Murw voor ‘meer’

‘De rijkdommen van de Hemel zijn nu beschikbaar.

Check onze collectie van bronnen die leren hoe te leven vanuit de vrijgevige overvloed van de Hemel. Je zult bekrachtigd worden om blijvende financiële patronen te scheppen en samen te werken met God om een nalatenschap van rijkdom te bouwen.

Klik op de link hieronder om te winkelen.’

advertentie op de Facebooksite van BethelTV, 26-03-2021

Soms knipper ik hard met mijn ogen, maar het gaat niet weg. De overtuigende boodschap dat welvaart is wat een goede gelovige zal volgen, alle dagen van zijn leven, blijft van mijn laptopscherm spatten. Hoe lang zou het hebben geduurd voordat mainstream christenen zijn gaan geloven dat ‘het geluk dat God met ons voor ogen heeft,’ aardse rijkdom betreft? Hoeveel boeken werden verkocht om het christelijk ‘denken te vernieuwen’ van dankbaarheid naar begeerte? Sinds wanneer zijn we er murw geworden voor de schreeuw om ‘meer!’ en belangrijker, hoe komen we weer van dit welvaartsevangelie af?

‘Want wij hebben niets de wereld ingedragen, het is duidelijk dat wij ook niets daaruit kunnen wegdragen. Als wij echter voedsel en kleding hebben, zullen wij daarmee tevreden zijn. Maar wie rijk willen worden, vallen in verzoeking en in een strik en in veel dwaze en schadelijke begeerten, die de mensen doen wegzinken in verderf en ondergang. Want geldzucht is een wortel van alle kwaad.’ (1 Tim 6.7-10a)

Een greep uit het assortiment boeken dat Bethel Reddings webshop zoal biedt, is:

  • ‘De geest van armoede verbreken‘ door Bill Johnson
  • ‘Een mindset van rijkdom ontwikkelen‘ door Danny Silk
  • ‘Financiële Sozo – richtlijnen voor leiders die destructieve financiële patronen doorbreken in mensenlevens‘ door Stephen K. De Silva.
  • ‘Geld en de welvarende ziel’ door Stephen K. De Silva
  • ‘Armoede, rijkdom en weelde’ door Kris Vallotton
  • ‘De grote overdracht van rijkdom – het vrijzetten van financiën voor het bevorderen van Gods Koninkrijk’ door C. Peter Wagner

Foto’s: links een boek in de webshop van Bethel, rechts stockfoto

Het gevaar van Bethel, door Rod Page

Rod Page is voorganger en woonde in Redding, Californië: de plaats waar megakerk Bethel Church is gevestigd. Hij maakte van dichtbij mee hoe deze kerk, die door C. Peter Wagner een ‘apostolische spil’ met een ‘directe invloedssfeer’ in de Nieuw Apostolische Reformatie wordt genoemd1– onder invloed van Bill Johnson transformeerde. In onderstaand filmpje vertelt hij hoe de kerk van invloed was op het plaatsje Redding en de mensen om hem heen.

Onder de video tref je een reactie van Crystal Parker. Ze reageert: ‘Als één van de kinderen die in Bethel opgroeiden toen Bill er voorganger werd  –  die volledig geworteld was in hun leer, in het zoeken van tekenen en wonderen, gebruikt als onderdeel van hun agenda – raakte ik diep verwond door de valse beloften die door hen gepredikt werden. Toen mijn wanhoop naar hoop, vrede en herstel niet werd beantwoord, gaf ik God de schuld. Ik was zo boos, zo kapot, dat ik in een diepe depressie van vier lange jaren terecht kwam, waarbij ik het hebben van een relatie met God volledig opgaf. Het kostte me twaalf jaar voor ik terugkeerde naar God.. [..] Ik ben zo dankbaar dat ik die kerk, die beweging heb verlaten heb en een veel groter inzicht heb gekregen over wat Gods Woord werkelijk is.’

Waarom geen Bethel Music?

Bethel Church in Redding (Californië, USA) was van oorsprong een kerk die deel uit maakte van de Assemblies of God en vanaf 2005 onafhankelijk werd. De kerk wordt geleid door senior pastor Bill Johnson en zijn vrouw Beni. Bethel staat bekend om haar school (BSSM), waar jaarlijks zo’n 2500 jongeren uit ca 70 verschillende landen worden getraind om te wandelen in het bovennatuurlijke, zoals het doen van wonderen en tekenen, het leren communiceren met engelen en het ontvangen van visioenen. Daarnaast is Bethel met name bekend vanwege haar onderwijs dat via podcasts en YouTube filmpjes wordt verspreid,  en door haar muziek. Hoewel Bethel wereldwijd enorm populair is, zijn er ook kritische geluiden. Dit is omdat deze christenen twijfelen of Bethel wel een kerk genoemd kan worden, door haar openlijke connectie met New Age leringen en gebruiken.

De connectie met New Age wordt door de megakerk niet onder stoelen of banken geschoven. Zo wordt in het boek The Physics of Heaven, met als subtitel ‘de natuurwetten van de hemel, de mysteriën van God verkennen in geluid, licht, energie, trillingen en kwantum fysica’, openlijk het opzoeken en gebruiken van New Age ‘waarheden’ aangeprezen. Het boek werd geschreven door onder meer Judy Franklin en Ellyn Davis, maar bevat ook hoofdstukken van voorganger Bill Johnson, zijn vrouw Beni en BSSM directeur Kris Vallotton.

In het boek wordt door Ellyn Davis beschreven hoe ze het verlangen had om te onderzoeken wat New Age bood. Dit deed ze in het New Age centrum in Sedona, alwaar ze onder de indruk raakte van genezingen, openbaringen en mystieke ervaringen die in de kerk niet te vinden waren.1 Ze zegt door een hoop troep te zijn gegaan om daaruit waarheden op te diepen. ‘Ik besloot New Age gedachtengoed en gebruiken te onderzoeken, voor ‘kostbaarheden’ die ‘gefilterd’ konden worden uit het waardeloze. Veel van wat ik zag en hoorde in de New Age beweging belichaamde Bijbelse principes en kon gestaafd worden door de Schrift. Op dat moment kon ik geen enkele christelijke leider vinden die een soortgelijke interesse had in het uitvinden of er waarheden verstopt waren in de New Age. Inmiddels beginnen we van meer en meer openbaring te horen die in lijn is met wat New Agers al die tijd al hebben gezegd en we horen meer en meer onderwijs  over christenen die deze ‘waarheden terugnemen’ van de New Age die ten diepste toebehoren aan burgers van het Koninkrijk van God.’2

Net als in het New Age centrum in Sedona, wordt ook door Bethel New Thought onderwezen. New Thought is verwant aan Mesmerisme en een voorloper van New Age.3 Binnen de kerk wordt deze leer Word of Faith genoemd.

Dat Bethel het terugnemen van occulte ‘kostbaarheden’ uit de New Age niet alleen onderschrijft en promoot, maar ook in de meest letterlijke zin binnen heeft gehaald, blijkt uit de volgende gebruiken: het raadplegen van de geest van doden, het goedkeuren van het gebruik van tarotkaarten, het gebruik van geluidsvibraties om genezing uit te werken, het oproepen van engelen, het promoten van yoga, het zoeken van tekenen en het interpreteren van dromen.  

Bethel Music is een wereldwijd geluid in aanbiddingsmuziek. Het label werd opgericht door Bill Johnsons zoon Brian en zijn schoondochter Jenn Johnson. De bediening begon nadat Jenn werd ingezegend door profetes Stacey Campbell, die al schuddend over haar uitsprak: ‘Je zult de impact verder dragen die Vineyard had wereldwijd. Het was eigenlijk de muziek van Vineyard die verder reikte, zodat de boodschap van tekenen en wonderen en genezing en al die dingen over de wereld kon gaan. De muziek baant de weg voor de boodschap. En Vader Ik dank U God voor de visie die u hen hebt gegeven hebt. Ik geloof dat de Heer zegt dat Hij je sleutels geeft door Vineyard muziek, die jij gaat overdragen op de generatie, aan aanbiddingsleiders van over de hele wereld, die onderdeel zullen worden van de beweging, en zij zullen deel worden van dit label, genaamd ‘Bethel Music.’ En dit zal gaan naar vele landen en vele kerken.’4

Inmiddels leverden oprichter Jenn Johnson – die berucht werd vanwege haar beschrijving van de Heilige Geest als Aladins geest uit de fles – en haar man Brian Johnson een belangrijke bijdrage aan het tot stand komen van meer dan vijftien muziek albums, die ‘de cultuur van aanbidding door de wereldwijde kerk hebben beïnvloed’5 aldus de website van Bethel Music.

Over ‘waarom wel’ Bethel Music heb ik het niet gehad. Dit is omdat het voor de hand ligt dat Bethel mooie, aanstekelijke en prettig klinkende muziek maakt. Maar ‘mooi en prettig’ zijn niet synoniem voor ‘goed.’ Over ‘waarom niet’ Bethel Music zou ik samenvattend zeggen: Bethel zegt kostbaarheden uit de New Age te gebruiken, promoot ook daadwerkelijk het gebruik van occulte gebruiken een bereikt met haar muziek een enorm publiek, dat hierdoor onbewust New Age gedachtengoed en gebruiken overneemt. Waarom zou een christen dit willen? God heeft heilig en onheilig gescheiden en het is niet de bedoeling dat we zogenaamd kostbare kennis plukken van de boom die God verboden heeft. Zeker niet om die verboden vrucht als aanbidding aan Hem te presenteren.

Uiteraard is het niet makkelijk om stelling te nemen tegen het zingen van liederen waar tegen de meeste medegelovigen geen bezwaar hebben. Maar uiteindelijk zijn keuzes die we als christen maken niet altijd makkelijk en juist die dingen kunnen een offer zijn voor God. Uiteindelijk telt wat we voor Hem hebben gedaan, niet voor het oog van medegelovigen.

Afbeeldingen: Voorgangersvrouw Beni promoot yoga op haar instagrampagina (links), Bethels School voor droominterpretatie (midden), Beni omhelst het graf van Charles Finney (rechts).

Ik op de troon

‘Ja, ik zeg gewoon van mezelf: ‘Ik zit op de troon.’ Het heeft even geduurd om er te komen, en op de troon zijn er ook weer processen die belangrijk zijn, maar het is heerlijk om op de troon te zitten. Gewoon om andere mensen tot zegen te zijn. De Bijbel zegt dat we zijn bestemd om als koningen te heersen. He? Hij is de Koning der koningen. Maar wie zijn de koningen, he? [steekt zijn handen in de lucht en knikt instemmend] Ooh ja!’1

voorganger Arno van der Knaap

Wat door bovengenoemde Nederlandse prediker onderwezen wordt past bij een leer die beter bekend is onder de namen Kingdom Now en Dominionisme. Door Kingdom Now volgelingen wordt geloofd dat het Hemels Koninkrijk zal komen vóór Jezus’ fysieke wederkomst en dat christenen als koningen dienen te leven en heersen in het hier en nu. Pas als christenen heerschappij uit hebben geoefend en de aarde hebben onderworpen ‘voor God,’ kan Jezus terugkomen, zo geloven zij.

Christenen worden hiermee onder andere misleid te geloven dat Gods koninkrijk van deze wereld is, en dat ze de erfenis die hen door Here Jezus beloofd werd nu alvast dienen op te maken. Megakerkleider en senior pastor Bill Johnson ziet het zelfs als zijn voornaamste taak om christenen te onderwijzen hoe ze deze erfenis moeten opmaken. Hij stelt: ‘Ik ervaar het als één van mijn primaire taken om christenen te onderwijzen over hoe ze hun erfenis moeten verwezenlijken en besteden.’2 In de preek ‘thinking from the throne’ nodigt hij zijn toehoorders uit om aan God rechterhand plaats te nemen,  waarmee hij Gods soevereine wil en besluit in wie er zal delen in de erfenis volledig passeert. ‘God zegt voortdurend, kom hogerop. Kom hogerop,‘ aldus Johnson. ‘Door de Ene ben je uitgenodigd op dezelfde manier dat de Vader Jezus aan Zijn rechterhand heeft gezet, op diezelfde manier heeft hij jóu aan Zijn rechterhand gezet. Omdat jíj in Christus bent.’3

Maar toen de moeder van twee van Jezus’ discipelen aan Hem vroeg of haar zonen aan Jezus’ rechter- en linkerhand zouden mogen zitten in Zijn Koninkrijk, antwoordde Jezus: ‘U weet niet wat u vraagt [..] het zitten aan Mijn rechter- en aan Mijn linkerhand is niet aan Mij om te geven, maar het zal gegeven worden aan hen voor wie het bestemd is door Mijn Vader. En toen de andere tien dit hoorden, namen zij het de twee broers zeer kwalijk.’ (Matt 20)

Eerst zal Jezus regeren vanaf Zijn troon totdat God alle vijanden aan Zijn voeten heeft onderworpen. Dan zal God oordelen of we daadwerkelijk waardig worden geacht om met Hem te regeren: het is een erfdeel en een door God gegeven geschenk aan degenen die overwinnen om met Hem te zitten op de troon. (Openb 3) Jezus legt heel duidelijk aan zijn volgelingen uit dat de beste plek die zij voor zichzelf dienen te kiezen, de meest bescheiden plek is. Het is dus geenszins de bedoeling dat we de troon bestijgen, alvast namen en claimen of even voorstellen hoe het voelt om erop te zitten. Dit is wat de tegenstander ambieert te doen. ‘En ú zei in uw hart: Ik zal opstijgen naar de hemel; tot boven Gods sterren zal ik mijn troon verheffen, ik zal zetelen op de berg van de ontmoeting aan de noordzijde. Ik zal opstijgen boven de wolkenhoogten, ik zal mij gelijkstellen met de Allerhoogste.’ (Jes 14:13,14)

Het is verdrietig om te zien hoe legio christenen worden verleid om Gods troon te bestijgen, ‘Zijn’ koninkrijk te vestigen, aan Zijn rechterhand plaats te nemen en als koningen te heersen. Paulus zei over dit type christenen: ‘U bent al verzadigd, u bent al rijk geworden, u bent al gaan regeren zonder ons. Regeerde u ook maar, opdat ook wij met u zouden mogen regeren! (1 Kor 4:8)

Laten we opletten dat we niet ongemerkt veranderen van Gods dienaren in Zijn tegenstanders, zodat Jezus wanneer Hij terugkomt als Koning nog nederige mensen treft tegen wie Hij kan zeggen: ‘kom hogerop vriend’ (Lukas 14:10)

‘Wie overwint, zal Ik geven met Mij te zitten op Mijn troon, zoals ook Ik overwonnen heb, en Mij met Mijn Vader op Zijn troon gezet heb.’ (Openbaring 3:21)

Vergankelijk goud

In de Bijbelvertaling The Passion Translation kom je het woord ‘glory cloud’ met enige regelmaat tegen. Het is een fenomeen dat bekendheid kreeg door megakerk Bethel in Californië en door hen wordt vergeleken met de openbaarwording van Gods heerlijkheid.

Tijdens een aanbiddingsdienst viel er goudglitter van het plafond in het kerkgebouw, waarop de gemeente zich vol ontzag richtte op de dwarrelende glitters. Senior pastor Bill Johnson legt uit waarom het niet erg is dat de aandacht van de prediking van het Woord naar de glitterwolk verschoof: ‘De kerk komt sinds een eeuwigheid samen rond een preek. Israël kampeerde rond de aanwezigheid. En we weten dat er een paar dramatische shifts gaan plaatsvinden in de manier waarop we leven en waarop we kerk ‘doen.’

De aanwezigheid van God is het grootste geschenk dat we hebben. En, om daar alles voor te staken is het absoluut waard voor mij. Het is de vreugde van ons hart om Hem te prijzen, de Persoon van Jezus Christus, die om wat voor reden dan ook besloot te verschijnen. Dan zul je zeggen; ‘waarom komt Hij niet opdagen op een manier dat Hij fysiek herkend kan worden?’ Hij zei tegen Israël; ‘Ik was in de wolk, en Ik liet jullie niet een vorm zien, omdat ik wist dat jullie een afgoden vererend volk waren, dat een afgod zou maken naar het beeld dat je zou zien.

Wat er nu vanavond gebeurt, is dat de kerk kampeert rond de aanwezigheid.’

‘Weet je, we zoeken niet naar tekenen, maar we negeren ze ook niet. ’t Is een beetje dom als Hij op komt dagen in een wolk en jij doet zo van.. ‘ik wil niet afgeleid worden..’1

In het Oude Testament werden Gods heerlijkheid en Zijn aanwezigheid inderdaad geopenbaard in een wolk. Dit was bijvoorbeeld zo in de tabernakel: ‘Toen overdekte de wolk de tent van ontmoeting, en de heerlijkheid van de HEERE vervulde de tabernakel, zodat Mozes de tent van ontmoeting niet kon binnengaan, omdat de wolk daarop bleef en de heerlijkheid van de HEERE de tabernakel vervulde. Telkens als de wolk opsteeg van boven de tabernakel, braken de Israëlieten op tijdens al hun tochten. Maar als de wolk niet opsteeg, braken zij niet op, tot op de dag dat hij opsteeg. Want de wolk van de HEERE was overdag op de tabernakel, en ’s nachts was er een vuur in, voor de ogen van heel het huis van Israël tijdens al hun tochten.’ (Ex 40.34-38)

Of in de tempel, toen Jesaja de Heer zag in Zijn tempel die zich vulde met rook, waarop Jesaja met diep besef van zijn eigen onreinheid uitriep: ‘wee mij, want ik verga!’ (Jes 6.4)

Maar met de komst van Jezus werd God aan ons geopenbaard in een menselijk lichaam. (1 Tim 3.16) Hij is de weerspiegeling van Gods heerlijkheid (Heb 1.3) en is vanaf Zijn hemelvaart gezeten op de troon, in de hemel, aan de rechterhand van God de Vader. We zullen Hem dan ook pas weer terugzien als Hij komt met macht en majesteit op de wolken. Dit sluit uit dat Jezus ‘besluit te verschijnen’ in of als een glitterwolk, zoals door Bill Johnson werd verondersteld.

Geen Glory Cloud kan dan ook God vertegenwoordigen of openbaar maken, en geen glitterwolk kan Zijn heerlijkheid vervangen.

Inmiddels leven we al lange tijd in de verwachting van de wederkomst van de Here Jezus. Soms is leven uit geloof moeilijk en vragen we ons ongeduldig af wanneer onze Verlosser eindelijk terugkomt. Hierin zijn we niet anders dan het volk Israël, dat vond dat het lang duurde voor Mozes terugkwam van de berg. Ze wilden iets zichtbaars, iets tastbaars om verder te gaan. Ze verzamelden hun goud en maakten er hun eigen verlosser van, een kalf waar tegen ze zeiden: ‘dit is onze God die ons uit Egypte heeft geleid.’

Het is menselijk en ook begrijpelijk om te verlangen naar ‘meer,’ zoals een ‘teken’ in de vorm van een glitterwolk. Maar geen goud kan ons verlossen en geen zichtbaar teken is onze aanbidding waard.

Mozes vermaalde het gouden kalf tot stof, wierp het goudstof in het water en liet het de Israëlieten drinken. Het had niet veel gescheeld of God had het volk vernietigd in Zijn woede. Laten we oppassen dat we ditzelfde goudstof niet opnieuw terugzoeken en er ons eigen beeld van maken, in de vorm van een wolk.  

‘Wij houden onze ogen immers niet gericht op de dingen die men ziet, maar op de dingen die men niet ziet; want de dingen die men ziet, zijn tijdelijk, maar de dingen die men niet ziet, zijn eeuwig.’ (2 Kor 4.18)

TIP: zie ook ‘Goudglitter manifestaties’