Hoogdravende woorden vol onzin

God’s Embassy in Amsterdam is een kerkelijke gemeente en tevens grote NAR-organisatie in Nederland, die wordt geleid door apostel Dick Westerhof en zijn vrouw, profetes Arleen. God’s Embassy propageert belangrijke speerpunten van de Nieuw Apostolische Reformatie zoals het bestuur van de kerk door hedendaagse apostelen en profeten die varen op buiten-Bijbelse openbaringen. Het zgn. ‘Zeven Bergen mandaat’ is zo’n openbaring. Tot de jaren zeventig van de vorige eeuw1 had geen enkele christen hier van gehoord. Inmiddels wordt dit mandaat door velen gebruikt om te bouwen aan iets waarvan zij denken dat het Gods Koninkrijk is.

In de Bijbel worden verschillende aspecten van Gods Koninkrijk beschreven. Het geestelijk aspect is waar Gods heerschappij zich uitstrekt over de harten van de gelovigen uit alle eeuwen. Dit Koninkrijk verspreidt zich door het eenvoudige getuigenis dat de Here Jezus de verlosser is Die stierf voor onze zonden en opstond uit de dood waardoor mensen eeuwig kunnen leven met God. Het Koninkrijk groeit wanneer mensen zich bekeren tot de levende God en Zijn wil doen in hun eigen levens. Een ander aspect is het Messiaans Koninkrijk; een vrederijk dat aanbreekt wanneer de Here Jezus fysiek terugkomt op de Olijfberg met macht en in heerlijkheid. Dit Koninkrijk vestigt Hij Zelf wanneer Hij regeert vanaf de troon van David om Gods wil ten uitvoer te brengen met ijzeren scepter.

Jesaja profeteert (Jesaja 2) van dit Koninkrijk: ‘Het zal in het laatste der dagen geschieden dat de berg van het huis van de HEERE vast zal staan als de hoogste van de bergen, als de hoogste van de bergen en dat hij verheven zal worden boven de heuvels, en dat alle heidenvolken ernaartoe zullen stromen. Vele volken zullen gaan en zeggen: Kom, laten wij opgaan naar de berg van de HEERE, naar het huis van de God van Jakob; dan zal Hij ons onderwijzen aangaande Zijn wegen, en zullen wij Zijn paden bewandelen. Want uit Sion zal de wet uitgaan, en het woord van de HEERE uit Jeruzalem.’

Met dominionisme, een belangrijke leer die door de Nieuw Apostolische Reformatie wordt uitgedragen, werd de mens met de zondeval van zijn oorspronkelijke kwaliteiten en recht op heerschappij beroofd door satan. Men wil de mens en diens vermeende recht op heerschappij dan ook herstellen, zodat de mens zeven maatschappelijke invloedssferen (‘bergen’) kan heroveren zodat uiteindelijk die ene berg, Gods Koninkrijk gevestigd zal kunnen worden. Hierbij gaat men uit van een Postmillenialistisch standpunt (de Here Jezus, de Koning, komt pas terug wanneer het Koninkrijk is gevestigd) en een staat van theocratie waarbij Gods wil wordt opgelegd door gelovigen aan de wereld vóór de wederkomst. Veel van deze mensen geloven dat de wereld radicaal getransformeerd wordt door de kerk zodat de hemel zal doorbreken op aarde.

Apostel Dick Westerhof legt uit: ‘ Iedereen heeft de uitdrukking ‘Koninkrijk van God’ al vele malen gehoord. Maar weinigen hebben hier een duidelijk begrip van. [..] Het evangelie van het Koninkijk is in het kort: God heeft ons gemaakt naar Zijn beeld, om heerschappij over de aarde te voeren. Door de zondeval hebben we onze autoriteit hiervoor overgedragen aan satan. Maar door de kruisdood van Jezus zijn onze zonden vergeven en door Zijn opstanding hebben wij een nieuw leven gekregen. En wanneer Jezus naar de hemel gaat zegt Hij dat de autoriteit hersteld is en dat wij nu weer aan de gang moeten om alle volken tot Zijn discipelen te maken. Met andere woorden: onze autoriteit is hersteld, zodat wij Zijn Koninkrijk hier op aarde zichtbaar kunnen maken. [..] Wij zijn geroepen om Zijn Koninkrijk zichtbaar te maken in elk van deze zeven bergen. [Referentie aan het in 1975 geopenbaarde Zeven Bergen mandaat]  [..] Wij zijn als gemeente geroepen om ieder zijn of haar roeping te laten ontdekken en vervolgens iedereen toe te rusten, zodat ieder zijn plaats in één of meer bergen kan innemen. Vandaar ook onze slogan ‘Become all you are meant to be.2

God’s Embassy onderschrijft niet de orthodoxe interpretatie van het evangelie, namelijk dat in Adam elk mens gezondigd heeft en verlossing nodig heeft, verlossing die de Here Jezus bracht door Zijn kruisdood, maar het geloof dat met de zondeval Gods heerschappij werd geroofd door satan en christenen de opdracht hebben deze heerschappij te heroveren. ‘Het goede nieuws dat God hoop, leven en perspectief geeft moet door iedereen gehoord worden. God heeft ieder mens gemaakt met een bestemming en door Jezus kan ieder deze bestemming ontdekken en daarin wandelen.’3 ‘Evangelisatie in een koninkrijkssetting begint niet bij de zondeval in Genesis 3 – je bent een zondaar, je hebt verlossing nodig van Jezus – maar het begint in Genesis 1; God heeft jóu gemaakt met een doel, met een roeping, en je hebt Jezus nodig om dat doel volledig uit te leven.’4

Om mensen te helpen hun lotsbestemming uit te leven biedt God’s Embassy diverse cursussen aan, zoals bevrijding, innerhealing en procederen in de hemelse rechtbanken. Al deze trainingen zouden nodig zijn om iemand tot een discipel te maken en zo een plaats in de ‘zeven bergen’ in te kunnen nemen. De cursussen kosten 90-95 euro. ‘Om je plaats in de zeven bergen in te nemen, daar heb je wel wat voor nodig,’ stelt Dick Westerhof. ‘Eén van deze tools is bevrijding. Als jíj in je bestemming gaat wandelen, kun je er vanop aan dat je tegenstand krijgt. De boze wil niets liever dan dat jij niets doet. Hij zal dat dan doen door elke wettige grond die hij in je leven heeft te benutten. Die wettige gronden zijn er vanwege je eigen zonden, of die van je voorgeslacht. Het is dus zaak om daarmee af te rekenen. Daarom is bevrijding essentieel als jij in je bestemming wilt wandelen.’ ‘Daarom stellen wij in [Gods] Embassy ook dat bevrijding de normaalste zaak van de wereld is en dat iedereen bevrijding móet ontvangen, omdat niemand volledig vrij is van wettige gronden.’5  

Maar God zij dank dat Hij Zijn Zoon zond om ons vrij te zetten van deze wettige gronden. Hij heeft al onze overtredingen vergeven en het handschrift dat tegen ons getuigde uitgewist. (Kolossenzen 2:13,14). Hoewel Gods werk van heiliging ons hele christenleven duurt, is er niets meer nodig om door Hem aangenomen te worden: alles werd betaald aan het kruis! Elk kind van God kan het zaad van het Koninkrijk zaaien door te getuigen van Jezus’ volbrachte werk.

Wat je net hebt gelezen is een voorbeeld van een ontkrachtiging van de ware boodschap van het Bijbels Evangelie ‘je bent een zondaar en hebt Jezus als Verlosser nodig’ en de introductie van ander evangelie ‘je bent gemaakt met een bestemming en je hebt Jezus nodig om jezelf te verwezenlijken’. Je ziet hoe de zendingsopdracht werd vervangen en cursussen gevolgd dienen te worden om deze zendingsopdracht te kunnen uitvoeren. Ook heb je kunnen zien hoe een buiten-Bijbelse openbaring ertoe kan leiden dat christenen andere dingen gaan doen dan die God van hen vraagt. Het zijn ‘kunstig bedachte verzinsels’ (2 Petrus 1:16) ‘verzonnen woorden’ (2 Petrus 2:3)  en ‘zeer hoogdravende woorden vol onzin’ (2 Petrus 2:18) waarover de apostel Petrus in zijn brieven schreef. Laten we dit soort mythen niet volgen.

Onderzoek of dingen zo zijn

Mensen die prediken uit Gods Woord zijn ons door God gegeven en we dienen hun gezag te eerbiedigen. Toch ontslaat dit ons niet van de plicht dat wat gepredikt wordt te toetsen aan de Bijbel. Gelovigen in Berea ‘ontvingen het Woord met grote bereidwilligheid en onderzochten dagelijks de Schriften om te zien of die dingen zo waren.’ (Handelingen 17)

Als jij iets hoort, toets jij dan ook om te zien of de dingen zo zijn?

Bethel begrijpen

‘Okay, ik tel tot drie. Met drie schreeuw je met ons mee; één, twee, drie! Thou shalt not pass! In Jezus’ Naam.’

Een jaar geleden was te zien hoe een aantal nieuw apostolische leiders, waaronder Bill Johnson en Ché Ahn, uit Naam van God een ‘krachtige profetische handeling’ ten tonele brachten om zo de demon van racisme uit de kerk te verbannen. Actrice en voorganger Marylene Barrett werd uitgenodigd dit ritueel te leiden, naar aanleiding van een visioen dat ze had gehad over een scene uit de Lord of the Rings.

Nu gaan Bethels profetische handelingen vaker mijn begrip te boven, maar deze actie bleef mij intrigeren. Iets wat ik kerkleider Bill Johnson hoorde zeggen, trok mijn aandacht: ‘De meeste gelovigen leven van aarde naar de hemel, hopend en God smekende om in te grijpen in een problematische situatie.’ ‘Als ik niet anders leer kijken, zal ik God steeds blijven smeken om het probleem op te lossen, in plaats van te dienen in het gezag dat Hij mij gaf, om Hem te vertegenwoordigen om het probleem op te lossen.’1

Om te kunnen begrijpen wat Johnson zegt, is het handig te weten dat een kernleer die Bethel onderschrijft die van Dominionisme is: God heeft alleen ‘macht’ over hetgeen waar mensen hun ‘Godgegeven’ gezag uitoefenen door in te stemmen met ‘Zijn wil’ door deze te geloven en in geloof te belijden. God moet dus toestemming krijgen van de mens om in deze aardse dimensie te kunnen werken. Sterker nog, de mens zou dit gezag hebben gekregen en zijn taak verzuimen door dit niet te doen. Met de woorden van Bethel oudste Kris Vallotton: ‘God schiep een wereld waarin onze stem telt en waarin onze instemming met wat Hij doet nodig is om Zijn kracht in de wereld vrij te kunnen zetten.’2 Hetzelfde geldt ook voor de duivel en demonen: slechts in de mate waarin wij mensen zijn gedachtengoed toelaten, geven wij hem akkoord om te werken in ons leven. Met de woorden van Bill Johnson: ‘ik ontken zijn perspectief op dingen, zijn invloed. Ik ontken niet zijn bestaan, ik ontzeg hem een plaats van invloed.’3 Wanneer je dit concept begrijpt, snap je ook dat deze gelovigen zich ten doel stellen de wereld te transformeren. De belofte van een nieuwe hemel en nieuwe aarde, de belofte van een Messiaans Koninkrijk, kan alleen verwezenlijkt worden als de mens in actie komt.

Proclameren en verordenen – declaring and decreeing- is een centrale leer in Word of Faith theologie. Bill Johnson stelt: ‘We leven in de overtuiging dat niets in het koninkrijk gebeurt, zonder dat het eerst werd geproclameerd. Dus wat we doen is we nemen de kern van ‘de gedachten van God’ in een zaak, en dan maken we een verordening [‘decree’] van. Soms veranderen er dingen alleen maar omdat we het hebben verordend: ‘dit is niet het plan van God voor mijn leven, ik verwerp dit, je hebt geen plek.’ En er zijn situaties waar slechts een simpele verordening de zaak ten einde brengt.’4

Een voorbeeld hiervan is de gebedsgenezer die weigert afscheid te nemen van een terminaal zieke vriend, omdat dit ‘geloof in zijn hart’ ‘instemming’ zou bekekenen met de duivel, waardoor de duivel daadwerkelijk ‘rechtsgrond’ zou krijgen en de dood zelfs het gevolg zou kunnen zijn van deze ‘instemming met de duivel’ of zijn ongeloof. Een ander voorbeeld is ook de bewuste situatie van de profetische handeling vorig jaar met Gandalfs staf, waarbij men racisme ten einde poogt te brengen door proclamatie en verordenen. De volledige scene is online te zien (zie referenties), maar hieronder een verkorte versie:

Apostel Ché Ahn staat met een aantal NAR-leiders op het podium en zegt: ‘Okay, we gaan wat binden en ontbinden. En wat ik de afgelopen tien jaar heb geleerd is dat apostelen gezag hebben om te verordenen en te proclameren. Het is iets wat God geeft en wat ik heb op zoveel manieren uitwerking heb zien hebben. Voorganger Marlyne kreeg een visioen vlak voor dit event. En ze zag ons een profetische handeling uitvoeren die historisch zal zijn.’ Marlyne – gekleed in een witte omslagdoek – krijgt de microfoon en legt met een grote toverstaf in haar hand uit: ‘Eén van de films die me erg heeft geraakt is Lord of the Rings. Nou, als je Lord of the Rings kent, zal iedereen begrijpen wat ik in mijn hand heb. [..] Vanaf de vader op deze plek [Bill Johnson] gaan we de staf optillen. En gaan we de geest sommeren: niet alleen om weg te gaan, maar ‘he shall not pass.’ Je hebt gehoord dat apostel Silvosa zei dat je je deur moet zalven. Dus ik moedig je aan als je dit nog niet in de juiste volgorde hebt gedaan: je moet olie op je deur smeren, en dan naar voren lopen en deze handeling met ons herhalen, zodat de geest van racisme je huis zal verlaten..’  Apostel Ché Ahn tegen Marlyne: ‘ik denk dat het belangrijk is dat je je visioen van Gandalf met ons deelt.’ Marlyne Barrett: ‘Okay, dit gebeurt er dus in de gemeenschap – in the fellowship of the Ring – [wijst naar de leiders op het podium] [..] .. Gandalf beseft dat het énige dat deze demon zal stoppen is als hij er staat en het confronteert.. en zegt: dit is de grens! En de demon is in vol gezag, in de volle manifestatie van zijn tegenwoordigheid, en het brult tegen Gandalf. En Gandalf staat in zijn gezag tegenover de demon en zegt het.. [..] Dat gezag is waar we het over hebben, dat alleen vrij gezet kan worden door een apostolische verordening. Het gezag móet gegeven worden, en daarom onthulde ik wat we hoorden vanavond. Is dat helder?’ Apostel Ché Ahn: ‘laten we allemaal gaan staan, want jullie staan allemaal in het gezag, want jullie zijn allemaal koningen en priesters en we zijn allemaal een apostolisch volk. Dus als een apostolisch hoofd met het gezag dat God ons gegeven heeft, verordenen en proclameren [‘decree and declare’] we dat racisme ten einde zal komen, over zal zijn in de Ekklesia* vanaf deze avond, in Jezus’ machtige Naam.’ De groep apostolische leiders neemt de staf ter hand. Ché Ahn: ‘Laten we ‘m optillen en ‘m naar beneden knallen. Halleluja!’ Marlyne tegen het publiek: ‘laten we het samen zeggen: ‘thou shalt not pass!’ Amen.’ ‘We moeten het nog een keer doen, het is nodig dat jullie allemaal met ons instemmen! Okay, ik tel tot drie. Met drie schreeuw je met ons mee; één, twee, drie! Thou shalt not pass! In Jezus’ Naam.’5

Hoewel de Naam van de Here Jezus wordt gebruikt, durf ik te betwijfelen dat Hij er mee instemde. Kunnen we willekeurig wat geloven en belijden zodat het zal geschieden? Jezus leert ons de Vader te vragen dat Zijn wil geschiedde. Dit is synoniem voor onszelf afhankelijk maken van God. Maar Bill Johnson gelooft dat een ‘als het uw wil is’-type gebed krachteloos is.6 Hij stelt: ‘Ik kan niet bidden ‘als het Uw wil is’, want voor mij is dat een gebed van ongeloof.’7

Dus om de geloofskracht niet te ondermijnen wordt God niet gevraagd om Zijn wil, maar wordt ‘Zijn wil’ verondersteld en in geloof geproclameerd. Wat is dan die wil? ‘Simpel’ zeggen Word of Faith gelovigen, ‘Jezus leert ons: ‘Uw wil geschiedde zoals in de hemel ook op aarde’, dus leren Word of Faith predikers ‘Uw wil geschiedde: als in de hemel zo ook op aarde.’ Johnson stelt: ‘Wat is de wil van God? Het is wat er daar [in de ‘hemel’] aan de hand is, zou hier [op aarde] aan de hand moeten zijn. En wat er hier aan de hand is wat niet ook daar gaande is, moet stoppen. Dat is de opdracht. Het is niet ingewikkeld.’8 Leraren als Johnson geloven dat de hemel welvarend is, zonder armoede, ziekte en dus ook racisme. En dus zou de aarde ook zo moeten zijn. ‘Er zijn geen tumoren in de hemel,’ aldus Johnson, ‘en geloof brengt die werkelijkheid onze werkelijkheid binnen. Zou satan de hemel met tumoren willen treffen? Natuurlijk wil hij dat. Maar hij heeft er geen heerschappij. Hij heeft alleen hier heerschappij, wanneer en waar de mens het er mee eens is.’9

Dit is wat New Thought leider Annie Rix Militz een eeuw geleden ook leerde: ‘De wil van God in de Hemel brengt vrede en voorspoed, gezondheid en vrijheid. Wanneer de twijfel onze gedachten binnenkomt of ons gebed wel in overeenstemming is met Gods wil, laten we ons dan herinneren hoe Zijn wil gedaan wordt in de Hemel. Brengt de goddelijke wil gedaan in de Hemel ziekte of zorgen, armoede of dood voort? Nee. Dan zal Zijn wil gedaan op aarde dit niet voortbrengen.’10

Als die hemelse realiteit van vrede, liefde, welvaart, vrijheid eenmaal ‘gemanifesteerd’ is op aarde, is Gods Koninkrijk hier en nu, desnoods uit Naam van de Koning, zonder de aanwezigheid van die zelfde Koning.

‘Maar er zal één dag zijn, die de HEERE bekend zal zijn, geen dag en geen nacht. Het zal geschieden ten tijde van de avond dat het licht blijft. Op die dag zal het geschieden dat er levend water vanuit Jeruzalem zal stromen, de ene helft ervan naar de zee in het oosten en de andere helft ervan naar de zee in het westen: ’s zomers en ’s winters zal het plaatsvinden. De HEERE zal Koning worden over heel de aarde. Op die dag zal de HEERE de Enige zijn en Zijn Naam de enige.’ Zacharia 14:7-9

Foto’s: Marlene Barrett met apostolische leiders uit de NAR. Op de achtergrond de leus ‘Transformatie NU’

*Ekklesia is een Grieks woord voor de gemeenschap van gelovigen dat graag wordt gebruikt in NAR kringen.

Murw voor ‘meer’

‘De rijkdommen van de Hemel zijn nu beschikbaar.

Check onze collectie van bronnen die leren hoe te leven vanuit de vrijgevige overvloed van de Hemel. Je zult bekrachtigd worden om blijvende financiële patronen te scheppen en samen te werken met God om een nalatenschap van rijkdom te bouwen.

Klik op de link hieronder om te winkelen.’

advertentie op de Facebooksite van BethelTV, 26-03-2021

Soms knipper ik hard met mijn ogen, maar het gaat niet weg. De overtuigende boodschap dat welvaart is wat een goede gelovige zal volgen, alle dagen van zijn leven, blijft van mijn laptopscherm spatten. Hoe lang zou het hebben geduurd voordat mainstream christenen zijn gaan geloven dat ‘het geluk dat God met ons voor ogen heeft,’ aardse rijkdom betreft? Hoeveel boeken werden verkocht om het christelijk ‘denken te vernieuwen’ van dankbaarheid naar begeerte? Sinds wanneer zijn we er murw geworden voor de schreeuw om ‘meer!’ en belangrijker, hoe komen we weer van dit welvaartsevangelie af?

‘Want wij hebben niets de wereld ingedragen, het is duidelijk dat wij ook niets daaruit kunnen wegdragen. Als wij echter voedsel en kleding hebben, zullen wij daarmee tevreden zijn. Maar wie rijk willen worden, vallen in verzoeking en in een strik en in veel dwaze en schadelijke begeerten, die de mensen doen wegzinken in verderf en ondergang. Want geldzucht is een wortel van alle kwaad.’ (1 Tim 6.7-10a)

Een greep uit het assortiment boeken dat Bethel Reddings webshop zoal biedt, is:

  • ‘De geest van armoede verbreken‘ door Bill Johnson
  • ‘Een mindset van rijkdom ontwikkelen‘ door Danny Silk
  • ‘Financiële Sozo – richtlijnen voor leiders die destructieve financiële patronen doorbreken in mensenlevens‘ door Stephen K. De Silva.
  • ‘Geld en de welvarende ziel’ door Stephen K. De Silva
  • ‘Armoede, rijkdom en weelde’ door Kris Vallotton
  • ‘De grote overdracht van rijkdom – het vrijzetten van financiën voor het bevorderen van Gods Koninkrijk’ door C. Peter Wagner

Foto’s: links een boek in de webshop van Bethel, rechts stockfoto

The Passion Translation

‘Er is bij mijn weten nog nooit een vertaling geweest in deze generatie die gelooft in de apostel, profeet, evangelist, voorganger, leraar, wonderen, trances, engelen, goddelijke hemelse bezoekjes en openingen van de bovennatuurlijke sferen boven Gods volk. Enne, dus ik voel dat dit baanbrekend gaat zijn.’

Brian Simmons, auteur The Passion Translation

Al heel wat reviews en kanttekeningen bij The Passion Translation (TPT) passeerden de revue. TPT claimt een solide Bijbelvertaling te zijn en begint ook in Nederland aan invloed te winnen. Dit is zorgelijk omdat het de vraag is of TPT daadwerkelijk als Bijbel kan worden beschouwd. Daarnaast wordt het boek duidelijk geassocieerd met de Nieuw Apostolische Reformatie. Holly Pivec is evangelisch christen en deed onderzoek naar zowel de Nieuw Apostolische Reformatie als ook The Passion Translation. Ze schrijft: ‘Ik wil er op wijzen dat deze vertaling mogelijk één van de meest verontrustende ontwikkelingen binnen de NAR beweging is.’

In bijgevoegd document tref je een aantal bedenkingen bij The Passion Translation.