Hoogdravende woorden vol onzin

God’s Embassy in Amsterdam is een kerkelijke gemeente en tevens grote NAR-organisatie in Nederland, die wordt geleid door apostel Dick Westerhof en zijn vrouw, profetes Arleen. God’s Embassy propageert belangrijke speerpunten van de Nieuw Apostolische Reformatie zoals het bestuur van de kerk door hedendaagse apostelen en profeten die varen op buiten-Bijbelse openbaringen. Het zgn. ‘Zeven Bergen mandaat’ is zo’n openbaring. Tot de jaren zeventig van de vorige eeuw1 had geen enkele christen hier van gehoord. Inmiddels wordt dit mandaat door velen gebruikt om te bouwen aan iets waarvan zij denken dat het Gods Koninkrijk is.

In de Bijbel worden verschillende aspecten van Gods Koninkrijk beschreven. Het geestelijk aspect is waar Gods heerschappij zich uitstrekt over de harten van de gelovigen uit alle eeuwen. Dit Koninkrijk verspreidt zich door het eenvoudige getuigenis dat de Here Jezus de verlosser is Die stierf voor onze zonden en opstond uit de dood waardoor mensen eeuwig kunnen leven met God. Het Koninkrijk groeit wanneer mensen zich bekeren tot de levende God en Zijn wil doen in hun eigen levens. Een ander aspect is het Messiaans Koninkrijk; een vrederijk dat aanbreekt wanneer de Here Jezus fysiek terugkomt op de Olijfberg met macht en in heerlijkheid. Dit Koninkrijk vestigt Hij Zelf wanneer Hij regeert vanaf de troon van David om Gods wil ten uitvoer te brengen met ijzeren scepter.

Jesaja profeteert (Jesaja 2) van dit Koninkrijk: ‘Het zal in het laatste der dagen geschieden dat de berg van het huis van de HEERE vast zal staan als de hoogste van de bergen, als de hoogste van de bergen en dat hij verheven zal worden boven de heuvels, en dat alle heidenvolken ernaartoe zullen stromen. Vele volken zullen gaan en zeggen: Kom, laten wij opgaan naar de berg van de HEERE, naar het huis van de God van Jakob; dan zal Hij ons onderwijzen aangaande Zijn wegen, en zullen wij Zijn paden bewandelen. Want uit Sion zal de wet uitgaan, en het woord van de HEERE uit Jeruzalem.’

Met dominionisme, een belangrijke leer die door de Nieuw Apostolische Reformatie wordt uitgedragen, werd de mens met de zondeval van zijn oorspronkelijke kwaliteiten en recht op heerschappij beroofd door satan. Men wil de mens en diens vermeende recht op heerschappij dan ook herstellen, zodat de mens zeven maatschappelijke invloedssferen (‘bergen’) kan heroveren zodat uiteindelijk die ene berg, Gods Koninkrijk gevestigd zal kunnen worden. Hierbij gaat men uit van een Postmillenialistisch standpunt (de Here Jezus, de Koning, komt pas terug wanneer het Koninkrijk is gevestigd) en een staat van theocratie waarbij Gods wil wordt opgelegd door gelovigen aan de wereld vóór de wederkomst. Veel van deze mensen geloven dat de wereld radicaal getransformeerd wordt door de kerk zodat de hemel zal doorbreken op aarde.

Apostel Dick Westerhof legt uit: ‘ Iedereen heeft de uitdrukking ‘Koninkrijk van God’ al vele malen gehoord. Maar weinigen hebben hier een duidelijk begrip van. [..] Het evangelie van het Koninkijk is in het kort: God heeft ons gemaakt naar Zijn beeld, om heerschappij over de aarde te voeren. Door de zondeval hebben we onze autoriteit hiervoor overgedragen aan satan. Maar door de kruisdood van Jezus zijn onze zonden vergeven en door Zijn opstanding hebben wij een nieuw leven gekregen. En wanneer Jezus naar de hemel gaat zegt Hij dat de autoriteit hersteld is en dat wij nu weer aan de gang moeten om alle volken tot Zijn discipelen te maken. Met andere woorden: onze autoriteit is hersteld, zodat wij Zijn Koninkrijk hier op aarde zichtbaar kunnen maken. [..] Wij zijn geroepen om Zijn Koninkrijk zichtbaar te maken in elk van deze zeven bergen. [Referentie aan het in 1975 geopenbaarde Zeven Bergen mandaat]  [..] Wij zijn als gemeente geroepen om ieder zijn of haar roeping te laten ontdekken en vervolgens iedereen toe te rusten, zodat ieder zijn plaats in één of meer bergen kan innemen. Vandaar ook onze slogan ‘Become all you are meant to be.2

God’s Embassy onderschrijft niet de orthodoxe interpretatie van het evangelie, namelijk dat in Adam elk mens gezondigd heeft en verlossing nodig heeft, verlossing die de Here Jezus bracht door Zijn kruisdood, maar het geloof dat met de zondeval Gods heerschappij werd geroofd door satan en christenen de opdracht hebben deze heerschappij te heroveren. ‘Het goede nieuws dat God hoop, leven en perspectief geeft moet door iedereen gehoord worden. God heeft ieder mens gemaakt met een bestemming en door Jezus kan ieder deze bestemming ontdekken en daarin wandelen.’3 ‘Evangelisatie in een koninkrijkssetting begint niet bij de zondeval in Genesis 3 – je bent een zondaar, je hebt verlossing nodig van Jezus – maar het begint in Genesis 1; God heeft jóu gemaakt met een doel, met een roeping, en je hebt Jezus nodig om dat doel volledig uit te leven.’4

Om mensen te helpen hun lotsbestemming uit te leven biedt God’s Embassy diverse cursussen aan, zoals bevrijding, innerhealing en procederen in de hemelse rechtbanken. Al deze trainingen zouden nodig zijn om iemand tot een discipel te maken en zo een plaats in de ‘zeven bergen’ in te kunnen nemen. De cursussen kosten 90-95 euro. ‘Om je plaats in de zeven bergen in te nemen, daar heb je wel wat voor nodig,’ stelt Dick Westerhof. ‘Eén van deze tools is bevrijding. Als jíj in je bestemming gaat wandelen, kun je er vanop aan dat je tegenstand krijgt. De boze wil niets liever dan dat jij niets doet. Hij zal dat dan doen door elke wettige grond die hij in je leven heeft te benutten. Die wettige gronden zijn er vanwege je eigen zonden, of die van je voorgeslacht. Het is dus zaak om daarmee af te rekenen. Daarom is bevrijding essentieel als jij in je bestemming wilt wandelen.’ ‘Daarom stellen wij in [Gods] Embassy ook dat bevrijding de normaalste zaak van de wereld is en dat iedereen bevrijding móet ontvangen, omdat niemand volledig vrij is van wettige gronden.’5  

Maar God zij dank dat Hij Zijn Zoon zond om ons vrij te zetten van deze wettige gronden. Hij heeft al onze overtredingen vergeven en het handschrift dat tegen ons getuigde uitgewist. (Kolossenzen 2:13,14). Hoewel Gods werk van heiliging ons hele christenleven duurt, is er niets meer nodig om door Hem aangenomen te worden: alles werd betaald aan het kruis! Elk kind van God kan het zaad van het Koninkrijk zaaien door te getuigen van Jezus’ volbrachte werk.

Wat je net hebt gelezen is een voorbeeld van een ontkrachtiging van de ware boodschap van het Bijbels Evangelie ‘je bent een zondaar en hebt Jezus als Verlosser nodig’ en de introductie van ander evangelie ‘je bent gemaakt met een bestemming en je hebt Jezus nodig om jezelf te verwezenlijken’. Je ziet hoe de zendingsopdracht werd vervangen en cursussen gevolgd dienen te worden om deze zendingsopdracht te kunnen uitvoeren. Ook heb je kunnen zien hoe een buiten-Bijbelse openbaring ertoe kan leiden dat christenen andere dingen gaan doen dan die God van hen vraagt. Het zijn ‘kunstig bedachte verzinsels’ (2 Petrus 1:16) ‘verzonnen woorden’ (2 Petrus 2:3)  en ‘zeer hoogdravende woorden vol onzin’ (2 Petrus 2:18) waarover de apostel Petrus in zijn brieven schreef. Laten we dit soort mythen niet volgen.

Imitatie koninkrijk

‘Niet ieder die tegen Mij zegt: Heere, Heere, zal binnengaan in het Koninkrijk der hemelen, maar wie de wil doet van Mijn Vader, Die in de hemelen is. Velen zullen op die dag tegen Mij zeggen: Heere, Heere, hebben wij niet in Uw Naam geprofeteerd, en in Uw Naam demonen uitgedreven, en in Uw Naam veel krachten gedaan? Dan zal Ik hun openlijk zeggen: Ik heb u nooit gekend; ga weg van Mij, u die de wetteloosheid werkt!‘ – Mattheus 7:21-23

In november hopen Holly Pivec en Doug Geivett – beiden apologeet, met veel kennis van de Nieuwe Apostolische reformatie (NAR) – een boek uit te brengen over een imitatie koninkrijk dat wordt gebouwd door de NAR en diens New Age invloeden.

‘Is er een nieuwe reformatie gaande in de kerk? Dat hang er vanaf wie je het vraagt.

De Nieuwe Apostolische Reformatie (NAR) is een populaire en snel groeiende nieuwe beweging van christenen die tekenen en wonderen benadrukken en onderwijzen dat God nieuwe openbaringen geeft door nieuwe apostelen en profeten. Maar is dit Bijbels christendom?

In Counterfeit Kingdom tonen apologeten en NAR experts Holly Pivec en Douglas Geivett aan hoe de  belangrijkste leerstellingen in de NAR het Evangelie vervormen, de Schrift verdraaien, beïnvloed zijn door New Age gebruiken en ertoe leiden dat het geloof van trouwe christenen schipbreuk leidt. Ze bieden praktisch advies voor lezers die al beïnvloed zijn door de NAR, die er nieuwsgierig naar zijn of bezorgd zijn om geliefden die werden meegesleept in de beweging.

Wat zich ooit aan de rand van de kerk bevond is nu mainstream geworden en velen zijn er onopgemerkt door beïnvloed. Dit boek is een wake-up call.

Het (Engelstalige) boek Counterfeit Kingdom is onder meer hier te bestellen.

De toxiciteit van het welvaartsevangelie

Op CIP las ik een reactie van Sam Storms op de motivatie van zangeres Mackenzie Morgan om te stoppen met het zingen van ondermeer liederen van Bethel Music. Hij noemt een aantal punten en schrijft: ‘Ik ben verbijsterd over hoe en op welke basis Morgan hen beschuldigt van het prediken van een ‘vals evangelie’. Zij prediken redding door genade alleen, in Christus.’

Storms vertegenwoordigt de mening van veel christenen ten aanzien van het welvaartsevangelie. Zij geloven dat dit evangelie gewoon een beetje is doorgeschoten, een beetje teveel naar links of rechts in de leer, of gewoon een kwestie van persoonlijke smaak. Wat maakt dan dat anderen dit evangelie zo hardnekkig bestrijden?

Uiteraard kan ik alleen voor mijzelf spreken, en dat is dat het welvaartsevangelie er de schijn van heeft het Evangelie te zijn, terwijl het mensen weghoudt van echte redding door Jezus alleen. Op essentiële punten is er in het welvaartsevangelie toegevoegd en afgedaan van het origineel.

Zo leert de Bijbel dat Jezus stierf voor zondaren. Hij kwam om verloren mensen te redden. (1 Tim 1.15) Dit is wat de apostel Paulus geloofde en dit is de orthodoxe interpretatie van bijvoorbeeld Lukas 19.10. Als kerkleider Bill Johnson dit vers uitlegt, wijkt hij echter af van deze orthodoxe interpretatie als hij stelt: ‘We richten ons op het redden van zielen, waar ik sterk in geloof. Maar nu begrijpen we dat toen Jezus zei dat Hij kwam om te zoeken en te redden dat wat verloren was, Hij sprak over meer dan persoonlijke redding. Jezus sprak over dat wat verloren ging in de hof van Eden..’1 Hij legt uit: ‘Lukas 19:10 zegt dat Jezus kwam ‘om te zoeken en te redden dat wat verloren was.’ Niet alleen was de mensheid verloren aan zonde, ook verloor hij zijn heerschappij over planeet aarde. Jezus kwam om beiden te heroveren.’2 Aan redding van verloren zielen wordt zo herstel van de paradijselijke toestand toegevoegd – nu al, in het hier en nu.

Bethels leraren, maar ook zangleiders (zie de proclamatietekst van zangleider Jenn Johnson hierboven) stellen ziekte en armoede consequent gelijk aan zonde. Zij geloven dan ook dat de verzoening met God de Vader door Jezus’ kruisdood er niet alleen was voor de reiniging van zonden, maar ook de bevrijding van ziekte en armoede in dit leven. ‘Zonde, ziekte en armoede..  nooit zouden die drie gebieden ooit nog gezag over het leven van een gelovige mogen hebben,’3 aldus voorganger Bill Johnson. ‘Tweeduizend jaar geleden deed Jezus een aankoop.’.. ‘Hij besluit niet om mensen vandaag de dag niet te genezen. Het besluit tweeduizend jaar geleden wás om te genezen. De betaling was ófwel voldoende voor alle zonden, óf voor geen enkele zonde. De betaling was ofwel voor alle ziekte, of voor geen enkele ziekte. Genezing en vergeving werken samen in de Schrift. Er is daarnaast een derde element en dat is het woord ‘armoede.’ En uhm, het woord ‘kwaad’ in het evangelie van Mattheus, als er staat ‘verlos ons van het kwaad,’ komt van het woord ‘pijn.’ En het woord ‘pijn’ komt eigenlijk van het woord ‘arm.’ Dus de penseelstreek van Gods verlossing was om af te rekenen met de wortel van zonde, de wortel van ziekte en de wortel van armoede.’4

De schade van het geloof dat ziekte en armoede zondig zijn is enorm. Waar Jezus’ zaligsprekingen olie in de wonde van verdwaalde en verstoten schapen zijn, ontzegt welvaartsleer deze schapen de toegang tot het Koninkrijk. Want wanneer iemand gelooft in het verzoenende werk van de Here Jezus, maar toch ziek en arm blijf, is hij/zij dan wel echt gered? Zou deze christen niet harder zijn/haar gezondheid en welvaart moeten ‘geloven en belijden‘ (vs Romeinen 10,9) om behouden te worden? Juist door de twijfel aan het behoud voor de eeuwigheid die ontstaat wanneer lichamelijke gezondheid of welvaart uitblijven, bestaat het gevaar dat mensen zelf hard gaan werken voor dit behoud. Eindeloze stappenplannen, proclamatieteksten en bevrijdingssessies bieden ogenschijnlijk uitkomst en houden mensen weg van een enkele blik op het kruis en het geloof dat Hij het al heeft volbracht.

Is God dan geen Vader die het beste voorheeft met Zijn kinderen? Jawel. Hij kent ons, weet welk maaksel wij zijn. Jezus was vaak met ontferming bewogen vanwege de zieken. Hij leefde onder ons en deelde in het menselijk lijden. Hij genas zieken en beantwoordt ook nu nog gebeden. Maar Zijn verzoenend offer was niet om de aarde te verlossen van armoede en ziekte.

Over Bethels geloofsbelijdenis heb ik hier niet gesproken, maar wanneer Bethels evangelie niet ‘diep evangelisch-orthodox’ is en ‘in lijn met de historische geloofsbelijdenissen binnen het christendom’, is bijgevolg ook al het andere dit niet.

Onderzoek of dingen zo zijn

Mensen die prediken uit Gods Woord zijn ons door God gegeven en we dienen hun gezag te eerbiedigen. Toch ontslaat dit ons niet van de plicht dat wat gepredikt wordt te toetsen aan de Bijbel. Gelovigen in Berea ‘ontvingen het Woord met grote bereidwilligheid en onderzochten dagelijks de Schriften om te zien of die dingen zo waren.’ (Handelingen 17)

Als jij iets hoort, toets jij dan ook om te zien of de dingen zo zijn?

Meer?

Toen Israël was verlost uit slavernij werd het volk door God gevoed met Brood uit de hemel. Maar Israël wilde meer. Ze wilden vlees, komkommers, meloenen.. Ze verzochten God door te blijven roepen: ‘we willen meer Heer, meer!’ Na veel geklaag gaf Hij hen wat ze wilden, maar ten koste van hun ziel. Zoals in Psalm 106 wordt beschreven: De vaderen ‘werden met gulzigheid bevangen in de woestijn; zij stelden God op de proef in de wildernis. Toen gaf Hij hun wat zij begeerden, maar henzelf [letterlijk: hun zielen] deed Hij uitteren.

Lieve medegelovige, laat je niet verleiden tot het idee dat je ‘meer’ nodig hebt. In de Here Jezus ben je gedoopt in de Heilige Geest en heb je vrij toegang tot de Vader. Door dagelijks gebed en het lezen van je Bijbel bouw je een relatie met Hem op. Diepgang in deze relatie ontstaat niet door enige zalving, niet door de speciale ‘vaderlijke zegen’ van een (buitenlandse) apostel en niet door aanraking van een medegelovige die genezingen en wonderen lijkt te kunnen verrichten.

Want het brood van God is Hij Die uit de hemel neerdaalt en aan de wereld het leven geeft.’ (Joh 6.27,29,33)  Jezus zei: ‘Ik ben het levende brood, dat uit de hemel neergedaald is; als iemand van dit brood eet, zal hij leven in eeuwigheid.’ (Joh 6.51a)

Video: ‘Apostolische handoplegging’ voor hen die hongeren naar meer.