Murw voor ‘meer’

‘De rijkdommen van de Hemel zijn nu beschikbaar.

Check onze collectie van bronnen die leren hoe te leven vanuit de vrijgevige overvloed van de Hemel. Je zult bekrachtigd worden om blijvende financiële patronen te scheppen en samen te werken met God om een nalatenschap van rijkdom te bouwen.

Klik op de link hieronder om te winkelen.’

advertentie op de Facebooksite van BethelTV, 26-03-2021

Soms knipper ik hard met mijn ogen, maar het gaat niet weg. De overtuigende boodschap dat welvaart is wat een goede gelovige zal volgen, alle dagen van zijn leven, blijft van mijn laptopscherm spatten. Hoe lang zou het hebben geduurd voordat mainstream christenen zijn gaan geloven dat ‘het geluk dat God met ons voor ogen heeft,’ aardse rijkdom betreft? Hoeveel boeken werden verkocht om het christelijk ‘denken te vernieuwen’ van dankbaarheid naar begeerte? Sinds wanneer zijn we er murw geworden voor de schreeuw om ‘meer!’ en belangrijker, hoe komen we weer van dit welvaartsevangelie af?

‘Want wij hebben niets de wereld ingedragen, het is duidelijk dat wij ook niets daaruit kunnen wegdragen. Als wij echter voedsel en kleding hebben, zullen wij daarmee tevreden zijn. Maar wie rijk willen worden, vallen in verzoeking en in een strik en in veel dwaze en schadelijke begeerten, die de mensen doen wegzinken in verderf en ondergang. Want geldzucht is een wortel van alle kwaad.’ (1 Tim 6.7-10a)

Een greep uit het assortiment boeken dat Bethel Reddings webshop zoal biedt, is:

  • ‘De geest van armoede verbreken‘ door Bill Johnson
  • ‘Een mindset van rijkdom ontwikkelen‘ door Danny Silk
  • ‘Financiële Sozo – richtlijnen voor leiders die destructieve financiële patronen doorbreken in mensenlevens‘ door Stephen K. De Silva.
  • ‘Geld en de welvarende ziel’ door Stephen K. De Silva
  • ‘Armoede, rijkdom en weelde’ door Kris Vallotton
  • ‘De grote overdracht van rijkdom – het vrijzetten van financiën voor het bevorderen van Gods Koninkrijk’ door C. Peter Wagner

Foto’s: links een boek in de webshop van Bethel, rechts stockfoto

Het gevaar van Bethel, door Rod Page

Rod Page is voorganger en woonde in Redding, Californië: de plaats waar megakerk Bethel Church is gevestigd. Hij maakte van dichtbij mee hoe deze kerk, die door C. Peter Wagner een ‘apostolische spil’ met een ‘directe invloedssfeer’ in de Nieuw Apostolische Reformatie wordt genoemd1– onder invloed van Bill Johnson transformeerde. In onderstaand filmpje vertelt hij hoe de kerk van invloed was op het plaatsje Redding en de mensen om hem heen.

Onder de video tref je een reactie van Crystal Parker. Ze reageert: ‘Als één van de kinderen die in Bethel opgroeiden toen Bill er voorganger werd  –  die volledig geworteld was in hun leer, in het zoeken van tekenen en wonderen, gebruikt als onderdeel van hun agenda – raakte ik diep verwond door de valse beloften die door hen gepredikt werden. Toen mijn wanhoop naar hoop, vrede en herstel niet werd beantwoord, gaf ik God de schuld. Ik was zo boos, zo kapot, dat ik in een diepe depressie van vier lange jaren terecht kwam, waarbij ik het hebben van een relatie met God volledig opgaf. Het kostte me twaalf jaar voor ik terugkeerde naar God.. [..] Ik ben zo dankbaar dat ik die kerk, die beweging heb verlaten heb en een veel groter inzicht heb gekregen over wat Gods Woord werkelijk is.’

Waarom geen Bethel Music?

Bethel Church in Redding (Californië, USA) was van oorsprong een kerk die deel uit maakte van de Assemblies of God en vanaf 2005 onafhankelijk werd. De kerk wordt geleid door senior pastor Bill Johnson en zijn vrouw Beni. Bethel staat bekend om haar school (BSSM), waar jaarlijks zo’n 2500 jongeren uit ca 70 verschillende landen worden getraind om te wandelen in het bovennatuurlijke, zoals het doen van wonderen en tekenen, het leren communiceren met engelen en het ontvangen van visioenen. Daarnaast is Bethel met name bekend vanwege haar onderwijs dat via podcasts en YouTube filmpjes wordt verspreid,  en door haar muziek. Hoewel Bethel wereldwijd enorm populair is, zijn er ook kritische geluiden. Dit is omdat deze christenen twijfelen of Bethel wel een kerk genoemd kan worden, door haar openlijke connectie met New Age leringen en gebruiken.

De connectie met New Age wordt door de megakerk niet onder stoelen of banken geschoven. Zo wordt in het boek The Physics of Heaven, met als subtitel ‘de natuurwetten van de hemel, de mysteriën van God verkennen in geluid, licht, energie, trillingen en kwantum fysica’, openlijk het opzoeken en gebruiken van New Age ‘waarheden’ aangeprezen. Het boek werd geschreven door onder meer Judy Franklin en Ellyn Davis, maar bevat ook hoofdstukken van voorganger Bill Johnson, zijn vrouw Beni en BSSM directeur Kris Vallotton.

In het boek wordt door Ellyn Davis beschreven hoe ze het verlangen had om te onderzoeken wat New Age bood. Dit deed ze in het New Age centrum in Sedona, alwaar ze onder de indruk raakte van genezingen, openbaringen en mystieke ervaringen die in de kerk niet te vinden waren.1 Ze zegt door een hoop troep te zijn gegaan om daaruit waarheden op te diepen. ‘Ik besloot New Age gedachtengoed en gebruiken te onderzoeken, voor ‘kostbaarheden’ die ‘gefilterd’ konden worden uit het waardeloze. Veel van wat ik zag en hoorde in de New Age beweging belichaamde Bijbelse principes en kon gestaafd worden door de Schrift. Op dat moment kon ik geen enkele christelijke leider vinden die een soortgelijke interesse had in het uitvinden of er waarheden verstopt waren in de New Age. Inmiddels beginnen we van meer en meer openbaring te horen die in lijn is met wat New Agers al die tijd al hebben gezegd en we horen meer en meer onderwijs  over christenen die deze ‘waarheden terugnemen’ van de New Age die ten diepste toebehoren aan burgers van het Koninkrijk van God.’2

Net als in het New Age centrum in Sedona, wordt ook door Bethel New Thought onderwezen. New Thought is verwant aan Mesmerisme en een voorloper van New Age.3 Binnen de kerk wordt deze leer Word of Faith genoemd.

Dat Bethel het terugnemen van occulte ‘kostbaarheden’ uit de New Age niet alleen onderschrijft en promoot, maar ook in de meest letterlijke zin binnen heeft gehaald, blijkt uit de volgende gebruiken: het raadplegen van de geest van doden, het goedkeuren van het gebruik van tarotkaarten, het gebruik van geluidsvibraties om genezing uit te werken, het oproepen van engelen, het promoten van yoga, het zoeken van tekenen en het interpreteren van dromen.  

Bethel Music is een wereldwijd geluid in aanbiddingsmuziek. Het label werd opgericht door Bill Johnsons zoon Brian en zijn schoondochter Jenn Johnson. De bediening begon nadat Jenn werd ingezegend door profetes Stacey Campbell, die al schuddend over haar uitsprak: ‘Je zult de impact verder dragen die Vineyard had wereldwijd. Het was eigenlijk de muziek van Vineyard die verder reikte, zodat de boodschap van tekenen en wonderen en genezing en al die dingen over de wereld kon gaan. De muziek baant de weg voor de boodschap. En Vader Ik dank U God voor de visie die u hen hebt gegeven hebt. Ik geloof dat de Heer zegt dat Hij je sleutels geeft door Vineyard muziek, die jij gaat overdragen op de generatie, aan aanbiddingsleiders van over de hele wereld, die onderdeel zullen worden van de beweging, en zij zullen deel worden van dit label, genaamd ‘Bethel Music.’ En dit zal gaan naar vele landen en vele kerken.’4

Inmiddels leverden oprichter Jenn Johnson – die berucht werd vanwege haar beschrijving van de Heilige Geest als Aladins geest uit de fles – en haar man Brian Johnson een belangrijke bijdrage aan het tot stand komen van meer dan vijftien muziek albums, die ‘de cultuur van aanbidding door de wereldwijde kerk hebben beïnvloed’5 aldus de website van Bethel Music.

Over ‘waarom wel’ Bethel Music heb ik het niet gehad. Dit is omdat het voor de hand ligt dat Bethel mooie, aanstekelijke en prettig klinkende muziek maakt. Maar ‘mooi en prettig’ zijn niet synoniem voor ‘goed.’ Over ‘waarom niet’ Bethel Music zou ik samenvattend zeggen: Bethel zegt kostbaarheden uit de New Age te gebruiken, promoot ook daadwerkelijk het gebruik van occulte gebruiken een bereikt met haar muziek een enorm publiek, dat hierdoor onbewust New Age gedachtengoed en gebruiken overneemt. Waarom zou een christen dit willen? God heeft heilig en onheilig gescheiden en het is niet de bedoeling dat we zogenaamd kostbare kennis plukken van de boom die God verboden heeft. Zeker niet om die verboden vrucht als aanbidding aan Hem te presenteren.

Uiteraard is het niet makkelijk om stelling te nemen tegen het zingen van liederen waar tegen de meeste medegelovigen geen bezwaar hebben. Maar uiteindelijk zijn keuzes die we als christen maken niet altijd makkelijk en juist die dingen kunnen een offer zijn voor God. Uiteindelijk telt wat we voor Hem hebben gedaan, niet voor het oog van medegelovigen.

Afbeeldingen: Voorgangersvrouw Beni promoot yoga op haar instagrampagina (links), Bethels School voor droominterpretatie (midden), Beni omhelst het graf van Charles Finney (rechts).

Vergankelijk goud

In de Bijbelvertaling The Passion Translation kom je het woord ‘glory cloud’ met enige regelmaat tegen. Het is een fenomeen dat bekendheid kreeg door megakerk Bethel in Californië en door hen wordt vergeleken met de openbaarwording van Gods heerlijkheid.

Tijdens een aanbiddingsdienst viel er goudglitter van het plafond in het kerkgebouw, waarop de gemeente zich vol ontzag richtte op de dwarrelende glitters. Senior pastor Bill Johnson legt uit waarom het niet erg is dat de aandacht van de prediking van het Woord naar de glitterwolk verschoof: ‘De kerk komt sinds een eeuwigheid samen rond een preek. Israël kampeerde rond de aanwezigheid. En we weten dat er een paar dramatische shifts gaan plaatsvinden in de manier waarop we leven en waarop we kerk ‘doen.’

De aanwezigheid van God is het grootste geschenk dat we hebben. En, om daar alles voor te staken is het absoluut waard voor mij. Het is de vreugde van ons hart om Hem te prijzen, de Persoon van Jezus Christus, die om wat voor reden dan ook besloot te verschijnen. Dan zul je zeggen; ‘waarom komt Hij niet opdagen op een manier dat Hij fysiek herkend kan worden?’ Hij zei tegen Israël; ‘Ik was in de wolk, en Ik liet jullie niet een vorm zien, omdat ik wist dat jullie een afgoden vererend volk waren, dat een afgod zou maken naar het beeld dat je zou zien.

Wat er nu vanavond gebeurt, is dat de kerk kampeert rond de aanwezigheid.’

‘Weet je, we zoeken niet naar tekenen, maar we negeren ze ook niet. ’t Is een beetje dom als Hij op komt dagen in een wolk en jij doet zo van.. ‘ik wil niet afgeleid worden..’1

In het Oude Testament werden Gods heerlijkheid en Zijn aanwezigheid inderdaad geopenbaard in een wolk. Dit was bijvoorbeeld zo in de tabernakel: ‘Toen overdekte de wolk de tent van ontmoeting, en de heerlijkheid van de HEERE vervulde de tabernakel, zodat Mozes de tent van ontmoeting niet kon binnengaan, omdat de wolk daarop bleef en de heerlijkheid van de HEERE de tabernakel vervulde. Telkens als de wolk opsteeg van boven de tabernakel, braken de Israëlieten op tijdens al hun tochten. Maar als de wolk niet opsteeg, braken zij niet op, tot op de dag dat hij opsteeg. Want de wolk van de HEERE was overdag op de tabernakel, en ’s nachts was er een vuur in, voor de ogen van heel het huis van Israël tijdens al hun tochten.’ (Ex 40.34-38)

Of in de tempel, toen Jesaja de Heer zag in Zijn tempel die zich vulde met rook, waarop Jesaja met diep besef van zijn eigen onreinheid uitriep: ‘wee mij, want ik verga!’ (Jes 6.4)

Maar met de komst van Jezus werd God aan ons geopenbaard in een menselijk lichaam. (1 Tim 3.16) Hij is de weerspiegeling van Gods heerlijkheid (Heb 1.3) en is vanaf Zijn hemelvaart gezeten op de troon, in de hemel, aan de rechterhand van God de Vader. We zullen Hem dan ook pas weer terugzien als Hij komt met macht en majesteit op de wolken. Dit sluit uit dat Jezus ‘besluit te verschijnen’ in of als een glitterwolk, zoals door Bill Johnson werd verondersteld.

Geen Glory Cloud kan dan ook God vertegenwoordigen of openbaar maken, en geen glitterwolk kan Zijn heerlijkheid vervangen.

Inmiddels leven we al lange tijd in de verwachting van de wederkomst van de Here Jezus. Soms is leven uit geloof moeilijk en vragen we ons ongeduldig af wanneer onze Verlosser eindelijk terugkomt. Hierin zijn we niet anders dan het volk Israël, dat vond dat het lang duurde voor Mozes terugkwam van de berg. Ze wilden iets zichtbaars, iets tastbaars om verder te gaan. Ze verzamelden hun goud en maakten er hun eigen verlosser van, een kalf waar tegen ze zeiden: ‘dit is onze God die ons uit Egypte heeft geleid.’

Het is menselijk en ook begrijpelijk om te verlangen naar ‘meer,’ zoals een ‘teken’ in de vorm van een glitterwolk. Maar geen goud kan ons verlossen en geen zichtbaar teken is onze aanbidding waard.

Mozes vermaalde het gouden kalf tot stof, wierp het goudstof in het water en liet het de Israëlieten drinken. Het had niet veel gescheeld of God had het volk vernietigd in Zijn woede. Laten we oppassen dat we ditzelfde goudstof niet opnieuw terugzoeken en er ons eigen beeld van maken, in de vorm van een wolk.  

‘Wij houden onze ogen immers niet gericht op de dingen die men ziet, maar op de dingen die men niet ziet; want de dingen die men ziet, zijn tijdelijk, maar de dingen die men niet ziet, zijn eeuwig.’ (2 Kor 4.18)

TIP: zie ook ‘Goudglitter manifestaties’

Is er redding zonder Sozo?

‘Jezus is de steen die door u, de bouwlieden, vol verachting is weggeworpen, maar die nu de hoeksteen geworden is. Door niemand anders kunnen wij worden gered, want zijn naam is de enige op aarde die de mens redding biedt.’ Handelingen 4.11,12 NBV

‘Als uw mond belijdt dat Jezus de Heer is en uw hart gelooft dat God hem uit de dood heeft opgewekt, zult u worden gered.’ Romeinen 10.9 NBV

Is in Jezus als Heer geloven in je hart en Hem belijden met je mond nog wel werkelijk genoeg om gered te worden? Is er misschien nog een andere Naam onder de hemel, iets anders dat ons redt?

Eén van de noemers waaronder de innerhealing- en bevrijdingsbediening  haar werk doet is Sozo. Sozo werd in 1997 werd voortgebracht door megakerk Bethel in Redding en wordt sindsdien door veel kerken wereldwijd gebruikt. De ‘extreem krachtige’ en ‘enorm effectieve’ bevrijdingsbediening is ook in Nederland immens populair en benadrukt met klem geen therapie te zijn, maar gebed door ‘een team van mensen dat je helpt een connectie te maken met de Godheid, waardoor je een plek hebt om te kunnen omgaan met alle problemen en crisissen die je overkomen.’1 De bediening werd in Bethel gestart nadat Randy Clark (Toronto opwekking) er een training gaf. Clark nam het model over van Carlos Anacondia, een Argentijnse opwekkingsprediker die die tools ontwierp om nieuwe bekeerlingen te bevrijden. Daarbij leek hij te veronderstellen dat iemand  zich pas werkelijk ‘gered’ kan noemen, als er ook sprake is van genezing en bevrijding.

De naam Sozo die aan de bediening werd gegeven,  werd ontleend aan het Griekse woord voor redding (sṓzō) dat in Mattheus 1.21 wordt gebruikt, en dat naast redding ook genezing en bevrijding betekent. ‘Want Hij is het, die zijn volk zal redden van hun zonden’ zegt Mattheus 1:21, Sozo wordt vertaald met het woord ‘redden’ in deze passage,’2 aldus internationaal hoofd van de Sozobediening Teresa Liebscher. ‘Sozo is een Grieks woord dat gered, genezen, bevrijd betekent. .. Jezus wil meer voor jou dan enkel redding, enkel naar de hemel gaan. Hij wil het complete pakket voor je.’3

Ten einde dit pakket van ‘redding, genezing en bevrijding’ te verkrijgen streeft het Sozoteam er naar de wortel van de gebroken relatie met God op zoeken en deze herstellen om zo een keer te kunnen brengen in iemands lot. Want ‘met een genezen verbinding kun je wandelen in de lotsbestemming waartoe je geroepen bent.’4 Anders dan de Bijbel gaat men niet uit van zonde, maar van emotionele wonden en gebrek van ware kennis over onszelf als oorzaak van een verstoorde relatie met God. En anders dan in Mattheus 1.21 zijn het dan ook niet zonden waarvan men wordt ‘gered, genezen en bevrijd’ tijdens een Sozosessie, maar emotionele wonden en ‘leugens’ zoals verkeerd denken over onszelf en over God.

Voor het herstel van de verbroken relatie met God wordt in plaats van het verzoenend offer van de Here Jezus, en naast het standaard innerhealing repertoire van visualisatie, hypnose, suggestie, positief proclameren en waarheidsconfrontaties door Sozo gebruik gemaakt van speciale technieken en tools die de hulpvrager helpen om een hernieuwde Godservaring te krijgen. Hiermee zal het gevoel van gescheidenheid van God als het ware worden genezen. ‘Eén van de meest helende aspecten aan herinneringen is uit te vinden dat God er was,’ aldus Dawna DeSilva, ‘dat Hij beschikbaar was, dat Hij hielp en dat Hij niet op de troon zat..’5 Samen met Teresa Liebscher vormt DeSilva het internationaal gezicht van de Sozobediening.  

In de sessies wordt gebruik gemaakt van zes verschillende tools om mensen tot volledige redding te brengen; de ‘Vaderladder,’ ‘Vier deuren,’ ‘Jezus presenteren,’ ‘de Muur,’ ‘Triggermechanismen,’ en ‘Goddelijk bewerken.’ Opwekkingsprediker Carlos Anacondia is verantwoordelijk voor de eerste vier tools, die hij overnam van ‘de meest ervaren persoon op het westelijk halfrond met betrekking tot bevrijding,’ Pablo Bottari. De twee overige tools zijn gebaseerd op ‘geavanceerde Sozo technieken’ die door hersenwetenschapper en specialist in Artificial Intelligence6 Aiko Hormann werden ontworpen. Eén van die technieken is dat er soms met een flinke handklap een ‘muur’ naar beneden wordt gehaald of een ‘deur’ wordt gesloten. Het geluid van de klap zou ‘de boog van hersengolf verbindingen tussen geest en gedachten’ breken, waarmee leugens verbroken kunnen worden om ruimte te maken voor nieuwe waarheden die in de sozosessie geopenbaard worden.7

In de Vaderladdertool wordt de hulpvrager gestimuleerd om een ontmoeting te krijgen met ‘elk lid van de Godheid,’8 waarvoor men stelt dat het belangrijk is om de pijnlijke, teleurstellende ervaringen met vader, moeder, broers, zussen en vrienden door te werken. De sessies worden gestart door de hulpvragers te vragen bij welk ‘lid van de Godheid’ ze zich het meest op hun gemak voelen.9 ‘Ons begrip van Vader God, Heilige Geest en Jezus houdt vaak bewust of onbewust verband met bijna alle ervaringen met vader, moeder en zussen/broers/vrienden.’10  

Het maken van contact met God en een reële perceptie van wie God is, probeert men niet te bereiken doormiddel van de traditionele middelen als gebed en Bijbellezen, maar door het ontvankelijk maken voor zintuigelijke indrukken zodat men God kan ervaren. ‘Wat de Sozo-sessie leider moet doen is het helpen gedachten, harten en geesten te openen voor een andere methode van contact hebben met God. We kunnen dit doen door een aantal methoden, hoofdzakelijk door de Sozoee [hulpvrager] door een serie simpele oefeningen te leiden om hun repertoire van voelen, horen, ervaren en contact hebben met God te vergroten.’ ‘Om de tijd van bediening vruchtbaar te maken voor een cliënt, moeten we ze vaak helpen om hun ‘ogen van de geest’ te openen.’11 Een flashkaart voor volgers van de Sozocursus onthult hoe zo’n simpele oefening in z’n werk gaat. ‘Vader God wat denkt U van mij?’ is ‘een vraag die een schone lei voor iemands visualisatie geeft, Papa God aanroepend om berichten van liefde te schrijven of om de ziel van degene te ontstoppen en hen harde onwaarheden over God te onthullen.’ Een andere flashkaart moedigt het maken van een beeld van God letterlijk aan: ‘Beelden, visualisatie van gebeurtenissen of aspecten van de Godheid spreken boekdelen vanuit het hart en tot het hart. [..] Ze dienen om de waarheid in te luiden in het hart.’12

De vraag is welke waarheid over God in het hart van de hulpvrager wordt ingeluid als dit een ervaring is die niet gecorrigeerd mag worden met Bijbelse waarheid over God. (Jer 10.10, Joh 17.17) ‘Als mensen uit de Sozo bediening is het onze taak om nooit te oordelen over hoe iemand God bedenkt, ziet of ervaart.13

Een paar dingen hierover. Allereerst heiligt het uitnodigen van ‘Papa God,’ ‘Heilige Geest’ en ‘Jezus’ in een seancesetting, de seance niet. Ook suggereert het hebben van een dialoog met ‘elk persoon van de Drie-eenheid’ drie goden en niet één. Dit wordt ook wel polytheïsme genoemd en is niet Bijbels. De enige manier waarop wij tot God de Vader kunnen naderen is dóór Jezus. We bidden dan ook in Zijn Naam (Joh 15.16), waardoor we genade vinden als we tot Gods troon naderen. De enige manier waarop wij toegang hebben tot Jezus als Heer, is door Zijn Geest. Die Geest wordt ons door God de Vader gestuurd. (Joh 14.26) 

Lieve mensen, het is níet mogelijk om een relatie te hebben met God, zonder een goede relatie te hebben met Zijn Zoon! Het feit dat ook niet-christenen,14 ofwel mensen zonder relatie met Jezus, deel kunnen hebben aan sessies om een goede relatie met ‘Papa God’ te ontwikkelen, weerspreekt dat het hier om God de Vader gaat. En een geest die zich presenteert als ‘Jezus,’ maar niet komt namens de Vader, is niet van God. (Joh 5.53)

Om het verband aan te tonen tussen het bestaand Godsbeeld en eerdere ervaringen met mensen, wordt in een boek over Sozo het verhaal van hulpvrager Rob geschetst. ‘Hij was niet opgegroeid met een sterke band met de Heilige Geest. Bijzonder genoeg had hij ook geen sterke band met zijn moeder.’15 Rob moest hierop de leugen dat het zijn schuld was dat er geen sterke band was met zijn moeder verwerpen, net zoals hij daarna de leugen dat de Heilige Geest met hem zou omgaan zoals zijn moeder dit deed, ook verwierp. De Heilige Geest bood Zijn excuses aan en vroeg Rob toestemming om interactie met Zijn Tegenwoordigheid te hebben. De geest kwam op Rob en Rob vroeg ‘Heilige Geest’ om op zijn schoot te zitten. ‘Heilige Geest zei ja. Rob begon steeds meer te lachen. De sozo-counselor raadde [suggestie] waarom; de Heilige Geest kietelde hem.’ Nu had Rob toegang tot een eeuwige trooster, leraar en verzorger.’16

Sozo biedt andere wegen om tot de Vader te komen of de Heilige Geest te ontvangen dan door Jezus. Tegen Thomas zei Jezus: ‘Ik ben de Weg, de Waarheid en het Leven. Niemand komt tot de Vader dan door Mij.’ ‘Ik zal de Vader bidden, en Hij zal u een andere Trooster geven, opdat Hij bij u blijft tot in eeuwigheid, namelijk de Geest van de waarheid, Die de wereld niet kan ontvangen, want zij ziet Hem niet en kent Hem niet, maar u kent Hem, want Hij blijft bij u en zal in u zijn.’ (Joh 14.6,16,17) God spreekt over dwaze mensen die ‘de heerlijkheid van de onvergankelijke God vervangen door een beeld dat lijkt op een vergankelijk mens,’ waardoor Hij die mensen ‘in de begeerten van hun hart [heeft] overgegeven aan de onreinheid om hun lichamen onder elkaar te onteren.’ (Rom 1.23,24) Bovenstaande beschrijvingen lijken mij een duidelijk voorbeeld van het vervangen van God met door onszelf gemaakt beelden. Een blasfemischer voorbeeld kan ik me nauwelijks indenken.

Jezus zegt ‘Ik ben de Deur; als iemand door Mij naar binnen gaat, zal hij behouden worden..’ (Joh 10.9) Maar de Sozohandleiding biedt creatieve oplossingen om de exclusiviteit van Jezus als Redder en Weg tot de Vader te omzeilen. Er is méér nodig dan het offer van Jezus. ‘Veel gelovigen omarmen het offer van Christus, maar slagen er niet in een relatie met de Vader en de Heilige Geest binnen te gaan,’ zo stelt de Sozo handleiding. Ook wordt gesuggereerd dat er een relatie met God de Zoon los kan staan van God de Vader, zoals blijkt uit een allegorie die in de handleiding beschreven wordt. ‘Je gaat een verlichte kamer binnen. Binnenin zie je drie deuren. Op de deur aan de linkerkant staat ‘Christus.’ Die gaat open.’ [..] ‘Na een paar jaar je vertrouwen te hebben opgebouwd, nodigt Jezus je terug uit in de buitenste kamer. [..] Weifelend volg je Jezus in de buitenste kamer waar een tweede, veel bredere deur je opwacht. [..] Met een schreeuw sluit je de deur. Jezus vraagt je of je terug naar binnen wilt gaan. Je schudt je hoofd.. ‘Wil je de Vader niet zien?’ zegt Jezus. ‘Misschien later.’ Jezus volgt je terug naar Zijn kamer. In Zijn domein voel je je veilig.’17

Opnieuw blijkt geen verzoening meer nodig door het offer van Jezus, maar wordt een verzoenende ervaring geboden door het verwijderen van ‘onware’ negatieve eigenschappen, gevoelens of gedachten over God. En natuurlijk is wat over ‘God’ wordt ervaren, echt. Zo wordt God gekneed naar ons beeld en hebben we eigenlijk geen relatie meer met de God van de Bijbel, maar een god van onze verbeelding.

Hoewel Sozo wordt geadverteerd als een krachtig middel tot het bereiken van (emotionele) genezing en bevrijding, zijn er verschillende verhalen beschreven van mensen die door Sozosessies zijn gegaan en er emotioneel door werden beschadigd, of juist geestelijk werden belast.

Ook kan ik het niet laten om op te merken dat de Sozo Bethel website geregeld waarschuwt tegen de ‘religieuze geest,’ die door het creëren van een genadevolle omgeving zou kunnen worden tegengehouden. Als mensen geen financiële bijdrage willen leveren aan de bediening, kan dit zijn omdat de ‘religieuze geest’ niet zal buigen voor rede. Mijns inziens is een ander woord voor die religieuze geest ‘gezond verstand’ of mogelijk zelfs de Heilige Geest. Als het aankomt op het doneren van geld voor de bediening, dient men vooral niet te buigen voor de ‘geest van het recht hebben op’ en er sterk tegen bidden voor de sessies beginnen. Een ‘geest van vrijgevigheid’ moet worden vrijgezet.18 In technische termen zou ik dit manipulatie willen noemen.  In Nederlands kunnen Sozo gebedssessies trouwens online worden gekocht voor 75 euro,19 waarmee het genezend gebed haaks staat op genezing door Jezus, die dit geeft om niet. 

Samengevat lijkt Sozo het begrip van en de weg tot behoud uit te breiden met buiten-Bijbelse extra’s naast het verzoenend offer van de Here Jezus. Een weg van eigen werken, middelaren en sacramenten. Daarnaast worden mensen in contact gebracht met bovennatuurlijke, tastbare ervaringen die zich voordoen als God, maar waarvan het Bijbels gezien niet mogelijk is dat het om God gaat. Een Heilige Geest die vergeving vraagt, een Jezus die ons volgt in plaats van wij Hem, een Jezus die een relatie met God de Vader facultatief maakt.. nee, dank je wel.  

‘Hoewel u Hem niet gezien hebt, hebt u Hem toch lief. Hoewel u Hem nu niet ziet, maar gelooft, verheugt u zich met een onuitsprekelijke en heerlijke vreugde, en verkrijgt u het einddoel van uw geloof, namelijk de zaligheid van uw zielen.’ 1 Petrus 1.8,9 (HSV)