Imitatie koninkrijk

‘Niet ieder die tegen Mij zegt: Heere, Heere, zal binnengaan in het Koninkrijk der hemelen, maar wie de wil doet van Mijn Vader, Die in de hemelen is. Velen zullen op die dag tegen Mij zeggen: Heere, Heere, hebben wij niet in Uw Naam geprofeteerd, en in Uw Naam demonen uitgedreven, en in Uw Naam veel krachten gedaan? Dan zal Ik hun openlijk zeggen: Ik heb u nooit gekend; ga weg van Mij, u die de wetteloosheid werkt!‘ – Mattheus 7:21-23

In november hopen Holly Pivec en Doug Geivett – beiden apologeet, met veel kennis van de Nieuwe Apostolische reformatie (NAR) – een boek uit te brengen over een imitatie koninkrijk dat wordt gebouwd door de NAR en diens New Age invloeden.

‘Is er een nieuwe reformatie gaande in de kerk? Dat hang er vanaf wie je het vraagt.

De Nieuwe Apostolische Reformatie (NAR) is een populaire en snel groeiende nieuwe beweging van christenen die tekenen en wonderen benadrukken en onderwijzen dat God nieuwe openbaringen geeft door nieuwe apostelen en profeten. Maar is dit Bijbels christendom?

In Counterfeit Kingdom tonen apologeten en NAR experts Holly Pivec en Douglas Geivett aan hoe de  belangrijkste leerstellingen in de NAR het Evangelie vervormen, de Schrift verdraaien, beïnvloed zijn door New Age gebruiken en ertoe leiden dat het geloof van trouwe christenen schipbreuk leidt. Ze bieden praktisch advies voor lezers die al beïnvloed zijn door de NAR, die er nieuwsgierig naar zijn of bezorgd zijn om geliefden die werden meegesleept in de beweging.

Wat zich ooit aan de rand van de kerk bevond is nu mainstream geworden en velen zijn er onopgemerkt door beïnvloed. Dit boek is een wake-up call.

Het (Engelstalige) boek Counterfeit Kingdom is onder meer hier te bestellen.

Vijf kenmerken

Vijf kenmerken van NAR gedachtengoed in christelijke organisaties

Er is al veel over geschreven, maar hoe weet je nu praktisch dat je met een Nieuw Apostolische Reformatie (NAR) organisatie van doen hebt?

1. Apostelen

Bewust beschrijf ik hier de karakteristieken van organisaties, meer dan kerken. Dit heeft er mee te maken dat de NAR met name een invloed is die door kerkmuren en -structuren heen gaat en tot uiting komt binnen conferenties, cursussen en organisaties. Er wordt dan ook veel afgegeven op denominaties als zodanig, dit zou traditioneel zijn. Men streeft naar een kerkelijke eenheid die wordt overkoepeld door een relationeel systeem van apostelen, die op hun beurt door apostelen worden aangesteld en de wereldwijde kerk overzien. Sprekers die zichzelf ‘apostel’ laten noemen, of organisaties die bijvoorbeeld buitenlandse apostelen laten invliegen om christenen op conferenties en in samenkomsten te ‘imparteren’ met de Heilige Geest, zijn vrijwel altijd gelinkt aan het overkoepelende apostolische NAR netwerk. Geloofd wordt dat apostelen nodig zijn om de kerk tot geestelijke volwassenheid te brengen. Deze apostelen worden als vaders beschouwd die, net als Paulus bij Timotheüs, jongeren tot geestelijk wasdom brengen. Er wordt daarbij vaak gesproken over ‘een cultuur van eer’, waarin deze vaders in het geloof soms onaantastbaar lijken te zijn. Deze apostelen worden op hun beurt aangestuurd door nieuwe openbaringen van ‘profeten’, die ook een belangrijke functie vervullen in organisaties en kerken met een NAR fundament. Traditioneel christendom gelooft dat het fundament van het christelijk geloof al werd gelegd door de Bijbelse apostelen, van wie Johannes de laatst levende was.

2. Kingdom Now

Er wordt veel gesproken over het moeten vestigen van Gods Koninkrijk op aarde als een door God gegeven mandaat. Leiders en sprekers sturen hun toehoorders aan in het ontplooien van hun talenten en het aannemen belangrijke (leiderschaps-)posities in de maatschappij. Dit zodat de kerk zeven belangrijke maatschappelijke invloedssferen kan ‘veroveren’ voor het christendom. Dit zou nodig zijn om Gods Koninkrijk te vestigen op aarde, alvorens de Here Jezus terug kan komen. De zendingsopdracht om mensen mond tot mond het Evangelie van de Here Jezus te vertellen wordt hiermee vervangen door de opdracht om ‘te regeren’ en een ‘christelijke’ maatschappij te scheppen. Graag aangehaalde Bijbelteksten die hiervoor wordt gebruikt zijn Genesis 1:26 en 28. ‘Laten Wij mensen maken naar Ons beeld, naar Onze gelijkenis; en laten zij heersen..’ waarbij gemakshalve vaak wordt vergeten dat het hier om de vissen van de zee, de vogels in de lucht en het vee gaat. Ook wordt geloofd dat het nodig is de wereld, ‘de volken’ als kerk voor God te veroveren en Zijn regering te vestigen als voorwaarde voor Zijn terugkomst, in plaats van de vestiging van Zijn regering mét Zijn terugkomst in heerlijkheid. Een graag gehoorde leus is ‘de hemel op aarde brengen’. Om dit koninkrijk te kunnen bouwen is geld nodig, een zgn ‘great transfer of wealth, vanuit de wereld naar ‘de kerk’. Christenen worden aangemoedigd te ondernemen en grote bedragen af te dragen aan de kerk.

3. Word of Faith

Word of Faith is een geloof dat buiten de kerk ‘New Thought’ wordt genoemd. Het is kortgezegd het geloof in ‘de kracht van geloof’. Predikers van dit geloof zullen vooral benadrukken dat je een belangrijke geloofsheld kunt worden, zolang je maar gelooft. Ze leren je dat ‘de kracht van geloof’ vrijgezet dient te worden door woorden. Zo zou God ook het universum hebben geschapen: Hij sprak, en het was. Je zult aangespoord worden om ‘alles wat God op je bankrekening heeft gezet’, zoals materiele voorspoed, geluk, gezondheid, te verwezenlijken door er hard in te geloven en belijden.’ Ook word je sterk aangemoedigd om in geloof uit te stappen. Wanneer je een genezingsdienst bijwoont zie je bijvoorbeeld hoe een invalide vrouw in een rolstoel naast jou wordt gevraagd om in geloof uit haar rolstoel te stappen, zodat genezing volgt. Of je ziet medegelovigen hun laatste geld ‘in geloof zaaien’ in de akker van de christelijke bediening, om zelf financieel welvarend te worden. Een geliefde Bijbeltekst die wordt aangehaald is ‘voorwaar, Ik zeg u: wie tegen deze berg zal zeggen: Word opgeheven en in de zee geworpen, en niet zal twijfelen in zijn hart, maar zal geloven dat wat hij zegt, gebeuren zal, het zal hem gebeuren wat hij zegt.’ De Olijfberg wordt daarbij vervangen door jouw spreekwoordelijke berg, zoals een tentamen of een gezondheidsprobleem. In kerken en organisaties die Word of Faith onderwijzen ligt vaak een sterke nadruk op genezing en welvaart voor de gelovige. Wanneer de Here Jezus wordt gepreekt, is Hij daarin geregeld slechts een Middel tot het doel.

4. Het draait om jou

Of het nu de prediking is, de liederen, gebeden: gaat niet om de Here Jezus, het gaat om jou. Vaak valt het niet direct op als een dienst of prediking ‘jou’ in het centrum heeft, omdat dit nu eenmaal niet aanstootgevend is. Maar wanneer je goed luistert hoor je hoe gepredikt wordt dat Jezus mens werd om ons te laten zien wat een mens in staat is te doen door vervulling met de Heilige Geest. Je hebt het gevoel dat je misschien niet vervuld bent en een tweede zegen met de Heilige Geest nodig hebt om gelukkig te worden, om God beter te kunnen verstaan, of om bijzondere dingen te kunnen doen voor God. Je begint ook te geloven dat er verschillende niveau’s zijn waarop ‘de Geest’ door jou heen kan werken. Het hoogste niveau van vervulling is als je onder handoplegging wordt gezalfd door een bekend ‘apostel’ of ‘profeet’, misschien wel meer dan eens. Je wordt gestimuleerd te ontdekken waar je talenten liggen en te wandelen in jouw persoonlijke lotsbestemming, zoals die bijvoorbeeld door profetieën van medegelovigen aan je bekend werden gemaakt. Tijdens de dienst bestaat er de mogelijkheid om in de rij te gaan staan voor een persoonlijk ‘Woord van God,’ voor jou. Je merkt op dat je niet alleen wordt gestimuleerd om succesvol te worden voor je aardse leven hier en nu, maar ook in het ontwikkelen van alle gaven van de Geest (met name het spreken in tongen, het profeteren). Er worden programma’s geboden om te oefenen tot je er steeds beter in wordt en..  fouten maken mag.

5. Sterke nadruk op wonderen & tekenen

De meeste christenen geloven dat de God die hemel en aarde schiep bij machte is om wonderen te doen. Maar kenmerkend aan NAR organisaties is een sterke hang naar het bovennatuurlijke, waarbij de bron vaak ondergeschikt is aan het vermeende wonder of teken. Wonderen lijken de norm te moeten zijn. Je hoort veelvuldig getuigenissen die gaan over een opname tot in de hemel, een aanraking, een visioen, goudstof dat neerdwarrelde, engelen in de kamer, een helende vibratie, terwijl je vrijwel niet hoort getuigen van het leven, sterven en de opstanding van de Here Jezus. Hoewel de Bijbel zegt dat het Evangelie een kracht van God is tot zaligheid, wordt door NAR gelovigen vaak geloofd dat deze kracht er pas is als ze zichtbaar is door demonstratie. De Bijbel wordt niet vaak geopend, op soms een vijftal verzen na, en van Bijbelse profetieën die de Here Jezus beschrijven hoor je vrijwel  niet. De profetieën die je wel over Jezus hoort zijn nieuw en openbaren andere, aanvullende informatie dan tot dusverre bekend was vanuit de Bijbel. Het Evangelie wordt dan ook niet uitgelegd vanuit de Bijbel, maar dient gedemonstreerd te worden door wonderen en tekenen. Je zult horen van gelovigen die zo met de Geest vervuld waren dat er mensen genazen toen zijn of haar schaduw op de zieke viel, zoals bij Petrus in het boek Handelingen, maar je hebt het nooit echt gezien. De spreker uit Amerika vertelt hoe tijdens een conferentie op een ander continent drie doden tot leven kwamen na zijn handoplegging, maar je kunt hier geen artikelen over terugvinden. Je krijgt te horen dat er in de laatste dagen mensen zodanig met de Geest vervuld zullen zijn dat ze grotere wonderen zullen doen dan de Here Jezus. Dan zal de aarde door Geestvervulde christenen heen een paradijs worden en het bovennatuurlijke de norm zijn.

Bovenstaande kenmerken zijn uiteraard geen gouden standaard. Maar wanneer je merkt dat veel van deze dingen terugkomen in een organisatie waar je deel vanuit maakt, is het de moeite waard om te onderzoeken wat hun visie is ten aanzien van elementaire christelijke leerstellingen, zoals de Drie-eenheid, de exclusiviteit van de Here Jezus als Eniggeboren Zoon van God, de onfeilbaarheid van de Bijbel en redding in genade door geloof in het werk van de Here Jezus alleen.

Meer?

Toen Israël was verlost uit slavernij werd het volk door God gevoed met Brood uit de hemel. Maar Israël wilde meer. Ze wilden vlees, komkommers, meloenen.. Ze verzochten God door te blijven roepen: ‘we willen meer Heer, meer!’ Na veel geklaag gaf Hij hen wat ze wilden, maar ten koste van hun ziel. Zoals in Psalm 106 wordt beschreven: De vaderen ‘werden met gulzigheid bevangen in de woestijn; zij stelden God op de proef in de wildernis. Toen gaf Hij hun wat zij begeerden, maar henzelf [letterlijk: hun zielen] deed Hij uitteren.

Lieve medegelovige, laat je niet verleiden tot het idee dat je ‘meer’ nodig hebt. In de Here Jezus ben je gedoopt in de Heilige Geest en heb je vrij toegang tot de Vader. Door dagelijks gebed en het lezen van je Bijbel bouw je een relatie met Hem op. Diepgang in deze relatie ontstaat niet door enige zalving, niet door de speciale ‘vaderlijke zegen’ van een (buitenlandse) apostel en niet door aanraking van een medegelovige die genezingen en wonderen lijkt te kunnen verrichten.

Want het brood van God is Hij Die uit de hemel neerdaalt en aan de wereld het leven geeft.’ (Joh 6.27,29,33)  Jezus zei: ‘Ik ben het levende brood, dat uit de hemel neergedaald is; als iemand van dit brood eet, zal hij leven in eeuwigheid.’ (Joh 6.51a)

Video: ‘Apostolische handoplegging’ voor hen die hongeren naar meer.

Bethel begrijpen

‘Okay, ik tel tot drie. Met drie schreeuw je met ons mee; één, twee, drie! Thou shalt not pass! In Jezus’ Naam.’

Een jaar geleden was te zien hoe een aantal nieuw apostolische leiders, waaronder Bill Johnson en Ché Ahn, uit Naam van God een ‘krachtige profetische handeling’ ten tonele brachten om zo de demon van racisme uit de kerk te verbannen. Actrice en voorganger Marylene Barrett werd uitgenodigd dit ritueel te leiden, naar aanleiding van een visioen dat ze had gehad over een scene uit de Lord of the Rings.

Nu gaan Bethels profetische handelingen vaker mijn begrip te boven, maar deze actie bleef mij intrigeren. Iets wat ik kerkleider Bill Johnson hoorde zeggen, trok mijn aandacht: ‘De meeste gelovigen leven van aarde naar de hemel, hopend en God smekende om in te grijpen in een problematische situatie.’ ‘Als ik niet anders leer kijken, zal ik God steeds blijven smeken om het probleem op te lossen, in plaats van te dienen in het gezag dat Hij mij gaf, om Hem te vertegenwoordigen om het probleem op te lossen.’1

Om te kunnen begrijpen wat Johnson zegt, is het handig te weten dat een kernleer die Bethel onderschrijft die van Dominionisme is: God heeft alleen ‘macht’ over hetgeen waar mensen hun ‘Godgegeven’ gezag uitoefenen door in te stemmen met ‘Zijn wil’ door deze te geloven en in geloof te belijden. God moet dus toestemming krijgen van de mens om in deze aardse dimensie te kunnen werken. Sterker nog, de mens zou dit gezag hebben gekregen en zijn taak verzuimen door dit niet te doen. Met de woorden van Bethel oudste Kris Vallotton: ‘God schiep een wereld waarin onze stem telt en waarin onze instemming met wat Hij doet nodig is om Zijn kracht in de wereld vrij te kunnen zetten.’2 Hetzelfde geldt ook voor de duivel en demonen: slechts in de mate waarin wij mensen zijn gedachtengoed toelaten, geven wij hem akkoord om te werken in ons leven. Met de woorden van Bill Johnson: ‘ik ontken zijn perspectief op dingen, zijn invloed. Ik ontken niet zijn bestaan, ik ontzeg hem een plaats van invloed.’3 Wanneer je dit concept begrijpt, snap je ook dat deze gelovigen zich ten doel stellen de wereld te transformeren. De belofte van een nieuwe hemel en nieuwe aarde, de belofte van een Messiaans Koninkrijk, kan alleen verwezenlijkt worden als de mens in actie komt.

Proclameren en verordenen – declaring and decreeing- is een centrale leer in Word of Faith theologie. Bill Johnson stelt: ‘We leven in de overtuiging dat niets in het koninkrijk gebeurt, zonder dat het eerst werd geproclameerd. Dus wat we doen is we nemen de kern van ‘de gedachten van God’ in een zaak, en dan maken we een verordening [‘decree’] van. Soms veranderen er dingen alleen maar omdat we het hebben verordend: ‘dit is niet het plan van God voor mijn leven, ik verwerp dit, je hebt geen plek.’ En er zijn situaties waar slechts een simpele verordening de zaak ten einde brengt.’4

Een voorbeeld hiervan is de gebedsgenezer die weigert afscheid te nemen van een terminaal zieke vriend, omdat dit ‘geloof in zijn hart’ ‘instemming’ zou bekekenen met de duivel, waardoor de duivel daadwerkelijk ‘rechtsgrond’ zou krijgen en de dood zelfs het gevolg zou kunnen zijn van deze ‘instemming met de duivel’ of zijn ongeloof. Een ander voorbeeld is ook de bewuste situatie van de profetische handeling vorig jaar met Gandalfs staf, waarbij men racisme ten einde poogt te brengen door proclamatie en verordenen. De volledige scene is online te zien (zie referenties), maar hieronder een verkorte versie:

Apostel Ché Ahn staat met een aantal NAR-leiders op het podium en zegt: ‘Okay, we gaan wat binden en ontbinden. En wat ik de afgelopen tien jaar heb geleerd is dat apostelen gezag hebben om te verordenen en te proclameren. Het is iets wat God geeft en wat ik heb op zoveel manieren uitwerking heb zien hebben. Voorganger Marlyne kreeg een visioen vlak voor dit event. En ze zag ons een profetische handeling uitvoeren die historisch zal zijn.’ Marlyne – gekleed in een witte omslagdoek – krijgt de microfoon en legt met een grote toverstaf in haar hand uit: ‘Eén van de films die me erg heeft geraakt is Lord of the Rings. Nou, als je Lord of the Rings kent, zal iedereen begrijpen wat ik in mijn hand heb. [..] Vanaf de vader op deze plek [Bill Johnson] gaan we de staf optillen. En gaan we de geest sommeren: niet alleen om weg te gaan, maar ‘he shall not pass.’ Je hebt gehoord dat apostel Silvosa zei dat je je deur moet zalven. Dus ik moedig je aan als je dit nog niet in de juiste volgorde hebt gedaan: je moet olie op je deur smeren, en dan naar voren lopen en deze handeling met ons herhalen, zodat de geest van racisme je huis zal verlaten..’  Apostel Ché Ahn tegen Marlyne: ‘ik denk dat het belangrijk is dat je je visioen van Gandalf met ons deelt.’ Marlyne Barrett: ‘Okay, dit gebeurt er dus in de gemeenschap – in the fellowship of the Ring – [wijst naar de leiders op het podium] [..] .. Gandalf beseft dat het énige dat deze demon zal stoppen is als hij er staat en het confronteert.. en zegt: dit is de grens! En de demon is in vol gezag, in de volle manifestatie van zijn tegenwoordigheid, en het brult tegen Gandalf. En Gandalf staat in zijn gezag tegenover de demon en zegt het.. [..] Dat gezag is waar we het over hebben, dat alleen vrij gezet kan worden door een apostolische verordening. Het gezag móet gegeven worden, en daarom onthulde ik wat we hoorden vanavond. Is dat helder?’ Apostel Ché Ahn: ‘laten we allemaal gaan staan, want jullie staan allemaal in het gezag, want jullie zijn allemaal koningen en priesters en we zijn allemaal een apostolisch volk. Dus als een apostolisch hoofd met het gezag dat God ons gegeven heeft, verordenen en proclameren [‘decree and declare’] we dat racisme ten einde zal komen, over zal zijn in de Ekklesia* vanaf deze avond, in Jezus’ machtige Naam.’ De groep apostolische leiders neemt de staf ter hand. Ché Ahn: ‘Laten we ‘m optillen en ‘m naar beneden knallen. Halleluja!’ Marlyne tegen het publiek: ‘laten we het samen zeggen: ‘thou shalt not pass!’ Amen.’ ‘We moeten het nog een keer doen, het is nodig dat jullie allemaal met ons instemmen! Okay, ik tel tot drie. Met drie schreeuw je met ons mee; één, twee, drie! Thou shalt not pass! In Jezus’ Naam.’5

Hoewel de Naam van de Here Jezus wordt gebruikt, durf ik te betwijfelen dat Hij er mee instemde. Kunnen we willekeurig wat geloven en belijden zodat het zal geschieden? Jezus leert ons de Vader te vragen dat Zijn wil geschiedde. Dit is synoniem voor onszelf afhankelijk maken van God. Maar Bill Johnson gelooft dat een ‘als het uw wil is’-type gebed krachteloos is.6 Hij stelt: ‘Ik kan niet bidden ‘als het Uw wil is’, want voor mij is dat een gebed van ongeloof.’7

Dus om de geloofskracht niet te ondermijnen wordt God niet gevraagd om Zijn wil, maar wordt ‘Zijn wil’ verondersteld en in geloof geproclameerd. Wat is dan die wil? ‘Simpel’ zeggen Word of Faith gelovigen, ‘Jezus leert ons: ‘Uw wil geschiedde zoals in de hemel ook op aarde’, dus leren Word of Faith predikers ‘Uw wil geschiedde: als in de hemel zo ook op aarde.’ Johnson stelt: ‘Wat is de wil van God? Het is wat er daar [in de ‘hemel’] aan de hand is, zou hier [op aarde] aan de hand moeten zijn. En wat er hier aan de hand is wat niet ook daar gaande is, moet stoppen. Dat is de opdracht. Het is niet ingewikkeld.’8 Leraren als Johnson geloven dat de hemel welvarend is, zonder armoede, ziekte en dus ook racisme. En dus zou de aarde ook zo moeten zijn. ‘Er zijn geen tumoren in de hemel,’ aldus Johnson, ‘en geloof brengt die werkelijkheid onze werkelijkheid binnen. Zou satan de hemel met tumoren willen treffen? Natuurlijk wil hij dat. Maar hij heeft er geen heerschappij. Hij heeft alleen hier heerschappij, wanneer en waar de mens het er mee eens is.’9

Dit is wat New Thought leider Annie Rix Militz een eeuw geleden ook leerde: ‘De wil van God in de Hemel brengt vrede en voorspoed, gezondheid en vrijheid. Wanneer de twijfel onze gedachten binnenkomt of ons gebed wel in overeenstemming is met Gods wil, laten we ons dan herinneren hoe Zijn wil gedaan wordt in de Hemel. Brengt de goddelijke wil gedaan in de Hemel ziekte of zorgen, armoede of dood voort? Nee. Dan zal Zijn wil gedaan op aarde dit niet voortbrengen.’10

Als die hemelse realiteit van vrede, liefde, welvaart, vrijheid eenmaal ‘gemanifesteerd’ is op aarde, is Gods Koninkrijk hier en nu, desnoods uit Naam van de Koning, zonder de aanwezigheid van die zelfde Koning.

‘Maar er zal één dag zijn, die de HEERE bekend zal zijn, geen dag en geen nacht. Het zal geschieden ten tijde van de avond dat het licht blijft. Op die dag zal het geschieden dat er levend water vanuit Jeruzalem zal stromen, de ene helft ervan naar de zee in het oosten en de andere helft ervan naar de zee in het westen: ’s zomers en ’s winters zal het plaatsvinden. De HEERE zal Koning worden over heel de aarde. Op die dag zal de HEERE de Enige zijn en Zijn Naam de enige.’ Zacharia 14:7-9

Foto’s: Marlene Barrett met apostolische leiders uit de NAR. Op de achtergrond de leus ‘Transformatie NU’

*Ekklesia is een Grieks woord voor de gemeenschap van gelovigen dat graag wordt gebruikt in NAR kringen.

Slangenleer

‘Maar ik vrees dat, zoals de slang met zijn sluwheid Eva verleid heeft, zo misschien ook uw gedachten bedorven worden, weg van de eenvoud die in Christus is.’ – 2 Korinthe 11.3

Zo’n zesduizend jaar geleden werd de eerste mens tot zonde verleid door de sluwheid van de slang. Zijn strategie was simpel maar effectief: Gods Woord in twijfel trekken, verlichting bieden door ‘geheime’ kennis, suggereren dat mensen aan God gelijk kunnen zijn. Wanneer onderwijs een combinatie van deze factoren bevat, is het toch wel waarschijnlijk dat men te doen heeft met leer die z’n oorsprong vindt in wat er destijds in Eden gebeurde.

Eerder verzamelde ik al wat kanttekeningen die werden geplaatst bij The Passion Translation door Brian Simmons; een Bijbelvertaling die ook in Nederland aan populariteit wint.

Het viel mij daarbij op dat Simmons vaak opmerkingen maakt die de illusie wekken dat mensen als God zijn, als hun ogen maar geopend worden voor dit geheimenis. Tegelijk lijkt Simmons orthodoxe Bijbelvertaling te ondermijnen en deze voor nieuw geopenbaarde waarheid te verruilen. Hij stelt: ‘Er zijn zóveel geheimen in de Bijbel die zijn opgeruimd, weggefilterd.’1 In diverse spreekbeurten legt Brian Simmons uit hoe Jezus hem deze geheimen zou hebben toevertrouwd doen Hij hem bezocht in zijn kamer, hem meenam naar de hemel en ze in hem imparteerde via ‘instant downloads’.2

Tijdens het kijken van een recensie door voorganger en YouTuber Mike Winger over het boek Kolossenzen uit The Passion Translation viel mij dezelfde combinatie weer op: Gods Woord in twijfel trekken, geheime kennis pretenderen te hebben, de mens verleiden tot het worden van Gods gelijke.

Zo benadrukt Simmons Aramees – ‘Gods liefdestaal’ – te hebben gebruikt voor het vertalen van The Passion Translation, zodat Gods hart aan de lezer zou worden geopenbaard. In een preek deelt hij één van de geheimen die met het Grieks verloren gingen en in het ‘Aramees’ werden herontdekt: ‘Vrouwen, ga er even voor zitten. Er staat geschreven: ‘vrouwen onderwerp uzelf aan uw mannen’, toch? [trekt Gods Woord in twijfel] De Griekse taal zegt inderdaad ‘onderwerp’. Wat als de originele tekst in het Aramees was geschreven? En vertaald werd naar het Grieks, en ze er een beetje naast hebben gezeten? Hier is de Aramese tekst: – ik ga hier een aantal mannen kwaad mee maken. Ik heb zojuist jullie systeem van misbruik richting je vrouw vernietigd. Stop daarmee. Maar er staat: [‘correcte’, nieuwe interpretatie] ‘vrouwen, wees teder toegewijd aan jullie man, zoals de kerk teder is toegewijd aan Christus.’ En ook in een andere lezing blijkt hoezeer Simmons Gods Woord openlijk afvalt, onder het alibi van een betere vertaling. ‘Kom op dames, vrouwen van God’ daagt Simmons uit. ‘Sta op en leg al die kritische betweters het zwijgen op die zeggen dat vrouwen die dingen nooit mogen doen. Ik daag je uit: zet ze voor schut! Daag deze religieuze geest uit die stelt dat vrouwen niet mogen onderwijzen, vrouwen niet mogen leidinggeven, vrouwen niet mogen profeteren.’3

Het is mijns inziens tekenend dat Simmons het door de Heilige Geest geïnspireerde Woord van God afdoet als leer van een ‘religieuze geest’. Voor de duidelijkheid; zelf ben ik vrouw. Maar dat vrouwen geen mannen zouden mogen onderwijzen in de gemeente, of gezag over hen uit mogen oefenen is simpelweg een Bijbelse instelling (1 Tim 2.12) die eeuwenlang als zodanig werd geaccepteerd, geen leer van een religieuze geest. Dit vers heeft dan ook niet met een systeem van misbruik of onderdrukking te maken, maar met Goddelijke orde waar zegen vanuit gaat wanneer deze in alle liefde en oprechtheid wordt nageleefd. Simmons trekt de parallel terecht van het gezag van de man naar het gezag van Christus, waarmee hij de toon zet voor het ondermijnen van dat gezag. Het treft mij dat de verleiding die door hem wordt geboden opnieuw via het hart van ‘ons vrouwen’ voet aan grond krijgt, dit keer niet in Eden maar in het lichaam van Christus.

Een ander alibi voor het (zogenaamd) legitiem veranderen van Gods Woord is doormiddel van homoniemen: woorden die hetzelfde worden uitgesproken als een ander woord maar van betekenis verschillen. Op die manier kunnen bij de vertaling van het Oude Testament verschillende intrepretaties aan woorden toe worden gekend. Dit legt Simmons als volgt uit: ‘Toen Jezus tot mij kwam en sprak: ‘Ik openbaar je geheimen’, was één van de geheimen die Hij mij gaf dat van homoniemen. Kijk, als je Hebreeuws moet vertalen, word je gedwongen op de ene óf de andere manier te vertalen. Nou, het is beiden. De Heer liet me zien dat het de homonimische structuur van Hebreeuws was dat de sleutel zou vormen tot openbaring in de laatste dagen.’4

En dan het idee van het aan God gelijk willen zijn. In Jesaja (40.25) zegt God, de Schepper van hemel en aarde: ‘Met wie zou u Mij willen vergelijken, of aan wie ben Ik gelijk? zegt de Heilige’.

Hoewel dit een retorische vraag is, werpt Simmons tegen: ‘Vier keer zegt Hij [‘Jezus’] ‘mijn zus, mijn bruid,’ toen Hij mij bezocht in 2009, door mijn muur wandelde en op mij blies, toen zei Hij: Ik geef je geheimen en dit is het eerste [geheim] dat Hij mij gaf. Hij zei: het woord ‘zus’ is het Hebreeuwse woord ‘gelijke.’ ‘Mijn gelijke, Mijn bruid’. Dus ik vertaalde dat. Mijn uitgever belde me op, vlak nadat ik hem het manuscript toe had gestuurd. Hij zei: ‘We gaan je boek niet publiceren’. Ik zei: ‘ho, wow, yo, what’s up? Waarom? Wat doe ik verkeerd?’ Hij zei: ‘Nou je vertelt mensen in je vertaling vier keer dat ze gelijk zijn aan Jezus!’ Ik zei: ‘nee bro, dat zeg ík ze niet, dat doet Híj! Ik zou dat nóóit zeggen. Dat zegt Hij!’ [beschuldigt God] Als Hij jou niet een ongelijk span laat vormen, zou Hij dat wel doen met Zijn eigen Zoon?! Er zal een gelijke partner [‘lichaam van Christus’] tevoorschijn komen. Stralend, doordrenkt van heerlijkheid, een look-a-like partner. Alles wat gezegd is over Jezus, zal gezegd worden van jou!’5

Alle eigenschappen die de Here Jezus zijn voorbehouden toekennen aan mensen is dan ook exact wat Simmons doet. Zo zegt hij niet alleen: Jíj hebt álles wat Hij heeft: ál Zijn gerechtigheid, ál Zijn heerlijkheid, héél Zijn gezag’. ‘Jij hebt het DNA van God’.6 Ook gebruikt hij titels die zijn voorbehouden aan de enige Messias, zoals ‘Boom des Levens’7 In één van zijn spreekbeurten zegt Simmons:  ‘Hoe voelt het om een gezalfde te zijn? Voelt dat goed? Vertel degene naast je, ook als je ‘m niet mag, vertel degene: ‘jij bent een gezalfde’.8 Niet alleen in spreekbeurten, maar ook in Simmons Bijbelvertaling komt deze leer terug. Zo wordt Handelingen 11:26b als volgt vertaald: ‘Het was in Antiochië dat de volgelingen van Jezus voor het eerst geopenbaard werden als ‘gezalfden’. Ter vergelijking ditzelfde vers uit de HSV: ‘En het gebeurde [..] dat de discipelen voor het eerst in Antiochië christenen genoemd werden’. Het woord ‘christenen’ – volgelingen van Jezus – wordt daarmee vervangen door ‘christussen’- gelijken aan Jezus.

Ook in een voetnoot bij 1 Petrus 4.16 in The Passion Translation doet Simmons dit. Hij stelt er: ‘Het woord christen betekent ‘gezalfde.’ Christus is de Gezalfde en als zijn volgelingen die verenigd met hem leven, zijn wij ook ‘gezalfden’. Waarmee hij de lezers van zijn Bijbel opnieuw onderwijst dat zij christussen zijn.

Simmons is consequent in zijn statements dat gelovigen Christus zullen zijn. Zo zei hij ook in een preek in 2015 in Sydney: ‘Christus is niet slechts Jezus Christus.’ ‘Wij wórden de christus op aarde. De christus in ons wordt de hoop der heerlijkheid.’10

Mogelijk is het te scherp als ik stel dat Brian Simmons leer verkondigt die in overeenstemming is met de leer van de slang. Mogelijk te negatief. Maar soms ben ik bang dat we makkelijk te misleiden zijn, weg van de eenvoud die in Christus is.

Laten we terugkeren naar die eenvoud.

‘Maar wij weten dat de Zoon van God gekomen is en ons het verstand heeft gegeven om de Waarachtige te mogen kennen; en wij zijn in de Waarachtige, namelijk in Zijn Zoon, Jezus Christus. Die is de waarachtige God en het eeuwige leven.’ – 1 Johannes 5.20