Geraakt door het scherm

Profeet T.B. Joshua staat bekend om zijn zegeningen door het televisiescherm. Wanneer hij in Nigeria zijn hand uitstrekt naar de camera, nodigt hij mensen aan de andere kant van de wereld hun hand in geloof op hun scherm te leggen en zo zijn hand aan te raken voor genezing, bevrijding, zegen en financiële voorspoed. ‘Waar kun je gaan van de zalving? De zalving die geneest, bevrijdt en zegent? Word vrijgezet in de naam van Jezus!’  

‘Er is geen kracht in deze olie. Het is een contactpunt.’ Word of Faith prediker Kenneth Copeland neemt een schaaltje olijfolie en zalft er de mensen in de studio mee om hen te behoeden voor het coronavirus, ‘kleine onzichtbare demonen.’ Daarna zalft hij zijn kijkers via de ether: ‘Doe je hand op dat televisiescherm. Halleluja. Dank U Jezus. Ontvang je genezing.’  

En ook gebedsgenezer Benny Hinn maakt gebruik van de televisie als contactpunt. ‘Laat de kracht van de Heilige Geest door dat lichaam heen vloeien,’ preekt hij. ‘Elke ziekte verdwijnt. De healing-zalving stroomt recht door de camera om mensen over de hele wereld te genezen.’

De methodiek van deze telegenezers doet me denken aan de verhalen van klasgenootjes vroeger, die vertelden hoe hun oma flessen water naast de radio zette, zodat het medium Jomanda deze door de radio kon inzegenen. Het water uit de flessen werd voor een scala aan kwalen gebruikt. Jomanda had ook telehealingboodschappen, waardoor de televisie het contactpunt werd voor haar helende energie.

Foto’s: boven T.B. Joshua, onder vlnr Kenneth Copeland, Benny Hinn, Jomanda

Ik Ben affirmaties

Positieve affirmaties worden door New Agers als een krachtig instrument gezien om een verandering in het bewustzijn uit te werken. Het is hierbij belangrijk dat de boodschap niet een wens is of een vraag (zoals bij bidden!) maar een krachtige stelling, die in geloof wordt vrijgezet. Weifeling wordt gezien als ondermijnend voor de uitkomst.1 De reden dat men de naam ‘Ik Ben’ in deze statements gebruikt, is dat men gelooft dat dit de manier is om in te tappen in de zogenaamd goddelijke kern in henzelf die men ook wel ‘de christus’ of ‘het ware zelf’ noemt. Dit zou de krachtigste manier zijn om tot een ontwaakt christusbewustzijn te komen en zo de persoonlijkheid te herscheppen. ‘Affirmaties kunnen in stilte worden beoefend, hardop worden uitgesproken, op worden geschreven, of worden gezongen of gechant. Hun effect wordt vergroot door een staat van meditatieve ontspanning. Een typische New Age gelovige in affirmaties zal elke dag tijd vrij maken om affirmaties uit te voeren, bijvoorbeeld voor de spiegel of in de context van meditatieve oefeningen,’2 schrijft hoogleraar Wouter Hanegraaff in zijn boek New Age religion and Western Culture. Affirmaties worden overigens ook ‘vaak onmerkbaar verscholen’ in ontspannende muziek, waarbij de boodschap nog dieper binnendringt omdat deze het bewustzijn passeert.3

Hoewel het goed is om Gods waarheid te verkondigen en Zijn Woord te proclameren, is het wat anders om hiervoor een occulte techniek te gebruiken en om dit te doen om hiermee onze eigen wil ten uitvoer te brengen. De manier waarop de Bijbel ons leert bidden is door verlangens bij God bekend te maken. (Fil 4.6) Het besluit om deze verlangens al dan niet te vervullen, ligt bij God.

Zowel in het boek Overwinning op de duisternis als ook in zijn Weg naar bevrijding laat bevrijdingsleraar Neil Anderson gelovigen één of twee keer daags een lijst Ik Ben proclamaties hardop uit te spreken, zodat ze een bewustzijn ontwikkelen van hun ware identiteit ‘in Christus.’ De bewustwording van deze ware identiteit zou hen geestelijk volwassen maken, wat niet vreemd is wanneer je beseft dat dit bij Anderson hetzelfde is als je ware identiteit als kind van God kennen – ofwel christusbewustzijn ontwikkelen. ‘Hoe kunnen we geestelijk rijp worden, als we niet eerst een kind van God geworden zijn? Een christen kan zijn ware identiteit pas ontdekken en geestelijk volwassen worden, als hij deel heeft aan Gods natuur,’4 stelt hij. ‘Lees de twee lijsten met uitspraken over uw identiteit regelmatig door. Zie uzelf in die eigenschappen. Geloof ze en leef ernaar.’5 ‘Ik ben niet de grote ‘IK BEN’, maar door Gods genade ben ik wat ik ben.’6 Door het volgende overzicht, ‘Twintig keer: Ik kan,’ zullen we de almachtige God, in wie we ons vertrouwen hebben gesteld beter leren kennen. Als we de twintig stellingen in ons hoofd prenten, zullen we uit de neerslachtigheid getrokken worden en met Christus in de hemelse gewesten gezeten zijn.’7 Wat voor Christus geldt, geldt ook voor ons.’8 Het klinkt zo positief en zo Bijbels, maar het hele punt is dat we als christenen juist niet geloven dat wat ‘ik kan’ en wie ‘ik ben’ ons verlost en bevrijdt, maar enkel wat God kan en wat Jezus deed. In plaats van werkelijk te groeien in volwassenheid en afhankelijkheid van God, worden christenen op deze manier juist van Hem losgeweekt om volledig te vertrouwen op hun eigen zelf.

Wereldwijd bestsellerauteur en kerkleider Joel Osteen gebruikt soortgelijke Ik Ben proclamaties om een succesvol leven voor zichzelf af te dwingen. In zijn boek De Kracht van Ik Ben schrijft hij: ‘De hele dag door is de kracht van ‘Ik Ben’ aan het werk.’9 ‘Hierbij het principe: wat na het ‘Ik Ben’ komt, vindt jou.’10 ‘Je moet voorzichtig zijn met wat na het ‘Ik ben’ komt. Zeg nooit, ‘ik ben zo’n pechvogel. [..] Daarmee nodig je teleurstellingen uit. ‘Je moet een paar nieuwe uitnodigingen uitzenden; ‘Ik ben gezegend. Ik ben sterk. Ik ben getalenteerd.’ Als je op die manier praat, wordt talent door Almachtig God opgedragen: ‘Ga eropuit en vind die persoon.’ Gezondheid, kracht, overvloed en discipline zullen beginnen jouw kant op te komen.’11 Maar de Bijbel zegt: ‘Want als iemand iets denkt te zijn, terwijl hij niets is, bedriegt hij zichzelf.’ (Gal 6.3)

Hoewel Osteen claimt christen te zijn, gebruikt hij dezelfde Law of Attraction trucs als die New Agers, oosterse goeroes en motivational speakers gebruiken om mensen hun zelfbeeld te laten herscheppen. Als dat beeld ‘Christus’ is, scheppen zij ‘christus.’ Is dat beeld ‘God,’ dan scheppen zij ‘God.’ Zoals goeroe Sai Baba uitlegt: ‘ Denk God, wees God. Denk stof, wees stof. Zoals je denkt, zo zul je zijn.’

Om gebruik te maken van Ik ben affirmaties, moeten we Gods Naam misbruiken door die voor ons eigen gewin te gebruiken. ‘God zei tegen Mozes: IK BEN DIE IK BEN. Ook zei Hij: Dit moet u tegen de Israëlieten zeggen: IK BEN heeft mij naar u toe gezonden. Toen zei God verder tegen Mozes: Dit moet u tegen de Israëlieten zeggen: De HEERE, de God van uw vaderen, de God van Abraham, de God van Izak en de God van Jakob, heeft mij naar u toe gezonden. Dit is voor eeuwig Mijn Naam, dit is Mijn Naam ter gedachtenis, van generatie op generatie.’ (Ex 3.14,15) Daarnaast moeten we dingen die op God van toepassing zijn en niet onszelf, belijden. Ofwel, we worden aangezet tot liegen. (Deut 5.20) De door motivational speakers en ook bevrijdingsleraren gebruikte methode heeft niets met christendom te maken, maar alles met toverij. De achterflap van het boek Ik Ben van Jean Klein beschrijft: ‘Wat je al bent is het antwoord en de bron van de vraag. Hierin ligt de kracht tot transformatie.’12  Kleins techniek is gebaseerd op de hindoeïstische filosofie Advaita Vedanta en wordt veelal door New Agers gebruikt.

Foto’s: Screenshots van het lied ‘Who You Say I Am’ van Hillsong Worship

Ta.. lotkaarten

Christalignment is een organisatie die werd opgericht door de ouders van één van de oudsten van megakerk Bethel in Redding en directeur van Awakening Europe; Ben Fitzgerald. De organisatie stelt de ‘grootste profetische evangelisatiebediening voor New Agers in Australië’ te hebben. Vele van Bethels School of Supernatural Ministry (BSSM)’s beste studenten zouden hen door de jaren heen hebben geholpen in deze bediening.1 Niet alleen adverteert Christalignment bezoekjes aan de derde hemel, spirituele consultaties, cleansings van negatieve entiteiten en droominterpretaties, ook geven ze readings. Voor deze readings gebruiken ze zogenaamde lotkaarten die ‘een betere voorspellende waarde hebben en hoger zijn dan de meeste tarotkaarten’2 en die mensen zouden helpen om in hun lotsbestemming te wandelen. Niet Jezus, maar ‘onze kaarten leiden de weg,’ zo adverteren ze. Christalignment zegt alleen vanuit de derde hemel te werken zodat men uitsluitend in contact komt met de hoogste entiteit, namelijk ‘de Christusgeest,’3 aldus de website.

Omdat er een controverse ontstond over betrokkenheid van megakerk Bethel bij Christalignment en diens gebruik van bijbels verantwoorde tarotkaarten bracht Bethel een officieel statement uit. In dit statement verklaart de kerk dat ze waarderen wat de bediening doet, het ‘poogt [namelijk] het evangelie te contextualiseren en mensen tot het besef te brengen dat God naar hen zoekt en hen liefheeft, waar ze ook zijn.’4

Foto’s: readings met lotsbestemmingskaarten door Christalignment

Goudglitter manifestaties

Bovennatuurlijk is booming en onze honger naar het vinden van tekenen, met een boodschap ‘speciaal voor ons’ is groot. Soms wordt dit verward met het hebben van geestelijke honger. In protestantse kring wordt steeds vaker getuigd van wonderlijke fenomenen, die de overhand dreigen te nemen over het getuigenis dat Jezus de Messias is. Mensen claimen gouden vullingen in hun kiezen te krijgen tijdens samenkomsten, olie uit hun handen of Bijbels te zien vloeien, of ineens met goudstof worden bedekt. Anderen zien glitterwolken neerdalen, horen engelen zingen, of zien veertjes vallen en geloven dat dit betekent dat God grote, nieuwe dingen aan het doen is.

Tijdens een evangelisatiebijeenkomst van kerkleider Mattheus van der Steen in Indonesië in 2009 gebeurde er iets bijzonders. Willem Ouweneel was hier getuige van en vertelt in een interview met het Nederlands Dagblad: ‘Tijdens de aanbidding kwam er goud uit zijn bijbel en tijdens de prediking lag de vloer bezaaid met goudvlokjes.’ 1 Heel wonderlijk en ook indrukwekkend voor omstanders kan ik me voorstellen. Maar dit goudstof fenomeen is op zichzelf geen unicum. De Amerikaanse Ruth Heflin stond bekend om goudstof-opwekkingscampagnes waarmee ze de wereld over reisde. ‘Mensen die haar opwekkingsbijeenkomsten bijwoonden zeiden goudstof te zien verschijnen op hun gezichten en handen, en sommigen vertelden dat God gouden vullingen in hun tanden had gestopt. Sommige mensen zeiden zelfs diamanten, robijnen of veren te hebben zien verschijnen,’2 zo schrijft Charisma Magazine. De wonderen begonnen nadat Braziliaans evangelist Silvania Machado één van de bijeenkomsten in 1998 bijwoonde. Tijdens die bijeenkomst zou er olie uit Machado’s lichaam hebben gevloeid, goudstof haar gezicht hebben bedekt en er goudstof van haar hoofd in haar in haar bijbel zijn gevallen.

De Filipijnse Emma de Guzman is ook bekend vanwege het verschijnen van goudstof op haar gezicht. Dat goudstof daalt op haar neer vlak voordat ze in extase raakt en de tegenwoordigheid ervaart van Maria, overleden mensen of engelen. In één van haar boodschappen liet de Mariaverschijning Emma weten dat zij, Maria, de middelaar tussen mens en Jezus is.3 Uit Lukas 1.47 weten we echter dat Maria zelf zei God als Zaligmaker nodig te hebben en in 1 Timotheüs 2.5 lezen we dat haar Zoon Jezus de enige Middelaar tussen God en mens is. Deze Maria is daarmee duidelijk niet Maria uit de Bijbel, maar een misleidende geest. Hoewel de verschijning van glitter (niet goudglitter overigens) op Emma’s gezicht wel degelijk echt is, is God niet de oorsprong van dit wonder. ‘Echt gebeurd’ is niet synoniem voor ‘van God.’

Net als Mozes namens God, konden Jannes en Jambres ook water in bloed veranderen en een kikkerplaag veroorzaken. Maar zij waren tovenaars en hun wonderen waren niet van God. Zoals de komst van de ware Messias op aarde gepaard ging met wonderen en tekenen die getuigden van de waarheid, zo zal de komst van de wetteloze mens gepaard gaan met leugenachtige tekenen en wonderen, zegt de Bijbel. (2 Thess 2) Wonderen en tekenen zo overtuigend, dat ze zelfs in staat zijn gelovigen te misleiden en aan te zetten tot het volgen van een andere god. (Deut. 13.1, Matt 24.24, Mark 13.22, 2 Thess 2.9)

De grap is dat juist dit verschijnen van indrukwekkende, maar tegelijk ook valse tekenen en wonderen een teken op zich is; een teken dat Jezus zelf gaf als bewijs voor Zijn aanstaande wederkomst. (Matt 24.24) Een teken dat ons maant tot waakzaamheid om niet zomaar elke geest te geloven, maar de geesten te testen.

De komst van de wetteloze mens zal overeenkomstig satans karakter gepaard gaan met bedrieglijke tekenen, wonderen en machtsvertoon omdat zij die verloren gaan de reddende waarheid wilden aannemen. Is het niet bijzonder dat sommige kerkleiders preken dat juist een misleidend wonder als dwarrelend goudstof de manifestatie van Gods aanwezigheid is, zodat mensen massaal de verschijning van dit goudstof beginnen te aanbidden? Kerkleider Bill Johnson getuigt er zelfs van hoe mensen door goudstofverschijningen gered worden. Wat ‘redding’ dan nog moge betekenen. ‘Ik heb een kennis.. – die nu bij de Heer is. Hij zat in het vliegtuig terwijl goud openbaar begon te worden, echt gewoon letterlijk begon neer te dalen. Mensen konden het op hem zien vallen. En de stewardess kwam naar hem toe.. ze was verbijsterd! Ze werd uiteindelijk gered. Alle mensen eromheen werden gered. Want hij zat daar gewoon te zitten en de Heer [verwijzend naar het goudstof] verscheen op hem. En mensen zagen het en werden gered. Simpelweg het goud dat openbaar begon te worden, begon te vallen..  Willen we een teken worden? Dat is een uitnodiging..’4  

‘ls in uw midden een profeet opstaat of iemand die dromen heeft, en u een teken of wonder geeft, en dat teken of dat wonder waarvan hij tot u gesproken had komt en hij zegt: Laten we achter andere goden aan gaan, die u niet kent, en laten we die dienen, luister dan niet naar de woorden van die profeet of naar hem die die dromen heeft! Want de Heere, uw God, stelt u dan op de proef om te weten of u de Heere, uw God, liefhebt met heel uw hart en met heel uw ziel.’ Deuteronomium 13.1

Foto’s van links naar rechts: charismatisch evangelist Silvania Machado, Emma de Guzman na een Mariaverschijning en charismatisch profeet Kobus van Rensburg

Zoek de verschillen..

Bovenste plaatje is een advertentie van een esoterische website die etherische olie aanprijst als een manier om het vibratieniveau te verhogen. Deze christusbewustzijnolie zou daar uitermate geschikt voor zijn. De website categoriseert het product zelf onder ‘alchemische magie.’

Daaronder een advertentie van de christelijke website van gebedsstrijder en bevrijdingsleraar Ana Mendez Ferrell die etherische olieën – christusbewuszijnsolie – aanprijst om een hoger niveau van intimiteit met de Vader te bereiken en te leven in de nederigheid en de openbaarwording van Christus in het dagelijks leven.1

  1. Website van ‘Voice of The Light Ministries’ van Ana Mendez Ferrell en haar man. https://on.votlm.com/product/christ-conscious-oil/