Is mens ten diepste God?

Laat me je dit vragen, hallo jij daar! Ben jij Gods nakomeling? Dan ben je niet menselijk.1

Gebedsgenezer Benny Hinn

Bijbels christendom is gefundeerd op de wetenschap dat er één God is. (1 Kor 8.5, 6) ‘Want al zijn er ook die goden genoemd worden, hetzij in de hemel, hetzij op de aarde (zoals er vele goden en vele heren zijn), toch is er voor ons maar één God: de Vader, uit Wie alle dingen zijn, en wij voor Hem, en één Heere: Jezus Christus, door Wie alle dingen zijn en wij door Hem.’

De invloedrijke beweging Nieuw Apostolische Reformatie is gebouwd op Word of Faith leer; een dwaalleer die onder meer onderwijst dat de ware identiteit van de mens eigenlijk God is. God zou de eerste mens Adam oorspronkelijk als kleine god hebben geschapen; dus niet alleen naar Zijn beeld en gelijkenis, maar ook naar Zijn aard. Spreker Kenneth Copeland stelt: ‘De reden voor God om Adam te scheppen was Zijn verlangen om Zichzelf te vermenigvuldigen. Ik bedoel een reproductie van Zichzelf.. en in de hof van Eden was dat precies wat Hij deed. Hij was niet bijna als God. Hij was zelfs niet ondergeschikt aan God.. Adam is zoveel God als het maar kan, precies zoals Jezus. Adam, in de hof van Eden, was God in het vlees.’ 2 En ook bestsellerauteur Joyce Meyer verkondigt deze leer. Ze onderwijst: ‘Waarom schieten mensen zo in een stuip wanneer God Zijn schepping, Z’n mensen, niet zijn hele schepping maar Zijn mensen, kleine goden noemt? Hij ’s God, hoe zal Hij ze anders noemen dan het god-soort? Ik bedoel, als mensen en mensheid een baby krijgen noemen ze het menselijk soort. Als vee een nieuw stuk vee krijgt wordt het vee-soort genoemd. Dus ik bedoel, hoe moet God ons dan noemen?’3

Bovenstaande leer zouden je zomaar kunnen overtuigen. Maar wanneer je je Bijbel openslaat, zie je dat God het kruipend gedierte en het vee ieder naar zijn soort schiep. De mens echter schiep God naar Zijn beeld. (Gen1.27) Wij mensen zijn dus wel Gods beelddragers, maar niet Zijn ‘soort.’ Ook al voor de zondeval, vanaf de dag dat Adam geschapen werd, noemde God hem ‘mens.’ (Gen 5.1,2) Mens werd dus nooit geschapen als kleine god.

Vanaf de zondeval is de schepping onderworpen aan een vloek. Word of Faith leraren onderwijzen dat de schepping bevrijd wordt van die vloek, niet door Gods Zoon, maar door de ‘Geopenbaarde zonen Gods,’waarmee ze doelen op speciale mensen. Als deze mensen tot een bewustzijn van hun identiteit als ‘zonen van God’ zouden komen, zouden ze kunnen handelen en wandelen als God en ‘Zijn’ wil ten uitvoer brengen hier op aarde.

Kris Vallotton is oudste in megakerk Bethel in Redding, maar ook trainer, bestsellerauteur en medeoprichter van Bethels School in het Bovennatuurlijke (BSSM). Vallotton onderwijst: ‘We wachten erop tot de zonen van God geopenbaard worden, zodat we worden vrijgezet van de vloek van slavernij naar vrijheid als kinderen van God. Hoe is die geboorte begonnen? Romeinen zegt ‘we zijn geen slaven meer van angst, maar zijn nu vrijgezet in de vrijheid,’ want we zijn kinderen van God. Je zult zeggen; ‘Kris, dat is geweldig voor jou, maar wij leven nog steeds onder een vloek.’  Totdat je beseft wie je bent, ben je onder die vloek. [..] Wanneer wordt de schepping verlost van de vloek? Zodra je beseft wie je bent. Wat is het punt? Je bent geweldig. Je weet het gewoon nog niet. [..] Dat klopt, jullie zijn zónen van God. Het is zelfs zo dat Jezus de psalmist citeerde toen Hij zei: jullie zijn goden. En het woord ‘goden’ is met een kleine ‘g.’ Hij is grote ‘G’ en jullie zijn kleine ‘g.’ Jullie zijn een kleine ‘g’ god. [..] Zeg me na, zeg gewoon dit: ‘Ik… ben geweldig.’ [publiek: ‘ik ben geweldig!] ‘Ik.. ben Gods beste schepsel.’ [publiek: ‘ik ben Gods beste schepsel!] [..]‘Ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus.’ [publiek : ‘ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus!] [..]  En ik houd van mezelf. [..] De schepping weet wie ik ben. [publiek; ‘de schepping weet wie ik ben.’]  De duivel weet wie ik ben. [publiek: ‘de duivel weet wie ik ben.’] God weet wie ik ben. [publiek: ‘God weet wie ik ben!’] De engelen weten wie ik ben. [publiek: ‘de engelen weten wie ik ben!] ’En vandaag.. weet ík wie ik ben! [publiek juicht en gaat uit z’n dak; ‘vandaag weet ik wie ik ben!’]4

Klinkt dit niet precies als wat ook New Ager Neale Donald Walsch gelooft, namelijk:  ‘Je bent al een God. Je weet het simpelweg niet.’5

Wat Vallotton doet is Gods dienaren in opstand leiden, zoals dit eerder gebeurde in de Bijbelse geschiedenis. Maar we worden niet wedergeboren als kind van God door te beseffen dat we werkelijk geweldig zijn en dit belijden. Het tegendeel is zelfs waar; als we beseffen dat we zondaar zijn en geloven en belijden dat Jezus ons redt, worden we behouden.

De Enige die met recht Gods Zoon genoemd kan worden is de Here Jezus, die net als God de Vader van eeuwigheid is. (Ps 90.2) Hij is Gods eniggeboren Zoon. God is eeuwig, van vóór het stof der aarde, (Spr 8.24-26) wij, Zijn schepping zijn uit het stof der aarde. Wanneer we worden wedergeboren, worden we kinderen van God door adoptie uit het geloof in de dood en opstanding van Zijn enige Zoon, Jezus. (Joh 3.16) ‘Want zo lief heeft God de wereld gehad, dat Hij Zijn eniggeboren Zoon gegeven heeft, opdat ieder die in Hem gelooft, niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft.’ ‘En dit is het eeuwige leven, dat zij U kennen, de enige waarachtige God, en Jezus Christus, Die U gezonden hebt.’ (Joh 17.3)

De leer van de ‘Geopenbaarde zonen Gods’ (‘Manifest sons of God’) is een dwaalleer die Romeinen 8.19 interpreteert als zijnde het verlicht worden van de mens waar heel de schepping op wacht. Men gelooft dat deze verlichte mensen zijn als van voor de zondeval, onsterfelijk en met goddelijke eigenschappen en dat deze mensen de schepping zullen verlossen van de vloek. Dan zal de schepping worden hersteld tot een paradijs.

Vergezocht? Het lastige is dat deze leer niet slechts door een handjevol mensen wordt onderwezen, maar door de gestaag groeiende Nieuw Apostolische Reformatie. Profeet en apostel6 Bill Hamon is een prominent leraar in deze beweging.7 Hij onderwijst: ‘De aarde en heel de schepping wacht op de Geopenbaarde Zonen Gods, de tijd waarop ze tot volwassenheid en onsterfelijkheid zullen komen. [..] Als de kerk haar volledige erfenis en verlossing ontvangt, zal de schepping verlost worden van haar vloek en haar vervallen staat. De schepping wacht op verlossing van de kerk. [..] Aarde en haar natuurlijke schepping wacht verlangend tot de kerk haar volle wasdom en volledig zoonschap heeft bereikt. Wanneer de kerk zich haar zoonschap ten volle bewust wordt, zal haar lijfelijke verlossing een verlossende kettingreactie teweegbrengen door de hele schepping heen.’8 Hamon schrijft over deze mensen: ‘deze Zonen zullen gelijk zijn aan Jezus Christus: onsterfelijk, zondeloos, volmaakte zonen die deelhebben aan de goddelijke natuur. Ze zullen elk recht hebben om goden te worden genoemd en ze zúllen goden worden genoemd.’9

Door occultist en New Age leidsvrouw Alice Bailey werd een soortgelijke leer onderwezen. Ze schrijft: ‘Wanneer het bewustzijn dat van Christus is, ontwaakt is in alle mensen, dan zullen we vrede hebben op aarde en welwillendheid onder de mensen.. [..] Het manifesteren van onze goddelijkheid zal de ongebreidelde haat op aarde tot een einde brengen..’10 Of zoals New Ager John Randolph Price in zijn boek Superbeings stelt, dient elk mens tot ‘de Kennis [te komen] dat mensheid Gods soort is en met niets minder genoegen hoeft te nemen dan hemel op aarde.’11

Gelijk aan God denken te zijn is dezelfde misleiding als die door de slang in het paradijs aan de eerste mensen gepresenteerd werd en waarmee de zondeval begon. Dit zou ons tot lering kunnen strekken. De vorst van Tyrus ambieerde in zijn hart aan God gelijk te willen zijn. God leert ons dat wat in ons hart is, erg belangrijk is, zodanig dat Hij wat in het hart is beoordeelt alsof het al is gebeurd. (Matt 5.28) Koning Herodus Agrippa werd door een engel van de Heer gedood enkel en alleen omdat hij flirtte met het gevoel God te zijn. Zo nauw neemt God het met deze arrogantie. Hij is een jaloers God en duldt geen god naast zich. ‘Zo zegt de Heere, de Koning van Israël, zijn Verlosser, de Heere van de legermachten: Ik ben de Eerste en Ik ben de Laatste, en buiten Mij is er geen God.’ (Jes 44.6)

Welvaart in de verzoening

Want wat baat het een mens, als hij heel de wereld wint en aan zijn ziel schade lijdt? Of wat zal een mens geven als losprijs voor zijn ziel?

Mattheus 16.26 in de Bijbel

In het welvaartsevangelie wordt aan verlossing van zonde door Jezus’ kruisdood gemakshalve ook verlossing van ziekte en armoede toegevoegd; een soort all-in package dus. ‘Zonde, ziekte en armoede..  nooit zouden die drie gebieden ooit nog gezag over het leven van een gelovige mogen hebben,’1 aldus voorganger Bill Johnson. ‘Tweeduizend jaar geleden deed Jezus een aankoop.’.. ‘Hij besluit niet om mensen vandaag de dag niet te genezen. Het besluit tweeduizend jaar geleden wás om te genezen. De betaling was ofwel voldoende voor alle zonden, of voor geen enkele zonde. De betaling was ofwel voor alle ziekte, of voor geen enkele ziekte. Genezing en vergeving werken samen in de Schrift. Er is daarnaast een derde element en dat is het woord ‘armoede.’ En uhm, het woord ‘kwaad’ in het evangelie van Mattheus, als er staat ‘verlos ons van het kwaad,’ komt van het woord ‘pijn.’ En het woord ‘pijn’ komt eigenlijk van het woord ‘arm.’ Dus de penseelstreek van Gods verlossing was om af te rekenen met de wortel van zonde, de wortel van ziekte en de wortel van armoede.’2

Als Bijbelse onderbouwing voor het geloof dat de Here Jezus ons door Zijn kruisdood niet alleen verloste van zonde om ons met God de Vader te verzoenen, maar met die verzoening ook al in dit leven op aarde van een droomleven voorzag, wordt vaak Jesaja 53.5 aangehaald. ‘Maar Hij is om onze overtredingen verwond, om onze ongerechtigheden verbrijzeld. De straf die ons de vrede aanbrengt, was op Hem, en door Zijn striemen is er voor ons genezing gekomen.’ Predikers van het welvaarsevangelie zien genezing als een hier en nú te grijpen recht waarvoor al betaald is aan het kruis. Genezing, zo zeggen zij, is synoniem voor vergeving, maar ook bevrijding, redding en genezing. Maar is dat ook zo? Met de komst van zonde in het paradijs, kwam ook lichamelijke ziekte en dood in de wereld. Door Jezus’ verzoening wordt de schepping verlost van ziekte, dood en vergankelijkheid…  in de toekomst! Dat wil zeggen, wanneer Hij een nieuwe hemel en aarde schept! Dan zal ook ons lichaam worden ingeruild voor een onsterfelijk, onvergankelijk lichaam. (1 Kor 15.54)

Maar er is nog een ander soort ziekte, de ziekte van de ziel. Deze ziekte is geestelijk; het zijn onze overtredingen, het volgen van onze eigen weg of zoals God het ziet; onze ontrouw aan Hem. Deze ziekte van de ziel maakte ons geestelijk dood, in het hier en nu. Een voorbeeld van dit principe is terug te vinden in het Oude Testament, wanneer het afgedwaalde volk Israël onder leiding van koning Hizkia afrekent met afgoderij, weer terugkeert naar God en het paasfeest viert. Het volk reinigde zich, slachtte het paaslam en Hizkia bad: ‘laat de Heere, die goed is, verzoening doen voor hem die heel zijn hart erop gericht heeft om de God de Heere, de God van zijn vaderen, te zoeken, al was dat niet volgens de reinheid die past bij het heiligdom. En de Heere verhoorde Hizkia en genas het volk.’ (2 Kron 30.19,20) In Zijn genade genas Jezus deze ziekte van onze ziel (zonde) doordat God met Jezus’ kruisdood verzoening deed voor ons. Hij verloste ons van de eeuwige dood en maakte ons levend. (Ef 2.5)

Als we Jesaja 53 aan de hand van de Bijbel zelf bestuderen, kunnen we begrijpen wat God bedoelt. In 1 Petrus 2.24 wordt Jesaja 53.5 namelijk door Petrus geciteerd: ‘Die Zelf onze zonden in Zijn lichaam gedragen heeft op het hout, opdat wij, voor de zonden dood, voor de gerechtigheid zouden leven. Door Zijn striemen bent u genezen.’ Het Griekse woord dat Petrus gebruikt om genezing aan te duiden wordt in het Nieuwe Testament verder alleen in Lukas 4 genoemd: ‘De Geest van de Heere is op Mij, omdat Hij Mij gezalfd heeft; Hij heeft Mij gezonden om aan armen het Evangelie te verkondigen, om te genezen wie gebroken van hart zijn, om aan gevangenen vrijlating te prediken en aan blinden het gezichtsvermogen, om verslagenen weg te zenden in vrijheid, om het jaar van het welbehagen van de Heere te prediken. (Luk 4:18,19)

Is Jezus als Zoon van God bij machte om te genezen en mogen wij Hem daarom vragen? Ja! ‘Is iemand onder u ziek? Laat hij dan de ouderlingen van de gemeente bij zich roepen en laten die voor hem bidden en hem met olie zalven in de Naam van de Heere.’ (Jak 5.14)

Belooft God ons met de verzoening door de kruisdood van Zijn Zoon dan geen genezing en rijkdom in het hier en nu? Nee.

Net zomin als dat armen sinds Jezus’ verzoenende offer ineens rijk werden en gevangenen ineens werden bevrijd, werden zieken niet ineens genezen, noch blinden ziende. Toen de Here Jezus op een ezelsveulen Jeruzalem binnenreed, dachten de gelovigen dat hij hen kwam redden van onderdrukking, maar.. Hij kwam niet om het koninkrijk naar wereldse maatstaven te brengen. Het goede nieuws voor de armen is niet dat Jezus kwam om alle financiële middelen eerlijk te verdelen, maar slaat op de rijkdom van het evangelie waarin Jezus ons heeft verrijkt met alle geestelijke zegeningen in de hemelse gewesten (Ef 1.3). Dit is goed nieuws voor onze arme ziel en niet persé onze portemonnee.

Je zondeloosheid belijden

Vanuit de Bijbel weten we dat we als mens allemaal grondig tekortschieten als we ons aan Gods wet afmeten. Dit is precies de reden voor onze nood aan het evangelie: hoezeer we zelf ook proberen juiste keuzes te maken, binnen de lijntjes kleuren en een ‘goed mens’ willen zijn, niemand is onschuldig in Gods ogen. Dit kan een deprimerende gedachte zijn, maar het goede nieuws is dat Jezus kwam voor de reiniging van zonde en vereffening van alle schuld! Als we onze zonden belijden ‘dan zal Hij, die trouw en rechtvaardig is, ons onze zonden vergeven en reinigen van alle kwaad.’ (1 Joh 1.9 NBV)

Word of Faith leraren als Joyce Meyer en ook gebedsbevrijder Neil Anderson geloven dat zonde een illusie is die gecorrigeerd moet worden in het denken. ‘Bedenk goed: wat je doet bepaalt niet wie je bent; wie je bent bepaalt wat je doet.’ ‘Zijn we zondaren? Helemaal niet,’ stelt Anderson. ‘Het is niet moeilijk te raden wat u zult doen als u zichzelf een zondaar noemt; u zult als een zondaar leven, u zult zondigen.’1 En ook bestseller auteur Joyce Meyer zegt: ‘Ik ben niet arm. Ik ben niet ellendig.  En, ik ben geen zondaar. Dat is een leugen uit de put van de hel. Dat is wat ik was, en als ik het nog steeds ben stierf Jezus tevergeefs. Ik ga jullie iets vertellen mensen. Ik stopte niet met zondigen totdat ik het eindelijk tot mijn hersenpan liet doordringen dat ik geen zondaar meer was. En de religieuze wereld denk dat dit een dwaalleer is en wil je er voor ophangen. Maar de Bijbel zegt dat ik rechtvaardig ben en ik kan niet gelijktijdig rechtvaardig en zondaar zijn.’2 In diezelfde lijn vindt ook gebedsgenezer Benny Hinn het heel belangrijk dat christenen ‘beseffen wie ze zijn.’ Hij zegt: ‘Vertel me niet dat je Jezus hebt. Jij bent alles dat Hij was en alles dat Hij is en alles dat Hij zal zijn. Zeg niet ‘ik heb.’ Zeg; ‘Ik ben, ik ben, ik ben, ik ben, ik ben. [..] Zeg niet, ‘ik ben een zondaar.’ De nieuwe schepping is geen zondaar. Ik ben de rechtvaardigheid van God in Christus.’3

Als Paulus had geweten wat bovengenoemde Word of Faith leraren weten had hij zichzelf niet ‘de voornaamste van de zondaars’ (1 Tim 1.15,16) hoeven noemen. Hij had Jezus niet hoeven aannemen als zijn Zondoffer, maar gewoon zijn gedachten kunnen vrijzetten van die ‘leugen uit de put van de hel’ om zichzelf zondeloos te namen en claimen. Ook wij zelf zouden zo niet meer dagelijks hoeven vragen ‘vergeef ons onze zonden,’ omdat we alleen maar zouden hoeven geloven en in geloof moeten uitspreken dat we van zonde vrij zijn. Het veranderen van onze gedachten ten aanzien van onszelf zou dan hetzelfde zijn als tot bekering komen. Maar God zegt: ‘als wij zeggen dat wij geen zonde hebben, misleiden wij onszelf en is de waarheid niet in ons.’ (1 Joh 1.8) Er is wel degelijk een verschil tussen zonder zonde zijn of als rechtvaardige worden aangenomen omdat Jezus het oordeel voor onze zonden droeg.

Hoogleraar en historicus Wouter Hanegraaff deed uitgebreid onderzoek naar de New Age beweging en stelt in zijn boek New Age religion and Western Culture: ‘We hebben gezien dat er volgens de New Age religie geen kwaad bestaat, maar dat het geloof hierin in wezen negatieve gevolgen heeft.’ ‘Mensen worden niet gezien als fundamenteel gemankeerd door ‘zonde en schuld,’ waardoor redding alleen mogelijk wordt van buitenaf; liever is het geloof in het bestaan van zo’n fout de fout zelf.’ ‘Op een bepaalde manier is het door ons eigen geloof in ‘oorspronkelijke zonde’ dat we het leed in de wereld nodeloos toe doen nemen en een ‘negatief’ karma scheppen.4

Het systeem voor vergeving van zonde dat door Anderson en Meyer wordt gepredikt, is dat door het sterk geloof in een zondeloze natuur en het positief proclameren ervan, men daadwerkelijk zondeloos wordt. Proclameren, en in het bijzonder positief proclameren van zondeloosheid, neemt daarmee de rol over van het aan God belijden van onze zondigheid, waarmee ‘belijden’ een wel heel andere inhoud krijgt. Anderson gelooft dat het belangrijk is dat mensen geloven in dat goede, zondeloze zelf om van zonde bevrijd te kunnen worden. Hij stelt: ‘Als kind van God ben je niet slecht. Je kunt slechte dingen hebben gedaan, maar in de kern van je wezen is een verlangen om te doen wat goed is..’5 Jezus Zelf stelde echter: ‘niemand is goed behalve Eén, namelijk God.’(Luk 18.19) Hij schroomde niet om Zijn eigen discipelen ‘slecht’ te noemen, ook al deden ze goede dingen. (Luk 11.13) Maar, zegt Anderson, ‘De ik-persoon is in wezen goed. Hij stemt namelijk in met de wet van God.’6 Mocht Anderson gelijk hebben, dan is het belangrijk om goed aangesloten te zijn op de emotionele behoeften van de ik-persoon om te kunnen doen wat ‘ik’ wil. Dat zou dan de manier zijn om het goede te doen en Gods wet ten uitvoer te brengen. Als Jezus echter gelijk heeft en de ik-persoon slecht is, kunnen we diens wensen beter afleggen en ons laten leiden door Zijn Geest om Zíjn wil te doen.

‘Arglistig is het hart, boven alles, ja, ongeneeslijk is het, wie zal het kennen?’ (Jeremia 17.9)

Healing Rooms

Healing Rooms is een instelling waar mensen met een breed spectrum aan klachten kunnen zich aanmelden voor genezend gebed en wachten hiervoor in een ruimte waar veelal muziek klinkt of live liederen worden gezongen. Wanneer de lichamelijk zieke of emotioneel belaste hulpvrager de ruimte betreedt, wordt er met olie gezalfd en gebeden door verschillende mensen (soms kinderen)1 die hiervoor een cursus hebben gevolgd. Dit is dus anders dan de door God ingestelde orde, namelijk ‘Is iemand onder u ziek? Laat hij dan de ouderlingen van de gemeente bij zich roepen en laten die voor hem bidden en hem met olie zalven in de Naam van de Heere.’ (Jak 5.14) Ook de censuur die de Bijbel instelt voor degene die bidt (namelijk de censuur die voor oudsten geldt) valt daarmee weg.

Wereldwijd schieten de Healing Rooms in rap tempo de grond uit en anno 2020 zijn er meer dan 3000 van deze plekken in 76 landen2 waar men genezing kan vinden voor geest, ziel en lichaam. Het concept is niet uniek voor binnen de kerk. Ook onder alternatief genezers zijn er die holistische healingrooms hebben en al in de Griekse oudheid bestond er zoiets als een Asklepeion; een tempelcomplex met genezingskamers waar mensen naar toe kwamen voor genezing van lichaam en ziel. In Pergamum stond zo’n tempel, gewijd aan de godheid Asklepios, die ook wel soter of redder wordt genoemd. Het heiligdom dat ‘werd opgericht rond een heilige bron die nog steeds vloeit’ straalde sereniteit uit. ‘Patiënten benaderden de healingtempel door de Heilige Weg, een pad waarmee hun reis naar gezondheid begon. Een ondergrondse passage leidde daar naar toe, zodat de patiënten over treden in een tunnel afdaalden: kamertjes bevonden zich aan weerszijden van de passage en patiënten brachten daar de nacht door.’3 Er zijn aanwijzingen dat ook het bad van Bethesda in de Bijbel onderdeel was van een tempelcomplex van deze genezer en redder Asklepios..4 Het borrelende water wat helend zou werken zou daarmee niet het toedoen zijn van God, maar die van de afgod van de Grieken. Een christelijk schrijver uit de tweede eeuw na Christus stelt: ‘Als de duivel Asklepios naar voren schuift als de opwekker van de doden en de genezer van alle ziekte, zal ik dan niet zeggen dat hij op deze manier de profetieën over Christus heeft geïmiteerd? 5

De huidige Healing Room en variant op genezingstempels vindt haar oorsprong in de Divine Healing Parlors die John G. Lake een eeuw geleden in de vrijmetselaarsloge op 340 Rookery Building in Spokane in de VS startte.6 Cal Pierce, die de bediening van de tegenwoordige Healing Rooms leidt, was oudste van megakerk Bethel Redding in Californië. Hij laat weten dat hij met meer dan honderd bidders langer dan een jaar het graf van John G. Lake bezocht en er bad totdat hij van God door een visioen hoorde dat hij de genezingsbediening opnieuw moest starten, precies op de oorspronkelijke locatie.7 Hij werd geroepen om ‘de genezende bron die John G. Lake groef op te graven’ en die te vullen met ‘fris puur water zodat allen kunnen komen en er van kunnen drinken.’ 8 Een opmerkelijke uitspraak voor iemand die christen pretendeert te zijn en daarmee zou geloven dat Jezus de Bron van Levend water is waar ieder van kan drinken. De eerste Healing Room werd in 1999 een feit.

Lakes leer wordt door velen gezien als een voorloper van Word of Faith leer. Dit blijkt onder andere uit de bijzondere kijk die hij had op genezing. Zo schrijft Lake: ‘Het brengt Jezus Christus geen eer als we bezeten zijn door ziekte. We willen geen ziekte. We willen goden zijn.’ 9 De komst van Jezus op aarde was volgens hem dan ook niet om mensen te verzoenen met de Vader, maar hen te laten zien hoe ze zelf God konden worden. ‘Gods doel door Jezus Christus is de menselijke natuur te vergoddelijken. Hierdoor wordt hij de Zoon van God, een Redder en verlosser voor eeuwig.’10 En ergens anders: ‘dat is het doel van Jezus, om een mens te nemen en er een Christus van te maken.’11 Het worden van een christus werd volgens Lake bereikt door het bereiken van een godsbewustzijn, het ‘scheppen van de hoogste graad van bewustzijn van God in de ziel van de mens.’ Hoewel Lake meer dan een eeuw geleden leefde, wordt zijn werk graag aangehaald door Word of Faith leraren als Bill Johnson en John Wimber. Net als New Age volgelingen geloofde ook Lake dat Jezus een letterlijk te kopiëren blauwdruk is. ‘Dus de echte christen zou de meest koninklijke mens op aarde moeten zijn, de meest prinselijke mens op de hele aarde – zo koninklijk en prinselijk en lieflijk en heilig als de Zoon van God. Zo groot als Jezus, met de kracht van Jezus en de liefde van Jezus.’ 12 ‘Ik wil dat je hoort wat Jezus over zichzelf zei. God was in Christus, toch? Een incarnatie. God is in jou, een incarnatie, als je wedergeboren bent. Je bent geïncarneerd.’13 ‘Gods doel voor de mens is hem te transformeren tot de aard van God. Jezus zei: ‘Ik zei, jullie zijn goden.’14

Dit geloof dat mensen de aard van Jezus kunnen aannemen is wat de basis vormde voor wat Lake ‘goddelijke Genezingstechnieken’ noemde. Hij stelt: ‘Iedereen, elke christelijke ziel, werd door Jezus aangesteld om de zieken en zondaars te genezen van ziekte en zonde.’15 [!] ‘Goddelijke Genezing is de specifieke fase van bediening waarin de moderne kerk in het niet valt vergeleken bij de vroege kerk. Dit falen komt door een tekort aan kennis over de ware aard en het ware proces van christelijke genezing. Het bovengenoemde voorbeeld onthult het geheim van wat die kracht was, hoe de kracht werkte en door welke wet die werd overgedragen van de discipel naar degene die de zegen nodig had. De kracht was de Heilige Geest van God, zowel in Jezus Christus na Zijn doop in de Heilige Geest als ook in de discipelen nadat de doop van de Heilige Geest op hen kwam op de pinksterdag. Het [de Heilige Geest!] vloeide door de handen van Jezus naar de zieken, het doordrenkte de klederen die Hij droeg.’16

Dagelijks zou Lake honderden mensen de handen opleggen in zijn ‘goddelijke Healing Rooms.’ Hij geloofde dat zieken werden genezen door de impartatie van ‘Gods Geest’ zoals Jezus ook ‘Gods Geest’ zou hebben geïmparteerd door handoplegging17 waardoor de lichaamscellen van de zieke met een enorme positieve energie werden opgeladen. Hij stelde: ‘Goddelijke genezing is een deel van de Geest van God, overgedragen door de geest van de mens.’ ‘De Geest van God in de persoon van een mens produceert een chemische wisselwerking. Soms golven er vlagen van hitte over het individu wanneer handen op hem worden gelegd en de Geest van God aan hen wordt overgedragen. Mensen zullen soms in paars zweet uitbarsten, zo enorm is de chemische wisselwerking die vanbinnen plaats vindt.’18 Dit klinkt exact als de manier waarop goeroes hun volgelingen imparteren heeft meer weg van magie dan wat dan ook.

Wie door Lakes lezingen heen leest, ontmoet een man die erg gevoelig is voor indrukwekkende dingen, macht en kracht. Geregeld haalt hij het woord ‘heerschappij’ aan; een ervaring die hij krijgt wanneer de geest door hem heen werkt. Het is de geest die hem het gevoel geeft God te zijn. ‘De kracht van God, de Heilige Geest, is de Geest van Heerschappij. Het maakt iemand een god. Het maakt dat iemand niet onderhevig is aan de krachten van de wereld, of het vlees, of de duivel. Die dingen zijn onder de voeten van de christen. Johannes zei: ‘geliefden, nu zijn jullie zonen van God.’19

Voor flink wat geld worden cursussen in goddelijke genezing – Divine Healing Technician Training Course – verkocht waarin John G. Lakes technieken worden aangeleerd aan ieder die dit wil. Dit druist in tegen het karakter van God die genezing en gaven om niet geeft. In alles doet de bediening van John G. Lake denken aan die van Simon de tovenaar die ‘de kracht’ wilde kopen en wilde gebruiken om zelf god te kunnen zijn. Maar God kiest soeverein door wie Hij heen wil werken voor genezing, en wanneer. Waar een geest overdrachtelijk is door handoplegging en een kracht door een cursus, gaat het per definitie niet om Gods werk.  ‘En toen Simon zag dat de Heilige Geest gegeven werd door middel van de handoplegging van de apostelen, bood hij hun geld aan, en zei: Geef ook mij deze macht, opdat eenieder wie ik de handen opleg, de Heilige Geest ontvangt. Maar Petrus zei tegen hem: Laat uw geld met u naar het verderf gaan, omdat u dacht dat Gods gave door geld verkregen wordt! (Hand 8.18-20) 

Foto’s: John G. Lake adverteert wonderlijke genezingskracht (links) en genezingsbijeenkomsten in de vrijmetselaarsloge.