Zaaien en oogsten in geloof

Een belangrijke doctrine die door welvaartspredikers wordt onderwezen is de ‘geestelijke wet’ van ‘zaaien en oogsten.’ Napoleon Hill was een prominent leraar in de New Thought beweging,1 een occulte beweging die de voorloper vormt voor New Age.2 Hij geloofde dat de economische crisis in de VS in de jaren dertig van de vorige eeuw het gevolg was van een wereldwijd ‘oogsten zonder te zaaien,’3 refererend aan Galaten 6.7. Hill ontwikkelde principes om rijk te worden door ‘te zaaien’ en zijn principes werden overgenomen door bekend welvaartsprediker Oral Roberts.4 Op zijn beurt leverde Oral Roberts een grote bijdrage aan het verspreiden van deze leer in de kerk. Hij onderwees dat ‘de goddelijke wet van de zaaier en de oogst’ door God werd ingesteld in Genesis 8.22. Roberts beschrijft de wet als volgt: ‘Om je je potentieel te verwezenlijken, om levensproblemen te overwinnen, om je leven vrucht te zien dragen [..] zou je moeten besluiten de goddelijke wet van de zaaier en de oogst te volgen. Zaai het zaad van Zijn beloften in de grond van jouw nood.’ En: ‘Als we een aantal dingen waar we goed in zijn, geloof, middelen en mogelijkheden nemen en we stoppen die in Hem, zoals een zaadje gezaaid wordt, krijgen we gegarandeerd een vruchtbare oogst.’5 Als je nood financieel is, is de oplossing simpelweg:  ‘Los je financiële noden op met financieel zaaigoed.’6

Dit New Thought principe van ‘zaaien en oogsten’ wordt ook nu nog onderwezen door welvaartspredikers, niet alleen in de VS, maar ook in Nederland: Men heeft een concrete schuld, een nood. Om het gewenste bedrag te kunnen ontvangen dient in geloof een geldbedrag gezaaid te worden in de akker van een vruchtbare christelijke bediening, zelfs als men dit bedrag eigenlijk niet kan missen. Dit is waar het op ‘geloof’ aankomt: geloof dat dit bedrag in veelvoud naar je zal terugkomen. De clausule is om een procent van het gewenste bedrag te zaaien zodat het honderdvoudige geoogst kan worden.

Eén van de Bijbelpassages die wordt gebruikt om dit verdienmodel te onderbouwen, is de gelijkenis van de zaaier. ‘Toen nu een grote menigte bijeenkwam en ze van alle steden naar Hem toe kwamen, zei Hij met een gelijkenis: Een zaaier ging eropuit om zijn zaad te zaaien. En toen hij zaaide, viel het ene deel langs de weg, en het werd vertrapt en de vogels in de lucht aten het op. En een ander deel viel op de rots, en toen het opgegroeid was, verdorde het door gebrek aan vocht. En een ander deel viel te midden van de dorens, en de dorens, die mee opgroeiden, verstikten het. En een ander deel viel in de goede aarde en toen het opgegroeid was, bracht het honderdvoudige vrucht voort.’ (Luk 6.4-8) En ook Markus 10,29,30: ‘Voorwaar, Ik zeg u: er is niemand die huis of broers of zusters of vader of moeder of vrouw of kinderen of akkers verlaten heeft omwille van Mij en om het Evangelie, of hij ontvangt honderdvoudig, nu in deze tijd, huizen en broeders en zusters en moeders en kinderen en akkers, met vervolgingen, en in de wereld die komt, het eeuwige leven.’ Het punt in de gelijkenis van de zaaier is dat het zaad hier het Woord van God is (Luk 6.11) en niet een in geloof gegeven geldbedrag, de akker in deze gelijkenis is ons hart, niet een vruchtbare christelijke bediening. Eigenlijk heeft deze gelijkenis helemaal niets met financiën van doen. Toch is dit wat de welvaartsprediker leert: ‘De manier om dit [een schuld] op te lossen is een zaadje te zaaien, want je zaait jezelf uit de schuld,’ aldus Benny Hinn. ‘Ik vraag velen van jullie om $120 te zaaien. Weet je waarom?’ onderbouwt Hinn: ‘Het getal honderdtwintig is het getal van bevrijding en vrijheid: honderdtwintig dagen was Noach in de ark, dat betekent het einde van het oordeel en het begin van zegeningen. Honderdtwintig bazuinen in het oude verbond. Honderdtwintig in het bovenvertrek.’7 Tja.

Daarnaast zijn ook Galaten 6.7 en 2 Korinthe 9.6  graag gebruikte Bijbelteksten: ‘..want wat de mens zaait, zal hij ook oogsten’ en ‘wie karig zaait, zal ook karig oogsten; en wie zegenrijk zaait, zal ook zegenrijk oogsten.’ De eerste tekst heeft betrekking tot het vlees en de Geest: wanneer een christen zaait in het vleselijke (hebzucht, haat, jaloezie), oogst men bederf, zaait men in de Geest, oogst men eeuwig leven- vers 8. Opnieuw geen financieel zaadje en ook geen akker van een christelijke bediening. In de tweede Bijbeltekst kan het zaaigoed wel een geldbedrag vertegenwoordigen, maar is de oogst Gods zegen.

Naast het feit dat dit zaaien en oogsten principe niet Bijbels te onderbouwen is, is het tenminste typisch te noemen dat predikers van deze Word of Faith doctrine hun toehoorders aanmoedigen om te zaaien in de akker van hun eigen bediening. Die bediening staat dan gelijk aan Gods koninkrijk. Als men zaait verzamelt men niet alleen een oogst, maar krijgt men ook toegang tot bepaalde privileges, zoals de belofte van persoonlijk gebed door de prediker, het ontvangen van materiaal zoals boeken, proclamatiekaarten en goodies, die in essentie worden betaald door schapen uit de kudde die hun financiële zaadjes eerder al toevertrouwden aan de welvaartsprediker.

Heeft u een nood? Maak die in de eerste plaats aan God bekend in gebed. ‘Wees in geen ding bezorgd, maar laat uw verlangens in alles, door bidden en smeken, met dankzegging bekend worden bij God.’ (Fil 4.6) ‘Maar mijn God zal u, overeenkomstig Zijn rijkdom, voorzien van alles wat u nodig hebt, in heerlijkheid, door Christus Jezus.’ (Fil 4.19) Zoek zo nodig steun bij een medegelovige.

Wilt u iets aan God geven? Gods koninkrijk kent geen ‘voor wat hoort wat’: als we willen geven, geven we blijmoedig, niet met de verwachting terug te krijgen, anders zou het geen gift zijn. Met niets kwamen wij in deze wereld en met niets zullen we hier weer vertrekken (1 Tim 6); alles dat we hebben kregen wij van God. Het beste offer dat wij kunnen brengen is ons overgegeven leven, gehoorzaamheid aan God. (1 Sam 15.22)

Foto’s: oogsttijd Ethiopië, linksonder Think and Grow Rich van Napoleon Hill, rechtsonder tijdschrift Abundant Life van Oral Roberts

Geestelijk DNA van God

‘Wat iemand ook is, zijn naam is al genoemd. Het is bekend dat hij een mens is.’ – Prediker 6.10a

‘Tree of Knowledge’ door The art of DionJa’Y

Met vlagen zie ik het voorbij komen, het idee dat een wedergeboren christen Gods DNA krijgt. Heeft God DNA? Wat zijn de implicaties van het hebben van Gods DNA?

God is geest (Joh 4.24) en maakt geen deel uit van alles wat Hij scheppende tot stand bracht. God staat daarmee ook los van door Hem geschapen materie als DNA. Toen de Here Jezus – die net als God de Vader van eeuwigheid af bestaat – op aarde werd geboren, kreeg hij een menselijk lichaam net als jij en ik. Hij is God en kwam in het vlees en kreeg daarmee het DNA van Zijn menselijke voorouders als Adam en Abraham, maar ook Joodse voorouder als David. Jezus was op dat moment ‘God geïncarneerd.’ Iets wat uniek is aan de Here Jezus en niet voor de mens is weggelegd.   

Word of Faith leraren geloven dat ook de mens geest is en dat Adam voor de zondeval precies was zoals God, omdat hij Gods Geest had. Een Word of Faith leraar als Kenneth Copeland gelooft dat Adam ‘God geïncarneerd’ was. Hij zegt: ‘Adam is zoveel God als het maar kan, precies zoals Jezus. Adam, in de hof van Eden, was God in het vlees.’1 Hoewel staat geschreven dat Jezus God is en in het vlees kwam (1 Joh 4.2), staat dit nergens geschreven over Adam. Dat God Zijn levensadem of Geest in Adam blies, maakte hem nog geen god. Over Adam staat geschreven dat hij mens werd genoemd op de dag dat hij geschapen werd. (Gen 5.2) en dus was hij ook voor de zondeval nooit God.

Befaamd Word of Faith prediker Kenneth Copeland vertelt hoe God tot hem sprak: ‘Kenneth, je besteedt aandacht aan je natuurlijk DNA.’ Hij zei: ‘herinner je niet dat in Mijn Woord geschreven staat: ‘dat je geboren bent niet uit vergankelijk, maar uit onvergankelijk zaad, door het levende en eeuwig blijvende Woord van God.’ Ik zei: ‘yes, Sir.’ Hij zei: ‘jíj hebt Míjn geestelijk DNA. Hij zei: ‘Ik ben je Vader, zoon. En jouw DNA en Jezus’ DNA zijn exáct hetzelfde. Je bent exáct zoals Hem. Je bent niet een beetje als Hem, je bent zoals Adam was. Toen ik hem maakte was hij exact zoals Mij. In élk opzicht.’2

De Bijbel leert dat elk mens wedergeboren kan worden door het in geloof horen en aannemen van Woord van God. ‘U, die opnieuw geboren bent, niet uit vergankelijk, maar uit onvergankelijk zaad, door het levende en eeuwig blijvende Woord van God.’ (1 Petr 1.23) In het Johannesevangelie (hoofdstuk 1) is te lezen hoe de Here Jezus dat Woord van God is wat ‘in het beginne’ was en ‘in het vlees’ in de wereld kwam. Wie Hem (de Here Jezus) aanneemt is uit God geboren. Maar Copeland leert dat het Woord de Geest van God is, en dat wie die Geest aanneemt, wordt wedergeboren. Hierdoor wordt wedergeboorte mogelijk door ‘de geest’ in plaats van het verlossende werk van Jezus.

Copeland onderwijst dat door het ontvangen van het Woord – in zijn optiek ‘de Geest’ – de zondeval te niet wordt gedaan doordat mensen Gods DNA ontvangen en zo gelijk aan Hem worden. Hij zegt:  ‘Mensen werden geschapen in dezelfde klasse als God. Toen vielen mensen een beetje lager dan engelen. Maar toen je werd wedergeboren kwam je terug omhoog met het Woord van God. Het Woord van God is Gods geestelijk DNA. Jij werd geboren door dat Woord. Je bent exáct als Jezus! Amen.’3 Hij legt verder uit dat het bewustzijn van dit goddelijk DNA van belang is om te kunnen doen wat God deed, zoals sprekend scheppen.

Ook Word of Faith kerkleider Ilona Paauwe van DoorBrekers leert hetzelfde. Ze zegt: ‘We zijn opnieuw geboren en zijn geest is binnenin ons. Dat is onze geestelijke geboorte. En dát is, wie jíj bent. Ik ben opnieuw geboren en ik ben een nieuwe schepping. En wanneer je er in geboren bent, is het je DNA. Je bent Gods DNA en het is je natuur, om daar in te handelen. De oude persoon, onze oude persoon is weg. En we zijn een nieuwe persoon in Christus. De mens is een geest en heeft een ziel en woont in een lichaam. De echte jij en ik, dat is een geestelijk persoon. Je bent een geest die een ziel heeft. [..] God plaatste een nieuw DNA in ons, dat krachtig genoeg is om door de opstandingskracht ons oude leven achter ons te laten. [..] ‘Want zoals Hij is, zijn ook wij in deze wereld.’ Zoals Hij is, zo zijn ook wij: dat is ons DNA. Dat is Góds DNA in ons. Hier [1 Joh 4. 17] wordt niet gezegd dat we zullen zijn als Hem als we straks naar de hemel gaan. Nee, je bent zoals Híj is, nú, op dít moment! Jouw en mijn identiteit is zoals Híj is. Zo ben ik! Nu in deze wereld. Ik ben zoals Jezus: Gods DNA. Ik ben zoals Jezus. Hoe is, hoe is dat dan praktisch? Je kunt je soms zwak en gebroken voelen, en dat soms benoemen, maar onze identiteit is zoals Jezus is. Zoals Hij is, zijn wij. Wat bedoel ik? Is Jezus zwak? Of is Jezus gebroken? Nee! Zoals Híj is, niet zwak, niet gebroken, zo ben ik. Ja, we zongen net: ‘we waren eens gebroken, maar Hij heeft ons compleet heel gemaakt. Zodra je gaat benoemen wat je niet bent,* en je leeft alleen met je lichaam en je ziel, zie je zal nóóit in de volheid leven die Hij voor je heeft. Religie is er altijd tegen dat je zegt dat je bent zoals Jezus. En de vijand wil altijd die identiteit van je aanvallen. Hij weet, als je je identificeert met Jezus, heeft hij geen grip op je. Want dan ben je sterk. Hij wil je laten denken, hij wil je laten voelen: ‘je bent niet goed genoeg. Je bent niet als Hem.’ Het is precies hetzelfde als Adam en Eva, waar de vijand dat ook zei: ‘je bent niet zoals Hem. Je bent niet zoals God.’ Maar dat was hij wel. Adam en Eva waren volmaakt, gemaakt naar het beeld van God.’4

Klopt, we zijn gemaakt naar het beeld van God. Dit is wat anders dan het hebben van de aard of natuur van God. Laten we even kijken in de Bijbel of de vijand de mens inderdaad wilde laten geloven dat ze niet als God waren. Het is een belangrijke Bijbelpassage, omdat de zondeval hiermee begon. ‘Toen zei de slang tegen de vrouw: U zult zeker niet sterven. Maar God weet dat, op de dag dat u daarvan eet, uw ogen geopend zullen worden en dat u als God zult zijn, goed en kwaad kennend.’ (Gen 3.4,5)

De vijand misleidde de eerste mens juist door hen voor te houden dat als hun ogen geopend zouden worden, ze zouden beseffen als God te zijn. Deze verlichting tot een zogenaamd ‘ware identiteit’ is dus zoals zo oud als het paradijs, maar blijkt na bijna zesduizend jaar nog even actueel. De apostel Paulus waarschuwde ons hiervoor toen hij schreef: ‘Maar ik vrees dat, zoals de slang met zijn sluwheid Eva verleid heeft, zo misschien ook uw gedachten bedorven worden, weg van de eenvoud die in Christus is.’

De eenvoud die in Christus is, is dat we door de Here Jezus worden geadopteerd als kinderen van God. In Hem hebben we eeuwig leven. Dit betekent dat we wel mensen blijven, maar God ons desondanks aanneemt als Zijn kinderen. Dit wonder van wedergeboorte vindt plaats, niet door onze ogen te open voor onze ‘ware’ identiteit,  maar door het geloof in het werk van Here Jezus. Het is door het geloven en belijden van dit Woord dat we behouden worden.

De leer van het verwerven van een geestelijk DNA is niet terug te vinden in de Bijbel. Op een website van Mormonen is wel iets soortgelijks terug te vinden: ‘God is onze Vader en we erven Zijn genetische code. Bij elke gelovige God staat het verlangen naar het bovennatuurlijke op zijn of haar geestelijk DNA geschreven. Het is onze van tevoren bepaalde gevoel van lotsbestemming. Deze uit God geboren passie verdwijnt wanneer het wordt onderwezen en weggeredeneerd, wanneer het niet wordt uitgeoefend, of wanneer het wordt bedolven onder teleurstelling.’ En verder: Ons ‘geestelijk DNA is perfect omdat het iemands ware identiteit is als een zoon of dochter van God.’ En ‘als je je ware identiteit herkent, zul je ook je werkelijk potentieel ontdekken. Je kunt dan meer worden als hemelse Vader. En meer zelfs, elke persoon om je heen heeft datzelfde potentieel – ja, iedereen. Wanneer deze waarheid eindelijk binnenkomt, krijg je een rijker, nobeler gevoel over je medemens.’5

Mijns inziens is het onderwijs over een goddelijk of geestelijk DNA en hoe dit te verwerven opnieuw een poging om mensen te laten denken dat ze als God kunnen zijn. In onszelf is echter niets te vinden wat het ontdekken waard is. Laten we in plaats daarvan ons oog gericht houden op Jezus, de Leidsman en Voleinder van het geloof. Als er moeilijke tijden gaan komen voor ons als christenen, zullen we er niets meer aan hebben te weten wie wij zijn, maar kunnen we volhouden als we ons vertrouwen stellen op wie Hij is! Hij, die mensen schiep uit stof van de aarde, die de aarde heeft gehangen aan het niets (Job 26), die door Zijn kracht de zee spleet om Zijn volk te verlossen, Wiens stem de hertenjongen geboren doet worden (Ps 29) en de zee tot kalmte maant, Die onze hoofdharen heeft geteld en ons zó liefheeft dat Hij Zijn leven gaf, Die voor ons in de wereld kwam, onder ons woonde, smaad droog en ons met Zijn eigen bloed verzoening bracht.. Hij die bij machte is ons voor struikelen te bewaren, ons smetteloos te stellen voor Zijn heerlijkheid, Hem zij heerlijkheid en majesteit, kracht en macht, nu en in alle eeuwigheid! Amen.

*Word of Faith gelovigen geloven dat je je ware identiteit positief moet belijden, om een succesvol overwinnend leven hier op aarde te leven. Negatieve belijden zoals ‘ik kan het niet, het lukt met niet’ nodigt teleurstelling en falen uit.

God deelt Zijn heerlijkheid niet

Ik ben die ik ben. Ik ben één met de Vader. Ik ben één met de Zoon. Ik ben één met de Heilige Geest. En de Namen van God zijn ook mijn namen. De heerlijkheid van God is ook mijn heerlijkheid. Ik ben een zoon van God. Ik ben een autoriteit van God. Ik ben bovennatuurlijk. Dit is niet arrogant. Dit is ook niet hypocriet. Dit is wat God zegt over ons. En je wordt alleen wie je bent als je gaat zeggen wat God zegt wie je bent.’1

Bovengenoemde ‘Ik Ben affirmaties’ zijn van een Nederlands kerkleider die gelooft dat een ongelovige getransformeerd kan worden tot zoon van God door het woord te horen en het te spreken.2 Dit doet hij door hen de stellingen met Gods Naam te laten geloven en belijden, zoals de Bijbel zegt dat iedereen die Jezus aanneemt en in Zijn Naam gelooft een kind van God wordt.(Joh 1.13) Het geloven in Jezus als Heer en het belijden van Zijn opstanding als weg tot redding (Rom 10.9,10) wordt zo vermeden en vervangen door geloven in onszelf en belijden van onze vermeende identiteit. Bijbels gezien kan een mens echter hard geloven in zijn of haar identiteit als zoon van God en Gods Naam belijden voor eigen gewin, zonder dat dit hem of haar ooit een kind van God maakt en zonder ooit te worden gered.

Op eenzelfde manier wordt geloofd dat wie maar hard genoeg zijn of haar eigen zondeloosheid gelooft en belijdt, ook daadwerkelijk vrij zal zijn. ‘Het is heel belangrijk dat je begint te geloven wat de Bijbel over je zegt,’ aldus kerkleider Peter Paauwe. ‘En ik geloof dat de Bijbel zegt dat als we in Jezus Christus zijn, we geen zondaren zijn. Ik ben geen zondaar! Ik ben geen zondaar! We moeten zorgen dat dit tussen de oren komt van de mensen als ze werkelijk vrij willen zijn.’3

Het in het luchtledige belijden van ‘Ik ben geen zondaar’ neemt daarmee de plaats in van het aan de Here Jezus belijden van zonden, zoals Hij ons leerde in het onze Vader; ‘vergeef ons onze schulden.’ Hoewel dit positief belijden het ego waarschijnlijk doet groeien, wast het geen enkele zonde weg. Als er enige transformerende werking van dit belijden uit gaat, is dit waarschijnlijk meer naar het beeld van de zelfrechtvaardige Farizeeër dan naar dat van de tollenaar die zijn ogen niet durfde op te slaan maar wel gerechtvaardigd naar huis ging.

Geloven en belijden is waar Word of Faith leer om bekend staat: ‘zoals een mens denkt, wordt hij.’ ‘Denk rijk, word rijk. Denk succesvol, word succesvol. Denk God, word God.’

Door New Age gelovigen wordt veel met affirmaties gewerkt om persoonlijke transformatie uit te werken. ‘Ik Ben affirmaties‘ zouden daarvoor het meest effectief zijn. In zijn boek boek New Age religion and Western Culture schrijft hoogleraar Wouter Hanegraaff: ‘Een typische New Age gelovige in affirmaties zal elke dag tijd vrij maken om affirmaties uit te voeren, bijvoorbeeld voor de spiegel of in de context van meditatieve oefeningen. Het is ook mogelijk tapeopnames te maken. In dat geval zijn affirmaties vaak onwaarneembaar verscholen in ontspannende achtergrondmuziek. Deze zogenaamde zelfhulptapes stellen zelfs een grotere effectiviteit te hebben omdat ze uitgaan van onderbewuste suggestie die het bewustzijn volledig passereert.’4

Ook op Youtube zijn talloze ‘Ik Ben affirmaties’ vinden in de vorm van geleide meditatie. De Nederlandse Gaby maakte een clip waarin haar rustgevende woorden worden begeleid door ontspannende achtergrondmuziek: ‘Welkom bij deze Ik Ben affirmaties. De achtergrondmuziek is op 528 Hertz. Dat betekent dat je alle negatieve emoties kunt loslaten. Luister naar deze ‘Ik Ben’ affirmaties alsof het die van jouzelf zijn. Of zeg ze na: ‘Ik ben mooi zoals ik ben. Ik ben trouw aan mezelf. Ik ben talentvol. Ik ben creatief. Ik ben die ik ben.’5

Hoewel het gebruik van Ik Ben affirmaties dus een graag gebruikte techniek is onder New Age gelovigen, is de techniek niet alleen on-Bijbels maar ook een overtreding van het derde gebod. ‘U zult de Naam van de HEERE, uw God, niet ijdel gebruiken, want de HEERE zal niet voor onschuldig houden wie Zijn Naam ijdel gebruikt.’(Ex 20.7) ‘God zei tegen Mozes: IK BEN DIE IK BEN. Ook zei Hij: Dit moet u tegen de Israëlieten zeggen: IK BEN heeft mij naar u toe gezonden. Toen zei God verder tegen Mozes: Dit moet u tegen de Israëlieten zeggen: De HEERE, de God van uw vaderen, de God van Abraham, de God van Izak en de God van Jakob, heeft mij naar u toe gezonden. Dit is voor eeuwig Mijn Naam, dit is Mijn Naam ter gedachtenis, van generatie op generatie.’ (Ex 3.14,15)

Gods Naam weerspiegelt Zijn heerlijkheid en is zo heilig dat Joodse gelovigen het van oudsher liever hebben over ‘de Naam’ (HaShem) dan dat ze Gods Naam oneer aandoen. God zegt zijn heerlijkheid (eer) daarnaast niet te delen met een ander. ‘Ik ben de HEERE – dat is Mijn Naam; Mijn eer zal Ik aan geen ander geven..’ (Jes 42.8a)  ‘..hoe zou Mijn Naam ontheiligd worden! Ik zal Mijn eer aan geen ander geven.’ (Jes 48.11b)

De enige die daarom legitiem Gods Naam gebruikte toen Hij zei: ‘Ik Ben,’ was de Here Jezus. Hij zei van Zichzelf: ‘Ik ben het Brood des Levens. (Joh 6.35) Ik ben het Licht. (Joh 8.12) Ik ben de Deur. (Joh 10.7) Ik ben de Goede Herder. (Joh 10.11) Ik ben de Opstanding. (Joh 11.25) Ik ben de Weg (Joh 14.6) Ik ben de Wijnstok. (Joh 15.5)

‘Daarom heeft God Hem ook bovenmate verhoogd en heeft Hem een Naam geschonken boven alle naam, opdat in de Naam van Jezus zich zou buigen elke knie van hen die in de hemel, en die op de aarde, en die onder de aarde zijn, en elke tong zou belijden dat Jezus Christus de Heere is, tot heerlijkheid van God de Vader.’ (Fil. 2.9-11)

Met dank aan Lucia voor de input!

Is mens ten diepste God?

Laat me je dit vragen, hallo jij daar! Ben jij Gods nakomeling? Dan ben je niet menselijk.1

Gebedsgenezer Benny Hinn

Bijbels christendom is gefundeerd op de wetenschap dat er één God is. (1 Kor 8.5, 6) ‘Want al zijn er ook die goden genoemd worden, hetzij in de hemel, hetzij op de aarde (zoals er vele goden en vele heren zijn), toch is er voor ons maar één God: de Vader, uit Wie alle dingen zijn, en wij voor Hem, en één Heere: Jezus Christus, door Wie alle dingen zijn en wij door Hem.’

De invloedrijke beweging Nieuw Apostolische Reformatie is gebouwd op Word of Faith leer; een dwaalleer die onder meer onderwijst dat de ware identiteit van de mens eigenlijk God is. God zou de eerste mens Adam oorspronkelijk als kleine god hebben geschapen; dus niet alleen naar Zijn beeld en gelijkenis, maar ook naar Zijn aard. Spreker Kenneth Copeland stelt: ‘De reden voor God om Adam te scheppen was Zijn verlangen om Zichzelf te vermenigvuldigen. Ik bedoel een reproductie van Zichzelf.. en in de hof van Eden was dat precies wat Hij deed. Hij was niet bijna als God. Hij was zelfs niet ondergeschikt aan God.. Adam is zoveel God als het maar kan, precies zoals Jezus. Adam, in de hof van Eden, was God in het vlees.’ 2 En ook bestsellerauteur Joyce Meyer verkondigt deze leer. Ze onderwijst: ‘Waarom schieten mensen zo in een stuip wanneer God Zijn schepping, Z’n mensen, niet zijn hele schepping maar Zijn mensen, kleine goden noemt? Hij ’s God, hoe zal Hij ze anders noemen dan het god-soort? Ik bedoel, als mensen en mensheid een baby krijgen noemen ze het menselijk soort. Als vee een nieuw stuk vee krijgt wordt het vee-soort genoemd. Dus ik bedoel, hoe moet God ons dan noemen?’3

Bovenstaande leer zouden je zomaar kunnen overtuigen. Maar wanneer je je Bijbel openslaat, zie je dat God het kruipend gedierte en het vee ieder naar zijn soort schiep. De mens echter schiep God naar Zijn beeld. (Gen1.27) Wij mensen zijn dus wel Gods beelddragers, maar niet Zijn ‘soort.’ Ook al voor de zondeval, vanaf de dag dat Adam geschapen werd, noemde God hem ‘mens.’ (Gen 5.1,2) Mens werd dus nooit geschapen als kleine god.

Vanaf de zondeval is de schepping onderworpen aan een vloek. Word of Faith leraren onderwijzen dat de schepping bevrijd wordt van die vloek, niet door Gods Zoon, maar door de ‘Geopenbaarde zonen Gods,’waarmee ze doelen op speciale mensen. Als deze mensen tot een bewustzijn van hun identiteit als ‘zonen van God’ zouden komen, zouden ze kunnen handelen en wandelen als God en ‘Zijn’ wil ten uitvoer brengen hier op aarde.

Kris Vallotton is oudste in megakerk Bethel in Redding, maar ook trainer, bestsellerauteur en medeoprichter van Bethels School in het Bovennatuurlijke (BSSM). Vallotton onderwijst: ‘We wachten erop tot de zonen van God geopenbaard worden, zodat we worden vrijgezet van de vloek van slavernij naar vrijheid als kinderen van God. Hoe is die geboorte begonnen? Romeinen zegt ‘we zijn geen slaven meer van angst, maar zijn nu vrijgezet in de vrijheid,’ want we zijn kinderen van God. Je zult zeggen; ‘Kris, dat is geweldig voor jou, maar wij leven nog steeds onder een vloek.’  Totdat je beseft wie je bent, ben je onder die vloek. [..] Wanneer wordt de schepping verlost van de vloek? Zodra je beseft wie je bent. Wat is het punt? Je bent geweldig. Je weet het gewoon nog niet. [..] Dat klopt, jullie zijn zónen van God. Het is zelfs zo dat Jezus de psalmist citeerde toen Hij zei: jullie zijn goden. En het woord ‘goden’ is met een kleine ‘g.’ Hij is grote ‘G’ en jullie zijn kleine ‘g.’ Jullie zijn een kleine ‘g’ god. [..] Zeg me na, zeg gewoon dit: ‘Ik… ben geweldig.’ [publiek: ‘ik ben geweldig!] ‘Ik.. ben Gods beste schepsel.’ [publiek: ‘ik ben Gods beste schepsel!] [..]‘Ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus.’ [publiek : ‘ik ben geboren om grotere werken te doen dan Jezus!] [..]  En ik houd van mezelf. [..] De schepping weet wie ik ben. [publiek; ‘de schepping weet wie ik ben.’]  De duivel weet wie ik ben. [publiek: ‘de duivel weet wie ik ben.’] God weet wie ik ben. [publiek: ‘God weet wie ik ben!’] De engelen weten wie ik ben. [publiek: ‘de engelen weten wie ik ben!] ’En vandaag.. weet ík wie ik ben! [publiek juicht en gaat uit z’n dak; ‘vandaag weet ik wie ik ben!’]4

Klinkt dit niet precies als wat ook New Ager Neale Donald Walsch gelooft, namelijk:  ‘Je bent al een God. Je weet het simpelweg niet.’5

Wat Vallotton doet is Gods dienaren in opstand leiden, zoals dit eerder gebeurde in de Bijbelse geschiedenis. Maar we worden niet wedergeboren als kind van God door te beseffen dat we werkelijk geweldig zijn en dit belijden. Het tegendeel is zelfs waar; als we beseffen dat we zondaar zijn en geloven en belijden dat Jezus ons redt, worden we behouden.

De Enige die met recht Gods Zoon genoemd kan worden is de Here Jezus, die net als God de Vader van eeuwigheid is. (Ps 90.2) Hij is Gods eniggeboren Zoon. God is eeuwig, van vóór het stof der aarde, (Spr 8.24-26) wij, Zijn schepping zijn uit het stof der aarde. Wanneer we worden wedergeboren, worden we kinderen van God door adoptie uit het geloof in de dood en opstanding van Zijn enige Zoon, Jezus. (Joh 3.16) ‘Want zo lief heeft God de wereld gehad, dat Hij Zijn eniggeboren Zoon gegeven heeft, opdat ieder die in Hem gelooft, niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft.’ ‘En dit is het eeuwige leven, dat zij U kennen, de enige waarachtige God, en Jezus Christus, Die U gezonden hebt.’ (Joh 17.3)

De leer van de ‘Geopenbaarde zonen Gods’ (‘Manifest sons of God’) is een dwaalleer die Romeinen 8.19 interpreteert als zijnde het verlicht worden van de mens waar heel de schepping op wacht. Men gelooft dat deze verlichte mensen zijn als van voor de zondeval, onsterfelijk en met goddelijke eigenschappen en dat deze mensen de schepping zullen verlossen van de vloek. Dan zal de schepping worden hersteld tot een paradijs.

Vergezocht? Het lastige is dat deze leer niet slechts door een handjevol mensen wordt onderwezen, maar door de gestaag groeiende Nieuw Apostolische Reformatie. Profeet en apostel6 Bill Hamon is een prominent leraar in deze beweging.7 Hij onderwijst: ‘De aarde en heel de schepping wacht op de Geopenbaarde Zonen Gods, de tijd waarop ze tot volwassenheid en onsterfelijkheid zullen komen. [..] Als de kerk haar volledige erfenis en verlossing ontvangt, zal de schepping verlost worden van haar vloek en haar vervallen staat. De schepping wacht op verlossing van de kerk. [..] Aarde en haar natuurlijke schepping wacht verlangend tot de kerk haar volle wasdom en volledig zoonschap heeft bereikt. Wanneer de kerk zich haar zoonschap ten volle bewust wordt, zal haar lijfelijke verlossing een verlossende kettingreactie teweegbrengen door de hele schepping heen.’8 Hamon schrijft over deze mensen: ‘deze Zonen zullen gelijk zijn aan Jezus Christus: onsterfelijk, zondeloos, volmaakte zonen die deelhebben aan de goddelijke natuur. Ze zullen elk recht hebben om goden te worden genoemd en ze zúllen goden worden genoemd.’9

Door occultist en New Age leidsvrouw Alice Bailey werd een soortgelijke leer onderwezen. Ze schrijft: ‘Wanneer het bewustzijn dat van Christus is, ontwaakt is in alle mensen, dan zullen we vrede hebben op aarde en welwillendheid onder de mensen.. [..] Het manifesteren van onze goddelijkheid zal de ongebreidelde haat op aarde tot een einde brengen..’10 Of zoals New Ager John Randolph Price in zijn boek Superbeings stelt, dient elk mens tot ‘de Kennis [te komen] dat mensheid Gods soort is en met niets minder genoegen hoeft te nemen dan hemel op aarde.’11

Gelijk aan God denken te zijn is dezelfde misleiding als die door de slang in het paradijs aan de eerste mensen gepresenteerd werd en waarmee de zondeval begon. Dit zou ons tot lering kunnen strekken. De vorst van Tyrus ambieerde in zijn hart aan God gelijk te willen zijn. God leert ons dat wat in ons hart is, erg belangrijk is, zodanig dat Hij wat in het hart is beoordeelt alsof het al is gebeurd. (Matt 5.28) Koning Herodus Agrippa werd door een engel van de Heer gedood enkel en alleen omdat hij flirtte met het gevoel God te zijn. Zo nauw neemt God het met deze arrogantie. Hij is een jaloers God en duldt geen god naast zich. ‘Zo zegt de Heere, de Koning van Israël, zijn Verlosser, de Heere van de legermachten: Ik ben de Eerste en Ik ben de Laatste, en buiten Mij is er geen God.’ (Jes 44.6)

Welvaart in de verzoening

Want wat baat het een mens, als hij heel de wereld wint en aan zijn ziel schade lijdt? Of wat zal een mens geven als losprijs voor zijn ziel?

Mattheus 16.26 in de Bijbel

In het welvaartsevangelie wordt aan verlossing van zonde door Jezus’ kruisdood gemakshalve ook verlossing van ziekte en armoede toegevoegd; een soort all-in package dus. ‘Zonde, ziekte en armoede..  nooit zouden die drie gebieden ooit nog gezag over het leven van een gelovige mogen hebben,’1 aldus voorganger Bill Johnson. ‘Tweeduizend jaar geleden deed Jezus een aankoop.’.. ‘Hij besluit niet om mensen vandaag de dag niet te genezen. Het besluit tweeduizend jaar geleden wás om te genezen. De betaling was ofwel voldoende voor alle zonden, of voor geen enkele zonde. De betaling was ofwel voor alle ziekte, of voor geen enkele ziekte. Genezing en vergeving werken samen in de Schrift. Er is daarnaast een derde element en dat is het woord ‘armoede.’ En uhm, het woord ‘kwaad’ in het evangelie van Mattheus, als er staat ‘verlos ons van het kwaad,’ komt van het woord ‘pijn.’ En het woord ‘pijn’ komt eigenlijk van het woord ‘arm.’ Dus de penseelstreek van Gods verlossing was om af te rekenen met de wortel van zonde, de wortel van ziekte en de wortel van armoede.’2

Als Bijbelse onderbouwing voor het geloof dat de Here Jezus ons door Zijn kruisdood niet alleen verloste van zonde om ons met God de Vader te verzoenen, maar met die verzoening ook al in dit leven op aarde van een droomleven voorzag, wordt vaak Jesaja 53.5 aangehaald. ‘Maar Hij is om onze overtredingen verwond, om onze ongerechtigheden verbrijzeld. De straf die ons de vrede aanbrengt, was op Hem, en door Zijn striemen is er voor ons genezing gekomen.’ Predikers van het welvaarsevangelie zien genezing als een hier en nú te grijpen recht waarvoor al betaald is aan het kruis. Genezing, zo zeggen zij, is synoniem voor vergeving, maar ook bevrijding, redding en genezing. Maar is dat ook zo? Met de komst van zonde in het paradijs, kwam ook lichamelijke ziekte en dood in de wereld. Door Jezus’ verzoening wordt de schepping verlost van ziekte, dood en vergankelijkheid…  in de toekomst! Dat wil zeggen, wanneer Hij een nieuwe hemel en aarde schept! Dan zal ook ons lichaam worden ingeruild voor een onsterfelijk, onvergankelijk lichaam. (1 Kor 15.54)

Maar er is nog een ander soort ziekte, de ziekte van de ziel. Deze ziekte is geestelijk; het zijn onze overtredingen, het volgen van onze eigen weg of zoals God het ziet; onze ontrouw aan Hem. Deze ziekte van de ziel maakte ons geestelijk dood, in het hier en nu. Een voorbeeld van dit principe is terug te vinden in het Oude Testament, wanneer het afgedwaalde volk Israël onder leiding van koning Hizkia afrekent met afgoderij, weer terugkeert naar God en het paasfeest viert. Het volk reinigde zich, slachtte het paaslam en Hizkia bad: ‘laat de Heere, die goed is, verzoening doen voor hem die heel zijn hart erop gericht heeft om de God de Heere, de God van zijn vaderen, te zoeken, al was dat niet volgens de reinheid die past bij het heiligdom. En de Heere verhoorde Hizkia en genas het volk.’ (2 Kron 30.19,20) In Zijn genade genas Jezus deze ziekte van onze ziel (zonde) doordat God met Jezus’ kruisdood verzoening deed voor ons. Hij verloste ons van de eeuwige dood en maakte ons levend. (Ef 2.5)

Als we Jesaja 53 aan de hand van de Bijbel zelf bestuderen, kunnen we begrijpen wat God bedoelt. In 1 Petrus 2.24 wordt Jesaja 53.5 namelijk door Petrus geciteerd: ‘Die Zelf onze zonden in Zijn lichaam gedragen heeft op het hout, opdat wij, voor de zonden dood, voor de gerechtigheid zouden leven. Door Zijn striemen bent u genezen.’ Het Griekse woord dat Petrus gebruikt om genezing aan te duiden wordt in het Nieuwe Testament verder alleen in Lukas 4 genoemd: ‘De Geest van de Heere is op Mij, omdat Hij Mij gezalfd heeft; Hij heeft Mij gezonden om aan armen het Evangelie te verkondigen, om te genezen wie gebroken van hart zijn, om aan gevangenen vrijlating te prediken en aan blinden het gezichtsvermogen, om verslagenen weg te zenden in vrijheid, om het jaar van het welbehagen van de Heere te prediken. (Luk 4:18,19)

Is Jezus als Zoon van God bij machte om te genezen en mogen wij Hem daarom vragen? Ja! ‘Is iemand onder u ziek? Laat hij dan de ouderlingen van de gemeente bij zich roepen en laten die voor hem bidden en hem met olie zalven in de Naam van de Heere.’ (Jak 5.14)

Belooft God ons met de verzoening door de kruisdood van Zijn Zoon dan geen genezing en rijkdom in het hier en nu? Nee.

Net zomin als dat armen sinds Jezus’ verzoenende offer ineens rijk werden en gevangenen ineens werden bevrijd, werden zieken niet ineens genezen, noch blinden ziende. Toen de Here Jezus op een ezelsveulen Jeruzalem binnenreed, dachten de gelovigen dat hij hen kwam redden van onderdrukking, maar.. Hij kwam niet om het koninkrijk naar wereldse maatstaven te brengen. Het goede nieuws voor de armen is niet dat Jezus kwam om alle financiële middelen eerlijk te verdelen, maar slaat op de rijkdom van het evangelie waarin Jezus ons heeft verrijkt met alle geestelijke zegeningen in de hemelse gewesten (Ef 1.3). Dit is goed nieuws voor onze arme ziel en niet persé onze portemonnee.