God heeft alle macht. Nog steeds.

Meer dan een jaar al lijkt het coronavirus ons levensritme te bepalen. Covid-19 slaat de klok. Door de overheid worden regels gemaakt die op het oog soms logica missen, waardoor ons vertrouwen in deze zelfde overheid lijkt af te nemen. Daarnaast slaat de moeheid toe van het moeten naleven van deze snel veranderende en (ogenschijnlijk) onlogische regelgeving. De verleiding bestaat dan ook om ons eigen inzicht als maatgevend te beschouwen.  

Tot dusverre heb ik mij buiten coronadiscussies gehouden en wil hier nog steeds niet veel over zeggen, simpelweg omdat ik het ook niet weet. Wel vind ik het lastig om medegelovigen volledig te zien opgaan in het bestuderen van complottheorieën onder het mom van ons niet laten leiden door angst. Is het waar dat de coronapandemie gebruikt, of zelfs van hogerhand georkestreerd wordt?

Mijn vraag is:  ‘zou het uitmaken?’ We weten dat het SARS-CoV-2 virus bestaat en zien dat er daadwerkelijk mensen heel erg ziek van worden en aan doodgaan, misschien zelfs heel dichtbij. Dit hoeft ons niet te bevreemden: vanaf de zondeval leven we in een gebroken wereld, waarin ook lijden en ziekte ons deel zijn. Pas met de schepping van een nieuwe hemel en een nieuwe aarde zal dit lijden volledig verdwijnen. Naarmate de wederkomst van de Here Jezus nadert zullen ook epidemieën toenemen. Oorlogen, geruchten van oorlogen, misleiding, volken (rassen) die tegen elkaar opstaan, hongersnoden en ook besmettelijke ziekten maken deel uit van de weeën voor de Jezus’ wederkomst. Jezus zegt: ‘..pas op, word niet verschrikt, want al die dingen moeten gebeuren, maar het is nog niet het einde..’ (Matt 24) God voorzag situaties als deze.

Werd het virus bewust geïntroduceerd? Ik geloof van niet. Is er sprake van een plandemie? Ik denk het niet, maar wie weet. De vraag is of het er toe doet. We weten ‘de god van deze wereld’ in de harten regeert van hen die God ongehoorzaam zijn. Dat geldt voor alles wat er in de wereld gebeurt en is niet specifiek voor deze situatie. Maar wij zijn niet van de wereld en hoeven ons niet te laten leiden door de angst voor het kwaad dat in de wereld is. ‘Lieve kinderen, u bent uit God en u hebt hen overwonnen, want Hij Die in u is, is groter dan hij die in de wereld is.’ (1 Joh 4.4)

Gods woorden aan de  profeet Jesaja en diens metgezellen kunnen ons bemoedigen in onze situatie. Het hart van het volk beefde ‘zoals de bomen in het woud beven voor de wind.’ Maar Jesaja vreesde God. ‘U mag geen samenzwering noemen, alles wat dit volk een samenzwering noemt, en waar zij voor bevreesd zijn, daarvoor mag u niet bevreesd  zijn en niet schrikken. De HEERE van de legermachten, Hem moet u heilig achten. Hij is uw vrees en Hij is uw verschrikking.’ (Jes 8.12,13)

God wist dat deze pandemie zou komen, Hij is alwetend. Ook weet Hij exact wanneer en of de impact van het virus zal stoppen en is Hij bij machte het te stoppen, op Zijn tijd – Hij is almachtig. Dat maakt dat deze situatie exact zolang blijft duren als Hij toestaat. Niet een minuut langer, niet een minuut korter.

Dit benadruk ik omdat het lijkt alsof we als christenen soms meer onder de indruk zijn van de macht van medemensen, de duivel en zelfs onze eigen kracht – bijvoorbeeld de kracht van ons eigen gebed, positief denken – waarbij we zijn vergeten dat God de hemel en aarde bestuurt volgens Zijn wil, zonder dat Hij afhankelijk is van ons. Persoonlijk geeft deze wetenschap mij veel rust.

Een dwaalleer waarin het idee dat God afhankelijk is van mensen om Zijn wil tot stand te brengen, is die van Dominionisme. Michael Nissim en Andy Gould doen onderzoek naar de invloed van de Nieuw Apostolische Reformatie (NAR) in Israël. Zij maakten een video (met vertaling in het Engels) over Dominionisme die ik jullie van harte aan kan raden. Kijk de video en word bemoedigd.

Meer informatie over de NAR, Word of Faith en Dominionisme vind je in het boek ‘Als Zijn schapen dwalen’.

‘Maar tegen de mens heeft Hij gezegd: Zie, de vreze des Heeren, dat is wijsheid, en zich afkeren van het kwade is inzicht.’ Job 28.28

Ik op de troon

‘Ja, ik zeg gewoon van mezelf: ‘Ik zit op de troon.’ Het heeft even geduurd om er te komen, en op de troon zijn er ook weer processen die belangrijk zijn, maar het is heerlijk om op de troon te zitten. Gewoon om andere mensen tot zegen te zijn. De Bijbel zegt dat we zijn bestemd om als koningen te heersen. He? Hij is de Koning der koningen. Maar wie zijn de koningen, he? [steekt zijn handen in de lucht en knikt instemmend] Ooh ja!’1

voorganger Arno van der Knaap

Wat door bovengenoemde Nederlandse prediker onderwezen wordt past bij een leer die beter bekend is onder de namen Kingdom Now en Dominionisme. Door Kingdom Now volgelingen wordt geloofd dat het Hemels Koninkrijk zal komen vóór Jezus’ fysieke wederkomst en dat christenen als koningen dienen te leven en heersen in het hier en nu. Pas als christenen heerschappij uit hebben geoefend en de aarde hebben onderworpen ‘voor God,’ kan Jezus terugkomen, zo geloven zij.

Christenen worden hiermee onder andere misleid te geloven dat Gods koninkrijk van deze wereld is, en dat ze de erfenis die hen door Here Jezus beloofd werd nu alvast dienen op te maken. Megakerkleider en senior pastor Bill Johnson ziet het zelfs als zijn voornaamste taak om christenen te onderwijzen hoe ze deze erfenis moeten opmaken. Hij stelt: ‘Ik ervaar het als één van mijn primaire taken om christenen te onderwijzen over hoe ze hun erfenis moeten verwezenlijken en besteden.’2 In de preek ‘thinking from the throne’ nodigt hij zijn toehoorders uit om aan God rechterhand plaats te nemen,  waarmee hij Gods soevereine wil en besluit in wie er zal delen in de erfenis volledig passeert. ‘God zegt voortdurend, kom hogerop. Kom hogerop,‘ aldus Johnson. ‘Door de Ene ben je uitgenodigd op dezelfde manier dat de Vader Jezus aan Zijn rechterhand heeft gezet, op diezelfde manier heeft hij jóu aan Zijn rechterhand gezet. Omdat jíj in Christus bent.’3

Maar toen de moeder van twee van Jezus’ discipelen aan Hem vroeg of haar zonen aan Jezus’ rechter- en linkerhand zouden mogen zitten in Zijn Koninkrijk, antwoordde Jezus: ‘U weet niet wat u vraagt [..] het zitten aan Mijn rechter- en aan Mijn linkerhand is niet aan Mij om te geven, maar het zal gegeven worden aan hen voor wie het bestemd is door Mijn Vader. En toen de andere tien dit hoorden, namen zij het de twee broers zeer kwalijk.’ (Matt 20)

Eerst zal Jezus regeren vanaf Zijn troon totdat God alle vijanden aan Zijn voeten heeft onderworpen. Dan zal God oordelen of we daadwerkelijk waardig worden geacht om met Hem te regeren: het is een erfdeel en een door God gegeven geschenk aan degenen die overwinnen om met Hem te zitten op de troon. (Openb 3) Jezus legt heel duidelijk aan zijn volgelingen uit dat de beste plek die zij voor zichzelf dienen te kiezen, de meest bescheiden plek is. Het is dus geenszins de bedoeling dat we de troon bestijgen, alvast namen en claimen of even voorstellen hoe het voelt om erop te zitten. Dit is wat de tegenstander ambieert te doen. ‘En ú zei in uw hart: Ik zal opstijgen naar de hemel; tot boven Gods sterren zal ik mijn troon verheffen, ik zal zetelen op de berg van de ontmoeting aan de noordzijde. Ik zal opstijgen boven de wolkenhoogten, ik zal mij gelijkstellen met de Allerhoogste.’ (Jes 14:13,14)

Het is verdrietig om te zien hoe legio christenen worden verleid om Gods troon te bestijgen, ‘Zijn’ koninkrijk te vestigen, aan Zijn rechterhand plaats te nemen en als koningen te heersen. Paulus zei over dit type christenen: ‘U bent al verzadigd, u bent al rijk geworden, u bent al gaan regeren zonder ons. Regeerde u ook maar, opdat ook wij met u zouden mogen regeren! (1 Kor 4:8)

Laten we opletten dat we niet ongemerkt veranderen van Gods dienaren in Zijn tegenstanders, zodat Jezus wanneer Hij terugkomt als Koning nog nederige mensen treft tegen wie Hij kan zeggen: ‘kom hogerop vriend’ (Lukas 14:10)

‘Wie overwint, zal Ik geven met Mij te zitten op Mijn troon, zoals ook Ik overwonnen heb, en Mij met Mijn Vader op Zijn troon gezet heb.’ (Openbaring 3:21)

Het sprookje van de Zeven Bergen

Er was eens, heel lang geleden, in een land hier ver vandaan een koning die zijn dienaren bij zijn vertrek de opdracht gaf de wereld te veroveren. ‘Mijn koninkrijk is van deze wereld’ zei hij, ‘neem nu heerschappij en maak de aarde zoals in de hemel. Als jullie geslaagd zijn kom ik terug.’

Het klinkt meer als een sprookje dan een Bijbelse opdracht, en toch geloven steeds meer christenen dat ze de wereld moeten transformeren ‘voor Jezus.’ In de jaren zeventig van de vorige eeuw werd aan de leiders van ’s werelds grootste evangelisch-charismatische jeugdbewegingen op dat moment, Loren Cunningham (YWAM) en Bill Bright (Campus Crusade), een goddelijke strategie geopenbaard. Het betrof het Zeven Bergen Mandaat waarmee alle landen tot Jezus’ discipelen gemaakt zouden moeten worden. Het mond tot mond verkondigen van de Blijde Boodschap was oud nieuws; in plaats daarvan zouden christenen zeven wereldse invloedssferen moeten veroveren, om hier vanuit ‘Gods Koninkrijk’ te bouwen zodat over de hele wereld ‘Gods wil’ zal worden gedaan. C. Peter Wagner was sterk betrokken het tot stand komen van de Nieuw Apostolische Reformatie. ‘De manier om heerschappij te bereiken,’ geloofde Wagner, ‘is  om koninkrijksgezinde mensen in elk van de Zeven Bergen te hebben: religie, familie, onderwijs, regering, media, kunst & entertainment en business, zodat ze hun invloed kunnen gebruiken om een omgeving te scheppen waarin de zegen en rijkdom van het Koninkrijk van God door kan dringen in alle gebieden van de samenleving.’1

Aan het begin van deze eeuw werd het mandaat door ‘strateeg, futurist en overtuigend communicator’ Lance Wallnau onder de aandacht gebracht en gepropageerd als zijnde een geestelijke strategie om maatschappelijke transformatie uit te werken. Wallnau gelooft dat het ‘winnen’ van individuele zielen niet is zoals God het bedoelde, maar dat God wil dat we volledige volken voor Hem winnen: ‘Waar is God op uit? Hij is uit op volken. De hemel wil volken. We moeten Hem geven wat Hij wil.’2 Wallnau gelooft dat ‘hij die deze zeven koninkrijken in bezit zou kunnen nemen, de oogst van de volken binnen [zou] kunnen brengen.’3

Het Zeven Bergen Mandaat begon aan populariteit te winnen vanaf 2013, toen Wallnau samen met megakerkleider Bill Johnson (Bethel Redding) het boek Invading Babylon: The 7 Mountain Mandate uitbracht.  Het idee is dat vanuit de Zeven Bergen een ‘christelijke regering’ kan worden gevestigd. Als deze zeven maatschappelijke invloedssferen dan worden bestuurd door gelovigen, kan ‘de berg Sion’ worden veroverd waarop de tempel van God zal worden gebouwd zoals beschreven in Jesaja 2.2.

Maar heeft dit mythologisch mandaat een Bijbelse oorsprong? De tempel op de berg Sion is waarvan God zegt dat de Nakomeling van David, Gods gezalfde Koning en Priester deze zal vestigen (Jes 44.28, Zach 6.12,13) en waarvan Jezus ook Zelf zegt dat Hij dit zal doen, zonder hulp van mensenhanden! (Mar 14.58) ‘De God Die de wereld gemaakt heeft en alles wat daarin is, Deze, Die een Heere van de hemel en van de aarde is, woont niet in tempels die met handen gemaakt zijn. Hij wordt ook door mensenhanden niet gediend alsof Hij iets nodig heeft, omdat Hij Zelf aan allen het leven, de adem en alle dingen geeft.’ (Hand 17.24,25)

Dit maakt het Zeven Bergen Mandaat tot een erg dubieuze opdracht voor christenen, die daarnaast wel in de wereld maar niet van de wereld zijn.

New Age leidsman Benjamin Creme geloofde dat een nieuwe wereld zal worden gevormd door menselijke transformatie. In een lezing in 2005 stelde hij: ‘De wereld zal getransformeerd worden, maar dat gaat Maitreya [de New Age verlosser] niet doen. U gaat dat doen. Wij allemaal gaan dat doen. De mensheid gaat dat doen. Lang geleden zei Maitreya: ‘Door mensenvoeten en mensenhanden [zal] de Tempel gebouwd worden.’ De ‘tempel’ is de juiste structuren: politiek, economisch, religieus, maatschappelijk, wetenschappelijk, enzovoorts.’4

‘Hier is het verstand dat wijsheid heeft: de zeven koppen zijn zeven bergen, waarop de vrouw zit.’ (Openbaring 17.9)

Plaatjes: boven het M7 mandaat, onder Lance Wallnau

De grote zendingsopdracht

Op 30 september jl bracht paus Francis ll een nieuw stuk in een catechesereeks uit, genaamd ‘De wereld genezen – de toekomst voorbereiden samen met Jezus die redt en geneest.’ De paus veronderstelt daarin dat de hele wereld Gods Rijk is, een koninkrijk dat de kerk tot stand zou moeten brengen door ‘bewerkers van verandering te zijn die groots dromen’ en ‘aan [te] sporen om een nieuwe en betere wereld te bouwen.’ Hij schrijft: ‘De normaliteit waartoe wij geroepen zijn, is die van het Rijk van God waar ‘blinden zien en lammen lopen, melaatsen genezen en doven horen, doden staan op en aan armen wordt de Blijde Boodschap verkondigd.’1

De paus lijkt er dezelfde leer op na te houden als hen die behoren tot de Nieuw Apostolische Reformatie (NAR). Deze kerkleiders, ‘apostelen’ en ‘profeten’ geloven dat Gods koninkrijk op aarde moet worden gebracht; iets wat beter bekend is onder de noemer Kingdom Now of Dominionisme. Men gelooft dat wat er in de hemel zou gebeuren synoniem is voor Gods koninkrijk en dat ‘wat in de hemel is’ op aarde moeten worden gebracht door de kerk. De blijde boodschap van het evangelie is dan ook niet meer straks in de toekomende wereld, maar voorspoed en gezondheid nu en hier op aarde. Door wijlen NAR-apostel Peter Wagner werd dominionisme als volgt omschreven: ‘Toen Jezus kwam, bracht Hij het koninkrijk van God en hij verwacht van Zijn koninkrijkgezinde mensen dat ze willekeurig welke actie ondernemen die nodig is om het aloude koninkrijk van satan terug te dringen en de vrede en welvaart van Zijn koninkrijk te brengen hier op aarde. Dat is wat we bedoelen met dominionisme.’2

Bill Johnson, senior voorganger van Bethel Church in Californië en bekend NAR-apostel legt dit principe van de hemel op aarde brengen uit. Hij onderwijst: ‘Wat is de wil van God? Het is wat er daar [in de ‘hemel’] aan de hand is, zou hier [op aarde] aan de hand moeten zijn. En wat er hier aan de hand is wat niet ook daar gaande is, moet stoppen. Dat is de opdracht. Het is niet ingewikkeld.’3 Hij gelooft dat het Gods wil is de aarde vrij wordt gezet van ziekte, dood en demonische invloed. Hoe dit praktisch vorm moet worden gegeven wordt door Johnson uitgelegd aan de tienduizenden aanwezigen op een conferentie van Awakening Australia in 2018.

De aanwezigen worden aangezet tot het doen wat Jezus Zijn twaalf discipelen opdroeg te doen: ‘genees de zieken, wek de doden op, drijf demonen uit, reinig melaatsen.’ ‘Ik weet niet of ik leraar of zendeling moet zijn.’ Nou, kies er één.

Genees daarna de zieken, wek de doden op, drijf demonen uit en genees melaatsen,’ zegt Johnson. Ik heb geen recht om mijn opdracht te veranderen.. waarvoor ik ben geboren om die te doen.. Het feit dat ik probeer en mijn profeteren mislukt, of het bidden voor de zieken, het opwekken van de doden, wat dan ook.. geeft me geen recht om de opdracht te veranderen. Hij [Jezus] was heel duidelijk; genees de zieken, wek doden op, drijf demonen uit, genees melaatsen.’4

De vraag is of Jezus ons dit inderdaad als opdracht gaf.  

En Hij riep Zijn twaalf discipelen bij Zich en gaf hun macht over de onreine geesten om die uit te drijven, en om iedere ziekte en elke kwaal te genezen.

De namen nu van de twaalf apostelen zijn deze: de eerste, Simon die Petrus genoemd werd, en Andreas, zijn broer; Jakobus, de zoon van Zebedeüs, en Johannes, zijn broer; Filippus en Bartholomeüs; Thomas en Mattheüs, de tollenaar; Jakobus, de zoon van Alfeüs, en Lebbeüs, die ook Thaddeüs genoemd werd; Simon Kananites en Judas Iskariot, die Hem ook verraden heeft.

Deze twaalf zond Jezus uit en Hij gebood hun..

Genees zieken, reinig melaatsen, wek doden op, drijf demonen uit.

En het gebeurde, toen Jezus geëindigd had Zijn twaalf discipelen opdrachten te geven, dat Hij vandaar vertrok om onderwijs te geven en te prediken in hun steden.’  

Mattheus 10:1-4, 8 en Mattheus 11:1

Maar de opdracht die Jezus al Zijn volgelingen naliet voor Zijn hemelvaart, is eigenlijk nooit veranderd. Die opdracht is: ‘Ga dan heen, onderwijs al de volken, hen dopend in de Naam van de Vader en van de Zoon en van de Heilige Geest, hun lerend alles wat Ik u geboden heb, in acht te nemen. En zie, Ik ben met u al de dagen, tot de voleinding van de wereld. Amen.’ Mattheus 28.18,19

Plaatje: Christian Science is religie die verwant is aan New Thought en al jarenlang een andere zendingsopdracht propageert; Genees zieken, reinig melaatsen, wek doden op, drijf demonen uit New Thought is een voorloper van New Age en is binnen protestantse kring beter bekend als ‘Word of Faith’