Afgestemd in geest

‘Leraren als Joel Osteen en Joyce Meyer zijn fantastisch!

In geest zijn deze leraren en ik volledig afgestemd.’

Michael Mirdad, New Age leraar

Michael Mirdad is leider van één van de grootste spirituele centra ter wereld, Unity of Sedona. In dit New Age centrum onderwijst hij ondermeer New Thought, yoga, tantra, waarzeggerij, genezing door kristallen, het bereiken van verlichting en hoe chakra’s en aura’s te balanceren. Op zijn twitter account refereert hij aan zichzelf als ‘Genezer, verspreidt Liefde, Licht en Christusbewustzijn door hele wereld.’

In één van de artikelen op zijn blog legt Mirdad uit wat er mis is met kerken. Hij gelooft dat kerken niet de toekomst hebben als zij zich vast blijven houden aan oude, orthodoxe (lees Bijbelse) ideeën, maar dat ze de geest dienen te volgen. Hij schrijft hoe Jezus het voorbeeld was van hoe te leven door de geest: ‘Ze [Schriftgeleerden en Farizeeërs] vielen hem constant aan omdat hij dingen ‘out of the box’ deed. Ondanks dat ze hem probeerden te beschuldigen en vervolgen voor het breken van hun wetten (wat hun manier wat om van profeten en spiritueel leraren af te komen), weersprak hij eigenlijk nooit de geest van hun wetten. De enige keer dat hij de grens opzocht, was toen hij demonstreerde dat het belangrijker was om de geest en de inhoud van de wetten te volgen en niet zozeer bezorgd te zijn over de letterlijke interpretatie van die wetten.’ Jezus ‘vertelde hen dat zulke religieuze wetten slechts richtlijnen zijn en dat zulke wetten NOOIT belangrijker moeten worden dan het doen van Gods Werk en een goed mens te zijn..’

Als prototype geestelijk leider dat zich niet door het ego laat leiden, maar door de geest, prijst Mirdad Joel Osteen aan: ‘Deze gast is echt. Hij is oprecht, authentiek en is geweldig bezig door het doen van Gods Werk, en toch wordt hij steeds door andere christelijke prekers aangevallen, die blij moeten zijn dat hij ‘het woord van God verspreidt.’ ‘Leraren als Joel Osteen en Joyce Meyer zijn fantastisch! Ze zijn inspirerend, authentiek en goed in wat ze doen.’ ‘In geest zijn deze leraren en ik volledig afgestemd. In feite is er geen één ‘New Age’ leraar/auteur waarnaar ik meer zou luisteren dan Joel Osteen.’

Joel Osteen en Joyce Meyer zijn beiden leiders van megakerken in de Verenigde Staten. Hun self-empowerment boeken worden graag gelezen, ook door menig Bijbelgetrouw Nederlands en Vlaams christen. Meyer en Osteen staan bekend om hun Word of Faith leer, wat buiten kerkmuren New Thought wordt genoemd. Word of Faith staat bekend om het welvaartevangelie, waarin name it and claim it en het gebruik van ‘Ik Ben’ proclamaties het belijden van Jezus als Heer heeft vervangen. Zowel Joel Osteen alsook Joyce Meyer worden daarnaast geassocieerd met de Nieuw Apostolische Reformatie.

Goudglitter manifestaties

Bovennatuurlijk is booming en onze honger naar het vinden van tekenen, met een boodschap ‘speciaal voor ons’ is groot. Soms wordt dit verward met het hebben van geestelijke honger. In protestantse kring wordt steeds vaker getuigd van wonderlijke fenomenen, die de overhand dreigen te nemen over het getuigenis dat Jezus de Messias is. Mensen claimen gouden vullingen in hun kiezen te krijgen tijdens samenkomsten, olie uit hun handen of Bijbels te zien vloeien, of ineens met goudstof worden bedekt. Anderen zien glitterwolken neerdalen, horen engelen zingen, of zien veertjes vallen en geloven dat dit betekent dat God grote, nieuwe dingen aan het doen is.

Tijdens een evangelisatiebijeenkomst van kerkleider Mattheus van der Steen in Indonesië in 2009 gebeurde er iets bijzonders. Willem Ouweneel was hier getuige van en vertelt in een interview met het Nederlands Dagblad: ‘Tijdens de aanbidding kwam er goud uit zijn bijbel en tijdens de prediking lag de vloer bezaaid met goudvlokjes.’ 1 Heel wonderlijk en ook indrukwekkend voor omstanders kan ik me voorstellen. Maar dit goudstof fenomeen is op zichzelf geen unicum. De Amerikaanse Ruth Heflin stond bekend om goudstof-opwekkingscampagnes waarmee ze de wereld over reisde. ‘Mensen die haar opwekkingsbijeenkomsten bijwoonden zeiden goudstof te zien verschijnen op hun gezichten en handen, en sommigen vertelden dat God gouden vullingen in hun tanden had gestopt. Sommige mensen zeiden zelfs diamanten, robijnen of veren te hebben zien verschijnen,’2 zo schrijft Charisma Magazine. De wonderen begonnen nadat Braziliaans evangelist Silvania Machado één van de bijeenkomsten in 1998 bijwoonde. Tijdens die bijeenkomst zou er olie uit Machado’s lichaam hebben gevloeid, goudstof haar gezicht hebben bedekt en er goudstof van haar hoofd in haar in haar bijbel zijn gevallen.

De Filipijnse Emma de Guzman is ook bekend vanwege het verschijnen van goudstof op haar gezicht. Dat goudstof daalt op haar neer vlak voordat ze in extase raakt en de tegenwoordigheid ervaart van Maria, overleden mensen of engelen. In één van haar boodschappen liet de Mariaverschijning Emma weten dat zij, Maria, de middelaar tussen mens en Jezus is.3 Uit Lukas 1.47 weten we echter dat Maria zelf zei God als Zaligmaker nodig te hebben en in 1 Timotheüs 2.5 lezen we dat haar Zoon Jezus de enige Middelaar tussen God en mens is. Deze Maria is daarmee duidelijk niet Maria uit de Bijbel, maar een misleidende geest. Hoewel de verschijning van glitter (niet goudglitter overigens) op Emma’s gezicht wel degelijk echt is, is God niet de oorsprong van dit wonder. ‘Echt gebeurd’ is niet synoniem voor ‘van God.’

Net als Mozes namens God, konden Jannes en Jambres ook water in bloed veranderen en een kikkerplaag veroorzaken. Maar zij waren tovenaars en hun wonderen waren niet van God. Zoals de komst van de ware Messias op aarde gepaard ging met wonderen en tekenen die getuigden van de waarheid, zo zal de komst van de wetteloze mens gepaard gaan met leugenachtige tekenen en wonderen, zegt de Bijbel. (2 Thess 2) Wonderen en tekenen zo overtuigend, dat ze zelfs in staat zijn gelovigen te misleiden en aan te zetten tot het volgen van een andere god. (Deut. 13.1, Matt 24.24, Mark 13.22, 2 Thess 2.9)

De grap is dat juist dit verschijnen van indrukwekkende, maar tegelijk ook valse tekenen en wonderen een teken op zich is; een teken dat Jezus zelf gaf als bewijs voor Zijn aanstaande wederkomst. (Matt 24.24) Een teken dat ons maant tot waakzaamheid om niet zomaar elke geest te geloven, maar de geesten te testen.

De komst van de wetteloze mens zal overeenkomstig satans karakter gepaard gaan met bedrieglijke tekenen, wonderen en machtsvertoon omdat zij die verloren gaan de reddende waarheid wilden aannemen. Is het niet bijzonder dat sommige kerkleiders preken dat juist een misleidend wonder als dwarrelend goudstof de manifestatie van Gods aanwezigheid is, zodat mensen massaal de verschijning van dit goudstof beginnen te aanbidden? Kerkleider Bill Johnson getuigt er zelfs van hoe mensen door goudstofverschijningen gered worden. Wat ‘redding’ dan nog moge betekenen. ‘Ik heb een kennis.. – die nu bij de Heer is. Hij zat in het vliegtuig terwijl goud openbaar begon te worden, echt gewoon letterlijk begon neer te dalen. Mensen konden het op hem zien vallen. En de stewardess kwam naar hem toe.. ze was verbijsterd! Ze werd uiteindelijk gered. Alle mensen eromheen werden gered. Want hij zat daar gewoon te zitten en de Heer [verwijzend naar het goudstof] verscheen op hem. En mensen zagen het en werden gered. Simpelweg het goud dat openbaar begon te worden, begon te vallen..  Willen we een teken worden? Dat is een uitnodiging..’4  

‘ls in uw midden een profeet opstaat of iemand die dromen heeft, en u een teken of wonder geeft, en dat teken of dat wonder waarvan hij tot u gesproken had komt en hij zegt: Laten we achter andere goden aan gaan, die u niet kent, en laten we die dienen, luister dan niet naar de woorden van die profeet of naar hem die die dromen heeft! Want de Heere, uw God, stelt u dan op de proef om te weten of u de Heere, uw God, liefhebt met heel uw hart en met heel uw ziel.’ Deuteronomium 13.1

Foto’s van links naar rechts: charismatisch evangelist Silvania Machado, Emma de Guzman na een Mariaverschijning en charismatisch profeet Kobus van Rensburg