethel Music heb ik het niet gehad. Dit is omdat het voor de hand ligt dat Bethel mooie, aanstekelijke en prettig klinkende muziek maakt. Maar ‘mooi en prettig’ zijn niet synoniem voor ‘goed.’ Over ‘waarom niet’ Bethel Music zou ik samenvattend zeggen: Bethel zegt kostbaarheden uit de New Age te gebruiken, promoot ook daadwerkelijk het gebruik van occulte gebruiken een bereikt met haar muziek een enorm publiek, dat hierdoor onbewust New Age gedachtengoed en gebruiken overneemt. Waarom zou een christen dit willen? God heeft heilig en onheilig gescheiden en het is niet de bedoeling dat we zogenaamd kostbare kennis plukken van de boom die God verboden heeft. Zeker niet om die verboden vrucht als aanbidding aan Hem te presenteren.

Uiteraard is het niet makkelijk om stelling te nemen tegen het zingen van liederen waar tegen de meeste medegelovigen geen bezwaar hebben. Maar uiteindelijk zijn keuzes die we als christen maken niet altijd makkelijk en juist die dingen kunnen een offer zijn voor God. Uiteindelijk telt wat we voor Hem hebben gedaan, niet voor het oog van medegelovigen.

Afbeeldingen: Voorgangersvrouw Beni promoot yoga op haar instagrampagina (links), Bethels School voor droominterpretatie (midden), Beni omhelst het graf van Charles Finney (rechts).

Coming soon

Eindelijk is het zover! Na drie jaar van onderzoeken en ruim twee jaar schrijven hoop ik jullie binnen de komende twee weken het boek ‘Als Zijn schapen dwalen’ te kunnen presenteren.  

Het boek is bedoeld om een vergelijking te maken tussen wat wordt onderwezen en wordt gedaan in de kerk enerzijds, met de Bijbel en New Age leer anderzijds. Aan bod komen onder meer Word of Faith leer, Dominionisme en Koninkrijk nu, on-Bijbelse gebruiken, Geopenbaarde zonen Gods en de Nieuw Apostolische Reformatie.

Nog maar heel even geduld dus..

Dank jullie wel voor jullie betrokkenheid!

Ik op de troon

‘Ja, ik zeg gewoon van mezelf: ‘Ik zit op de troon.’ Het heeft even geduurd om er te komen, en op de troon zijn er ook weer processen die belangrijk zijn, maar het is heerlijk om op de troon te zitten. Gewoon om andere mensen tot zegen te zijn. De Bijbel zegt dat we zijn bestemd om als koningen te heersen. He? Hij is de Koning der koningen. Maar wie zijn de koningen, he? [steekt zijn handen in de lucht en knikt instemmend] Ooh ja!’1

voorganger Arno van der Knaap

Wat door bovengenoemde Nederlandse prediker onderwezen wordt past bij een leer die beter bekend is onder de namen Kingdom Now en Dominionisme. Door Kingdom Now volgelingen wordt geloofd dat het Hemels Koninkrijk zal komen vóór Jezus’ fysieke wederkomst en dat christenen als koningen dienen te leven en heersen in het hier en nu. Pas als christenen heerschappij uit hebben geoefend en de aarde hebben onderworpen ‘voor God,’ kan Jezus terugkomen, zo geloven zij.

Christenen worden hiermee onder andere misleid te geloven dat Gods koninkrijk van deze wereld is, en dat ze de erfenis die hen door Here Jezus beloofd werd nu alvast dienen op te maken. Megakerkleider en senior pastor Bill Johnson ziet het zelfs als zijn voornaamste taak om christenen te onderwijzen hoe ze deze erfenis moeten opmaken. Hij stelt: ‘Ik ervaar het als één van mijn primaire taken om christenen te onderwijzen over hoe ze hun erfenis moeten verwezenlijken en besteden.’2 In de preek ‘thinking from the throne’ nodigt hij zijn toehoorders uit om aan God rechterhand plaats te nemen,  waarmee hij Gods soevereine wil en besluit in wie er zal delen in de erfenis volledig passeert. ‘God zegt voortdurend, kom hogerop. Kom hogerop,‘ aldus Johnson. ‘Door de Ene ben je uitgenodigd op dezelfde manier dat de Vader Jezus aan Zijn rechterhand heeft gezet, op diezelfde manier heeft hij jóu aan Zijn rechterhand gezet. Omdat jíj in Christus bent.’3

Maar toen de moeder van twee van Jezus’ discipelen aan Hem vroeg of haar zonen aan Jezus’ rechter- en linkerhand zouden mogen zitten in Zijn Koninkrijk, antwoordde Jezus: ‘U weet niet wat u vraagt [..] het zitten aan Mijn rechter- en aan Mijn linkerhand is niet aan Mij om te geven, maar het zal gegeven worden aan hen voor wie het bestemd is door Mijn Vader. En toen de andere tien dit hoorden, namen zij het de twee broers zeer kwalijk.’ (Matt 20)

Eerst zal Jezus regeren vanaf Zijn troon totdat God alle vijanden aan Zijn voeten heeft onderworpen. Dan zal God oordelen of we daadwerkelijk waardig worden geacht om met Hem te regeren: het is een erfdeel en een door God gegeven geschenk aan degenen die overwinnen om met Hem te zitten op de troon. (Openb 3) Jezus legt heel duidelijk aan zijn volgelingen uit dat de beste plek die zij voor zichzelf dienen te kiezen, de meest bescheiden plek is. Het is dus geenszins de bedoeling dat we de troon bestijgen, alvast namen en claimen of even voorstellen hoe het voelt om erop te zitten. Dit is wat de tegenstander ambieert te doen. ‘En ú zei in uw hart: Ik zal opstijgen naar de hemel; tot boven Gods sterren zal ik mijn troon verheffen, ik zal zetelen op de berg van de ontmoeting aan de noordzijde. Ik zal opstijgen boven de wolkenhoogten, ik zal mij gelijkstellen met de Allerhoogste.’ (Jes 14:13,14)

Het is verdrietig om te zien hoe legio christenen worden verleid om Gods troon te bestijgen, ‘Zijn’ koninkrijk te vestigen, aan Zijn rechterhand plaats te nemen en als koningen te heersen. Paulus zei over dit type christenen: ‘U bent al verzadigd, u bent al rijk geworden, u bent al gaan regeren zonder ons. Regeerde u ook maar, opdat ook wij met u zouden mogen regeren! (1 Kor 4:8)

Laten we opletten dat we niet ongemerkt veranderen van Gods dienaren in Zijn tegenstanders, zodat Jezus wanneer Hij terugkomt als Koning nog nederige mensen treft tegen wie Hij kan zeggen: ‘kom hogerop vriend’ (Lukas 14:10)

‘Wie overwint, zal Ik geven met Mij te zitten op Mijn troon, zoals ook Ik overwonnen heb, en Mij met Mijn Vader op Zijn troon gezet heb.’ (Openbaring 3:21)