Is mens ten diepste God?

Laat me je dit vragen, hallo jij daar! Ben jij Gods nakomeling? Dan ben je niet menselijk.1

Gebedsgenezer Benny Hinn

Bijbels christendom is gefundeerd op de wetenschap dat er één God is. (1 Kor 8.5, 6) ‘Want al zijn er ook die goden genoemd worden, hetzij in de hemel, hetzij op de aarde (zoals er vele goden en vele heren zijn), toch is er voor ons maar één God: de Vader, uit Wie alle dingen zijn, en wij voor Hem, en één Heere: Jezus Christus, door Wie alle dingen zijn en wij door Hem.’

De invloedrijke beweging Nieuw Apostolische Reformatie is gebouwd op Word of Faith leer; een dwaalleer die onder meer onderwijst dat de ware identiteit van de mens eigenlijk God is. God zou de eerste mens Adam oorspronkelijk als kleine god hebben geschapen; dus niet alleen naar Zijn beeld en gelijkenis, maar ook naar Zijn aard. Spreker Kenneth Copeland stelt: ‘De reden voor God om Adam te scheppen was Zijn verlangen om Zichzelf te vermenigvuldigen. Ik bedoel een reproductie van Zichzelf.. en in de hof van Eden was dat precies wat Hij deed. Hij was niet bijna als God. Hij was zelfs niet ondergeschikt aan God.. Adam is zoveel God als het maar kan, precies zoals Jezus. Adam, in de hof van Eden, was God in het vlees.’ 2 En ook bestsellerauteur Joyce Meyer verkondigt deze leer. Ze onderwijst: ‘Waarom schieten mensen zo in een stuip wanneer God Zijn schepping, Z’n mensen, niet zijn hele schepping maar Zijn mensen, kleine goden noemt? Hij ’s God, hoe zal Hij ze anders noemen dan het god-soort? Ik bedoel, als mensen en mensheid een baby krijgen noemen ze het menselijk soort. Als vee een nieuw stuk vee krijgt wordt het vee-soort genoemd. Dus ik bedoel, hoe moet God ons dan noemen?’3

Bovenstaande leer zouden je zomaar kunnen overtuigen. Maar wanneer je je Bijbel openslaat, zie je dat God het kruipend gedierte en het vee ieder naar zijn soort schiep. De mens echter schiep God naar Zijn beeld. (Gen1.27) Wij mensen zijn dus wel Gods beelddragers, maar niet Zijn ‘soort.’ Ook al voor de zondeval, vanaf de dag dat Adam geschapen werd, noemde God hem ‘mens.’ (Gen 5.1,2) Mens werd dus nooit geschapen als kleine god.

Vanaf de zondeval is de schepping onderworpen aan een vloek. Word of Faith leraren onderwijzen dat de schepping bevrijd wordt van die vloek, niet door Gods Zoon, maar door de ‘Geopenbaarde zonen Gods,’waarmee ze doelen op speciale mensen. Als deze mensen tot een bewustzijn van hun identiteit als ‘zonen van God’ zouden komen, zouden ze kunnen handelen en wandelen als God en ‘Zijn’ wil ten uitvoer brengen hier op aarde.

Kris Vallotton is oudste in megakerk Bethel in Redding, maar ook trainer, bestsellerauteur en medeoprichter van Bethels School in het Bovennatuurlijke (BSSM). Vallotton onderwijst: ‘We wachten erop tot de zonen van God geopenbaard worden, zodat we worden vrijgezet van de vloek van slavernij naar vrijheid als kinderen van God. Hoe is die geboorte begonnen? Romeinen zegt ‘we zijn geen slaven meer van angst, maar zijn nu vrijgezet in de vrijheid,’ want we zijn kinderen van God. Je zult zeggen; ‘Kris, dat is geweldig voor jou, maar wij leven nog steeds onder een vloek.’  Totdat je beseft wie je bent, ben je onder die vloek. [..] Wanneer wordt de schepping verlost van de vloek? Zodra je beseft wie je bent. Wat is het punt? Je bent geweldig. Je weet het gewoon nog niet. [..] Dat klopt, jullie zijn zónen van God. Het is zelfs zo dat Jezus de psalmist citeerde toen Hij zei: jullie zijn goden. En het woord ‘goden’ is met een kleine ‘g.’ Hij is grote ‘G’ en jullie zijn kleine ‘g.’ Jullie zijn een kleine ‘g’ god. [..] Zeg me na, zeg gewoon dit: ‘Ik… ben geweldig.’ [publiek: ‘ik ben geweldig!] ‘Ik.. ben Gods beste schepsel.’ [publiek: ‘ik ben Gods beste schepsel!] [..]‘Ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus.’ [publiek : ‘ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus!] [..]  En ik houd van mezelf. [..] De schepping weet wie ik ben. [publiek; ‘de schepping weet wie ik ben.’]  De duivel weet wie ik ben. [publiek: ‘de duivel weet wie ik ben.’] God weet wie ik ben. [publiek: ‘God weet wie ik ben!’] De engelen weten wie ik ben. [publiek: ‘de engelen weten wie ik ben!] ’En vandaag.. weet ík wie ik ben! [publiek juicht en gaat uit z’n dak; ‘vandaag weet ik wie ik ben!’]4

Klinkt dit niet precies als wat ook New Ager Neale Donald Walsch gelooft, namelijk:  ‘Je bent al een God. Je weet het simpelweg niet.’5

Wat Vallotton doet is Gods dienaren in opstand leiden, zoals dit eerder gebeurde in de Bijbelse geschiedenis. Maar we worden niet wedergeboren als kind van God door te beseffen dat we werkelijk geweldig zijn en dit belijden. Het tegendeel is zelfs waar; als we beseffen dat we zondaar zijn en geloven en belijden dat Jezus ons redt, worden we behouden.

De Enige die met recht Gods Zoon genoemd kan worden is de Here Jezus, die net als God de Vader van eeuwigheid is. (Ps 90.2) Hij is Gods eniggeboren Zoon. God is eeuwig, van vóór het stof der aarde, (Spr 8.24-26) wij, Zijn schepping zijn uit het stof der aarde. Wanneer we worden wedergeboren, worden we kinderen van God door adoptie uit het geloof in de dood en opstanding van Zijn enige Zoon, Jezus. (Joh 3.16) ‘Want zo lief heeft God de wereld gehad, dat Hij Zijn eniggeboren Zoon gegeven heeft, opdat ieder die in Hem gelooft, niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft.’ ‘En dit is het eeuwige leven, dat zij U kennen, de enige waarachtige God, en Jezus Christus, Die U gezonden hebt.’ (Joh 17.3)

De leer van de ‘Geopenbaarde zonen Gods’ (‘Manifest sons of God’) is een dwaalleer die Romeinen 8.19 interpreteert als zijnde het verlicht worden van de mens waar heel de schepping op wacht. Men gelooft dat deze verlichte mensen zijn als van voor de zondeval, onsterfelijk en met goddelijke eigenschappen en dat deze mensen de schepping zullen verlossen van de vloek. Dan zal de schepping worden hersteld tot een paradijs.

Vergezocht? Het lastige is dat deze leer niet slechts door een handjevol mensen wordt onderwezen, maar door de gestaag groeiende Nieuw Apostolische Reformatie. Profeet en apostel6 Bill Hamon is een prominent leraar in deze beweging.7 Hij onderwijst: ‘De aarde en heel de schepping wacht op de Geopenbaarde Zonen Gods, de tijd waarop ze tot volwassenheid en onsterfelijkheid zullen komen. [..] Als de kerk haar volledige erfenis en verlossing ontvangt, zal de schepping verlost worden van haar vloek en haar vervallen staat. De schepping wacht op verlossing van de kerk. [..] Aarde en haar natuurlijke schepping wacht verlangend tot de kerk haar volle wasdom en volledig zoonschap heeft bereikt. Wanneer de kerk zich haar zoonschap ten volle bewust wordt, zal haar lijfelijke verlossing een verlossende kettingreactie teweegbrengen door de hele schepping heen.’8 Hamon schrijft over deze mensen: ‘deze Zonen zullen gelijk zijn aan Jezus Christus: onsterfelijk, zondeloos, volmaakte zonen die deelhebben aan de goddelijke natuur. Ze zullen elk recht hebben om goden te worden genoemd en ze zúllen goden worden genoemd.’9

Door occultist en New Age leidsvrouw Alice Bailey werd een soortgelijke leer onderwezen. Ze schrijft: ‘Wanneer het bewustzijn dat van Christus is, ontwaakt is in alle mensen, dan zullen we vrede hebben op aarde en welwillendheid onder de mensen.. [..] Het manifesteren van onze goddelijkheid zal de ongebreidelde haat op aarde tot een einde brengen..’10 Of zoals New Ager John Randolph Price in zijn boek Superbeings stelt, dient elk mens tot ‘de Kennis [te komen] dat mensheid Gods soort is en met niets minder genoegen hoeft te nemen dan hemel op aarde.’11

Gelijk aan God denken te zijn is dezelfde misleiding als die door de slang in het paradijs aan de eerste mensen gepresenteerd werd en waarmee de zondeval begon. Dit zou ons tot lering kunnen strekken. De vorst van Tyrus ambieerde in zijn hart aan God gelijk te willen zijn. God leert ons dat wat in ons hart is, erg belangrijk is, zodanig dat Hij wat in het hart is beoordeelt alsof het al is gebeurd. (Matt 5.28) Koning Herodus Agrippa werd door een engel van de Heer gedood enkel en alleen omdat hij flirtte met het gevoel God te zijn. Zo nauw neemt God het met deze arrogantie. Hij is een jaloers God en duldt geen god naast zich. ‘Zo zegt de Heere, de Koning van Israël, zijn Verlosser, de Heere van de legermachten: Ik ben de Eerste en Ik ben de Laatste, en buiten Mij is er geen God.’ (Jes 44.6)

Afgestemd in geest

‘Leraren als Joel Osteen en Joyce Meyer zijn fantastisch!

In geest zijn deze leraren en ik volledig afgestemd.’

Michael Mirdad, New Age leraar

Michael Mirdad is leider van één van de grootste spirituele centra ter wereld, Unity of Sedona. In dit New Age centrum onderwijst hij ondermeer New Thought, yoga, tantra, waarzeggerij, genezing door kristallen, het bereiken van verlichting en hoe chakra’s en aura’s te balanceren. Op zijn twitter account refereert hij aan zichzelf als ‘Genezer, verspreidt Liefde, Licht en Christusbewustzijn door hele wereld.’

In één van de artikelen op zijn blog legt Mirdad uit wat er mis is met kerken. Hij gelooft dat kerken niet de toekomst hebben als zij zich vast blijven houden aan oude, orthodoxe (lees Bijbelse) ideeën, maar dat ze de geest dienen te volgen. Hij schrijft hoe Jezus het voorbeeld was van hoe te leven door de geest: ‘Ze [Schriftgeleerden en Farizeeërs] vielen hem constant aan omdat hij dingen ‘out of the box’ deed. Ondanks dat ze hem probeerden te beschuldigen en vervolgen voor het breken van hun wetten (wat hun manier wat om van profeten en spiritueel leraren af te komen), weersprak hij eigenlijk nooit de geest van hun wetten. De enige keer dat hij de grens opzocht, was toen hij demonstreerde dat het belangrijker was om de geest en de inhoud van de wetten te volgen en niet zozeer bezorgd te zijn over de letterlijke interpretatie van die wetten.’ Jezus ‘vertelde hen dat zulke religieuze wetten slechts richtlijnen zijn en dat zulke wetten NOOIT belangrijker moeten worden dan het doen van Gods Werk en een goed mens te zijn..’

Als prototype geestelijk leider dat zich niet door het ego laat leiden, maar door de geest, prijst Mirdad Joel Osteen aan: ‘Deze gast is echt. Hij is oprecht, authentiek en is geweldig bezig door het doen van Gods Werk, en toch wordt hij steeds door andere christelijke prekers aangevallen, die blij moeten zijn dat hij ‘het woord van God verspreidt.’ ‘Leraren als Joel Osteen en Joyce Meyer zijn fantastisch! Ze zijn inspirerend, authentiek en goed in wat ze doen.’ ‘In geest zijn deze leraren en ik volledig afgestemd. In feite is er geen één ‘New Age’ leraar/auteur waarnaar ik meer zou luisteren dan Joel Osteen.’

Joel Osteen en Joyce Meyer zijn beiden leiders van megakerken in de Verenigde Staten. Hun self-empowerment boeken worden graag gelezen, ook door menig Bijbelgetrouw Nederlands en Vlaams christen. Meyer en Osteen staan bekend om hun Word of Faith leer, wat buiten kerkmuren New Thought wordt genoemd. Word of Faith staat bekend om het welvaartevangelie, waarin name it and claim it en het gebruik van ‘Ik Ben’ proclamaties het belijden van Jezus als Heer heeft vervangen. Zowel Joel Osteen alsook Joyce Meyer worden daarnaast geassocieerd met de Nieuw Apostolische Reformatie.

Je zondeloosheid belijden

Vanuit de Bijbel weten we dat we als mens allemaal grondig tekortschieten als we ons aan Gods wet afmeten. Dit is precies de reden voor onze nood aan het evangelie: hoezeer we zelf ook proberen juiste keuzes te maken, binnen de lijntjes kleuren en een ‘goed mens’ willen zijn, niemand is onschuldig in Gods ogen. Dit kan een deprimerende gedachte zijn, maar het goede nieuws is dat Jezus kwam voor de reiniging van zonde en vereffening van alle schuld! Als we onze zonden belijden ‘dan zal Hij, die trouw en rechtvaardig is, ons onze zonden vergeven en reinigen van alle kwaad.’ (1 Joh 1.9 NBV)

Word of Faith leraren als Joyce Meyer en ook gebedsbevrijder Neil Anderson geloven dat zonde een illusie is die gecorrigeerd moet worden in het denken. ‘Bedenk goed: wat je doet bepaalt niet wie je bent; wie je bent bepaalt wat je doet.’ ‘Zijn we zondaren? Helemaal niet,’ stelt Anderson. ‘Het is niet moeilijk te raden wat u zult doen als u zichzelf een zondaar noemt; u zult als een zondaar leven, u zult zondigen.’1 En ook bestseller auteur Joyce Meyer zegt: ‘Ik ben niet arm. Ik ben niet ellendig.  En, ik ben geen zondaar. Dat is een leugen uit de put van de hel. Dat is wat ik was, en als ik het nog steeds ben stierf Jezus tevergeefs. Ik ga jullie iets vertellen mensen. Ik stopte niet met zondigen totdat ik het eindelijk tot mijn hersenpan liet doordringen dat ik geen zondaar meer was. En de religieuze wereld denk dat dit een dwaalleer is en wil je er voor ophangen. Maar de Bijbel zegt dat ik rechtvaardig ben en ik kan niet gelijktijdig rechtvaardig en zondaar zijn.’2 In diezelfde lijn vindt ook gebedsgenezer Benny Hinn het heel belangrijk dat christenen ‘beseffen wie ze zijn.’ Hij zegt: ‘Vertel me niet dat je Jezus hebt. Jij bent alles dat Hij was en alles dat Hij is en alles dat Hij zal zijn. Zeg niet ‘ik heb.’ Zeg; ‘Ik ben, ik ben, ik ben, ik ben, ik ben. [..] Zeg niet, ‘ik ben een zondaar.’ De nieuwe schepping is geen zondaar. Ik ben de rechtvaardigheid van God in Christus.’3

Als Paulus had geweten wat bovengenoemde Word of Faith leraren weten had hij zichzelf niet ‘de voornaamste van de zondaars’ (1 Tim 1.15,16) hoeven noemen. Hij had Jezus niet hoeven aannemen als zijn Zondoffer, maar gewoon zijn gedachten kunnen vrijzetten van die ‘leugen uit de put van de hel’ om zichzelf zondeloos te namen en claimen. Ook wij zelf zouden zo niet meer dagelijks hoeven vragen ‘vergeef ons onze zonden,’ omdat we alleen maar zouden hoeven geloven en in geloof moeten uitspreken dat we van zonde vrij zijn. Het veranderen van onze gedachten ten aanzien van onszelf zou dan hetzelfde zijn als tot bekering komen. Maar God zegt: ‘als wij zeggen dat wij geen zonde hebben, misleiden wij onszelf en is de waarheid niet in ons.’ (1 Joh 1.8) Er is wel degelijk een verschil tussen zonder zonde zijn of als rechtvaardige worden aangenomen omdat Jezus het oordeel voor onze zonden droeg.

Hoogleraar en historicus Wouter Hanegraaff deed uitgebreid onderzoek naar de New Age beweging en stelt in zijn boek New Age religion and Western Culture: ‘We hebben gezien dat er volgens de New Age religie geen kwaad bestaat, maar dat het geloof hierin in wezen negatieve gevolgen heeft.’ ‘Mensen worden niet gezien als fundamenteel gemankeerd door ‘zonde en schuld,’ waardoor redding alleen mogelijk wordt van buitenaf; liever is het geloof in het bestaan van zo’n fout de fout zelf.’ ‘Op een bepaalde manier is het door ons eigen geloof in ‘oorspronkelijke zonde’ dat we het leed in de wereld nodeloos toe doen nemen en een ‘negatief’ karma scheppen.4

Het systeem voor vergeving van zonde dat door Anderson en Meyer wordt gepredikt, is dat door het sterk geloof in een zondeloze natuur en het positief proclameren ervan, men daadwerkelijk zondeloos wordt. Proclameren, en in het bijzonder positief proclameren van zondeloosheid, neemt daarmee de rol over van het aan God belijden van onze zondigheid, waarmee ‘belijden’ een wel heel andere inhoud krijgt. Anderson gelooft dat het belangrijk is dat mensen geloven in dat goede, zondeloze zelf om van zonde bevrijd te kunnen worden. Hij stelt: ‘Als kind van God ben je niet slecht. Je kunt slechte dingen hebben gedaan, maar in de kern van je wezen is een verlangen om te doen wat goed is..’5 Jezus Zelf stelde echter: ‘niemand is goed behalve Eén, namelijk God.’(Luk 18.19) Hij schroomde niet om Zijn eigen discipelen ‘slecht’ te noemen, ook al deden ze goede dingen. (Luk 11.13) Maar, zegt Anderson, ‘De ik-persoon is in wezen goed. Hij stemt namelijk in met de wet van God.’6 Mocht Anderson gelijk hebben, dan is het belangrijk om goed aangesloten te zijn op de emotionele behoeften van de ik-persoon om te kunnen doen wat ‘ik’ wil. Dat zou dan de manier zijn om het goede te doen en Gods wet ten uitvoer te brengen. Als Jezus echter gelijk heeft en de ik-persoon slecht is, kunnen we diens wensen beter afleggen en ons laten leiden door Zijn Geest om Zíjn wil te doen.

‘Arglistig is het hart, boven alles, ja, ongeneeslijk is het, wie zal het kennen?’ (Jeremia 17.9)

Geloof en belijd

Om zelfopgewekte geloofskracht vrij te zetten voor het verkrijgen van wat men wenst te hebben wordt door de Word of Faith beweging gebruik gemaakt van woorden, vanwaar de naam ‘Woord van Geloof.’ Het is een surrogaatinterpretatie voor de tekst uit Romeinen 10.9, die basis vormt voor verlossing: ‘Dit is het Woord van het geloof, dat wij prediken: ‘Als u met uw mond de Heere Jezus belijdt en met uw hart gelooft dat God Hem uit de doden heeft opgewekt, zult u zalig worden.’

Maar zalig worden wordt door Word of Faith gelovigen vervangen door voorspoed in het hier en nu, waardoor het nieuwe mantra wordt: ‘Geloof het in je hart, belijd het met je mond. Je kunt hebben wat je uitspreekt.’ Zoals God ‘sprak en het was,’ gelooft men ook dat de mens kan spreken (of zingen) zodat het zal zijn. Want, ‘er wordt ons in de Bijbel verteld dat we een God dienen Die dingen die niet zijn roept alsof zij er waren, een God Die van niet bestaande dingen spreekt alsof ze al bestonden. Jij en ik moeten hetzelfde doen,’ 1 schrijft spreekster Joyce Meyer. ‘Onze woorden [..] bevatten scheppende kracht. God sprak, ‘laat er licht zijn,’ en er was licht. God schiep alles dat we zien met woorden, dus woorden hebben scheppende kracht..  Dus zien we in het allereerste begin van de Bijbel iets wat een patroon is voor hoe we dingen gedaan moeten krijgen.’ 2 ‘Ik weet dat het een beetje ongebruikelijk klinkt, maar als God  het kan doen, kunnen wij het ook. Wij zijn Zijn kinderen en Hij wil dat we Zijn voorbeeld volgen.’3

Haar collega Word of Faith spreker, Creflo Dollar, legt uit: God ‘heeft ons dezelfde scheppende kracht gegeven om dingen in wording te spreken, als die Hij bezit.’4 En dat is dan ook wat de stroming haar naam geeft, namelijk het creëren door het woord van geloof. Het is een techniek die mensen het idee geeft zelf schepper te kunnen zijn, zonder afhankelijk te zijn van de wil en toestemming van hun eigenlijke Schepper.

Woorden van geloof worden door aanhangers van de beweging gevat in positieve proclamaties. Degene die dit proclamatieprincipe introduceerde in christelijke kring, was E.W. Kenyon. Het was zijn idee om positieve gedachten om te zetten in positieve proclamaties; ‘wat ik belijd, bezit ik!’5 Met andere woorden ‘name it and claim it:’ ‘Geloof het in je hart, zeg het met je mond. Dat is het geloofsprincipe. Je kunt hebben wat je uitspreekt.’ 6 Dit is exact hetzelfde als door New Thought wordt geleerd, namelijk: ‘Claim het goede voor jezelf. Stel je het goede voor jezelf voor. Spreek het woord voor het goede voor jezelf. En maak je er dan geen zorgen over of het goede voor jou ooit zal plaatsvinden.’7

Twee boeken die in Nederlandse boekwinkels liggen en gebruik maken van New Thought principes om mensen te genezen van suikerziekte en de ziekte van Crohn, zijn voorbeelden van het gebruik van positieve proclamaties. De boeken worden als volgt aangeprezen: ‘Krijg wat je wilt en verlangt van de wereld, zoals miljoenen anderen over de hele aarde die bevestigingen gebruiken. Je bezit de kracht al om je eigen waarneming te doen gelden en je gedachten en verlangens om te zetten tot de werkelijkheid. Door positieve bevestigingen dagelijks te gebruiken, krijg je toegang tot het natuurlijk potentieel in jezelf. Als je nu positieve verandering wilt zien, zul je merken dat de snelste weg naar vervulling die van positieve bevestiging en visualisatie is.’8

Het typische aan het name it and claim it gebeuren is niet alleen dat men zich richt op het hier en nu, meer dan op de toekomende wereld, ook gaat men volledig voorbij aan Gods wil. Het gebed waarin we zoals Jezus leerde, vragen dat ‘Uw wil geschiedde,’ is dus uit den boze. Gebedsgenezer Benny Hinn leert zijn toehoorders daarom dat ze hun genezing niet moeten laten afhangen van Gods wil. ‘Ga nooit en te nimmer naar de Heer om te zeggen, ‘als het Uw wil is.’ Sta nooit toe dat zulke geloof-vernietigende woorden uit je mond zullen komen.’9

Ook kerkleider Bill Johnson ontmoedigt mensen te vragen om Gods wil. Op zijn blog adviseert hij zijn lezers hoe ze moeten bidden voor zieken: ‘Bid voor mensen – NIET een ‘als het uw wil is’-type gebed. Bij de duizenden mensen die ik genezen heb zien worden, heb ik nooit iemand zien genezen door dat type gebed.10

Toen Jezus moest lijden bad Hij tot Zijn Vader ‘.. laat Uw wil dan geschieden.’ (Matt 26.42) En toen Jezus zijn volgelingen leerde bidden zei Hij: ‘wanneer u bidt, ga in uw binnenkamer, sluit uw deur en bid tot uw Vader..  bidt u dan zo.. Uw wil geschiede..’ (Matt 6) God is een liefdevolle hemelse Vader die het goede aan Zijn kinderen wil geven (Mat 7.11).  Het punt van claimen is echter dat we God als zeepdispenser gebruiken die wanneer we Hem maar op de juiste manier indrukken, precies zal geven wat wij willen dat Hij geeft.

‘Want God, de HEERE, is een zon en een schild, de HEERE zal genade en eer geven, Hij zal het goede niet onthouden aan hen die in oprechtheid hun weg gaan.’ Psalm 84.12